Instituições estão se unindo em um esforço urgente para impedir que os saolas, os ‘unicórnios’ asiáticos, se tornem apenas um mito.
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A luta contra a extinção dos saolas, os ‘unicórnios’ asiáticos

Descoberto por cientistas em 1994, os saolas são considerados animais criticamente ameaçados, e acredita-se que apenas cerca de 100 deles existam atualmente. Nas montanhas Annamite, entre o Vietnã e o Laos, a bela criatura que é o saola tornou-se conhecida como o “unicórnio asiático”, apelido que destaca ainda mais sua raridade.

Desde a descoberta dos saolas, são pensadas maneiras de salvar essa criatura rara, que é ameaçada por armadilhas para capturar outros tipos de animais na região. Pesquisadores também estão buscando encontrar mais destes animais selvagens, que são raramente vistos.

Saolas são conhecidos como "unicórnios asiáticos", apelido que destaca ainda mais sua raridade.
Saolas são conhecidos como “unicórnios asiáticos”, apelido que destaca ainda mais sua raridade. (Foto: William Robichaud)

Nenhum biólogo viu um saola na natureza, e uma das únicas pessoas no planeta a ver um saola pessoalmente é William Robichaud, coordenador do Saola Working Group (SWG) (Grupo de Trabalho com Saolas, em tradução literal).

“Dado que foi o primeiro (e praticamente o único) saola adulto visto pelo mundo exterior, eu certamente tinha uma noção do significado daquele animal”, disse Robichaud em entrevista ao The Dodo, sobre a época em que ele viu um saola que havia sido capturado e tinha ficado vários dias em cativeiro antes de morrer.

Armadilhas fotográficas presentes nas florestas em que os saolas habitam já registraram algumas imagens destes animais, mas a última foi em 2013. “Estamos esperançosos de que não estamos tão atrasados para salvar esta espécie da extinção, e enquanto a União Internacional para Conservação da Natureza, a IUCN, estima que existam menos de 750 indivíduos no mundo, esse número pode ser inferior a 100″, disse Lindsay Renick Mayer, diretora de comunicações da Global Wildlife Conservation (GWC) – Conservação Global da Vida Selvagem em tradução literal.

Agora, instituições estão se unindo em um esforço urgente para impedir que esse ‘unicórnio’ asiático se torne um mito, extinto. Estão sendo removidas algumas armadilhas dos habitats dos saolas, visando extinguir a caça na área, além de estarem buscando por um par forte de saolas selvagens para iniciar um centro de reprodução – a última esperança possível de aumentar a população.

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