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Refugiado do Sudão do Sul se dedica a plantar árvores para o bem das próximas gerações

Por David Arioch

“A primeira vez que vim, existiam muitas árvores. A segunda vez, de alguma forma, tinham menos. Da terceira vez, árvores estavam escassas” (Foto: Acnur)

Aos 32 anos, Bidal Abraham já teve que fugir de sua casa no Sudão do Sul três vezes. Em cada uma delas, conseguiu chegar de forma segura ao país vizinho, Uganda. E nas viagens, notou que havia cada vez menos árvores no caminho.

“A primeira vez que vim, existiam muitas árvores. A segunda vez, de alguma forma, tinham menos. Da terceira vez, árvores estavam escassas”, diz.

Bidal não podia parar a guerra que deixou para trás, mas podia plantar árvores e cuidar da terra que o recebeu, assim como seus colegas refugiados.

“Plantar árvores é importante porque árvores são vida. Elas podem fornecer sombra para nós e para os animais e mais oxigênio para o ar que respiramos. Cortamos árvores para fazer lenha e é importante que plantemos constantemente para que, se algum dia voltarmos para o Sudão do Sul, podemos deixar esse local como o encontramos”, explica.

À medida em que as árvores crescem, elas amenizam a mudança climática ao absorver dióxido de carbono do ar, armazenando carbono nas árvores e no solo e liberando oxigênio na atmosfera. Uma árvore pode absorver mais de 21 quilos de dióxido de carbono por ano e pode sequestrar uma tonelada de dióxido de carbono no momento em que atinge 40 anos de idade.

“Precisamos plantar árvores para substituir as que cortamos para carvão e para construir nossos abrigos. Eu sempre falo com as pessoas [sobre plantar árvores]. Se você fala com 100 pessoas em um dia, as que captam a mensagem positivamente são poucas. Mas não desistimos, nós continuamos”, enfatiza.

A fuga mais recente de Bidal ocorreu em maio de 2018, quando os combates irromperam em sua cidade natal, Yei. Ele cruzou a fronteira com sua esposa grávida e sua filha e se estabeleceu em um pequeno terreno em Omugo Extension, uma área de 5,4 quilômetros quadrados que abriga cerca de 30 mil refugiados na região norte do Nilo, no norte da Uganda. Uma vez coberto de árvores e mato, o assentamento agora é usado em grande parte para residências e áreas agrícolas.

Atualmente, Uganda abriga 1,2 milhão de refugiados. Eles têm acesso à terra para que possam construir uma casa e cultivar os próprios alimentos. Tanto os refugiados quanto a comunidade local usam lenha para as necessidades cotidianas, como cozinhar. Além disso, centenas de milhares de novos refugiados precisam de madeira para construir abrigos. As atividades afetaram o meio ambiente e a tensão sobre os recursos naturais estava aumentando.

“Há algumas pessoas na comunidade que apenas vão até o mato e cortam árvores. A comunidade que nos acolheu se sente preocupada e às vezes nos confrontamos”, pontua.

A Agência da ONU para Refugiados (Acnur) e seus parceiros encorajam os refugiados a plantar mudas de árvores no perímetro de suas terras. Algumas serão cortados, mas outros sobreviverão à medida que formas alternativas de energia se tornarem mais disponíveis para os refugiados e as comunidades de acolhida.

“Sem árvores não haverá paz”, explica Asiku Dalili, um oficial de projeto da Iniciativa Rural para o Empoderamento da Comunidade (Rice) que trabalha com o Acnur para implementar atividades de reflorestamento e reduzir as tensões decorrentes da competição por recursos.

“Mesmo antes dos refugiados, já haviam desafios ambientais aqui e a comunidade estava lidando com muitos problemas”, informa Asiku, acrescentando que havia problemas como as queimadas, o desflorestamento e a venda de carvão:

“Porque eles precisam sobreviver, você não pode persegui-los, eles precisam usar a lenha, eles precisam usar o solo, eles precisam usar os recursos hídricos.”

O Acnur também apoia viveiros de árvores dentro dos campos, a distribuição de mudas para refugiados e comunidades de acolhida e a educação sobre os benefícios do reflorestamento.

Além disso, o Acnur está trabalhando com o governo de Uganda para produzir 8,4 milhões de mudas de árvores este ano e restaurar centenas de hectares de árvores dentro de reservas e plantações.

Mais de 1,1 milhão de árvores foram plantadas em quatro campos na região do Nilo Ocidental desde 2017, mas apenas 55% sobreviveram ao clima severo e à condições variáveis do solo.

Todas as manhãs, Bidal rega as pequenas mudas que plantou em torno de sua casa e se orgulha de vê-las crescer. Sua paixão é importante.

“Me lembro que da segunda vez que estive em Uganda, encontrei as árvores que eu mesmo plantei. Alguém está vivendo lá agora, essa é a sua casa”, comenta com satisfação.


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Touros de elefante savana em movimento perto de Ayod, à beira do Sudd pântano, Sudão do Sul.
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África: animais selvagens sobrevivem em zona de guerra

O país mais jovem do mundo, Sudão do Sul, é conhecido por ter suportado mais de duas décadas de conflito armado e também por sua famosa fauna. A nação sem litoral entre a África Oriental e Central é o lar de muitas maravilhas naturais incríveis, incluindo a segunda maior migração de animais terrestres do mundo e a maior área úmida da África, a Sudd. Este trecho pantanoso de 35 mil quilômetros quadrados ao longo do Nilo é considerado como um patrimônio da humanidade.

No meio do conflito armado, a caça de animais aumentou, e muitos conservacionistas pensavam que o Sudão do Sul estava indo em direção à extinção em massa. Mas eles estavam em uma surpresa quando a Wildlife Conservation Society e a Agência dos Estados Unidos para o Desenvolvimento Internacional começaram a realizar avaliações aéreas do país, eles perceberam que a imensa migração secular entre o Sudd e o Parque Nacional de Bandingilo era praticamente intocada pela guerra.

Touros de elefante savana em movimento perto de Ayod, à beira do Sudd pântano, Sudão do Sul.
Touros de elefante savana em movimento perto de Ayod, à beira do Sudd pântano, Sudão do Sul. (Foto: Michael D. Kock/Getty)

Sua surpresa foi ainda maior quando, em 2015, câmeras colocadas por pesquisadores na área remota da Western Equatoria capturaram imagens de uma espécie de paquiderme ameaçada de extinção nunca antes vista no sul do Sudão: o elefante da floresta. Até então, esse primo menor e mais cabeludo do famoso elefante da savana vivia em apenas meia dúzia de outros países africanos.

“A descoberta expande significativamente o alcance conhecido desta espécie criticamente ameaçada e acrescenta outro grande mamífero carismático à impressionante lista de mamíferos no Sudão do Sul”, afirmou DeeAnn Reeder, professor de biologia da Bucknell University, que trabalhou no projeto juntamente com uma instituição de conservação ambiental e o serviço de vida selvagem do Sudão do Sul.

Reeder na verdade acredita que só começamos a arranhar a superfície do que poderia ser uma coleção muito maior de maravilhas zoológicas aqui. Dado o vasto tamanho do Sudão do Sul e a pequena população de 12 milhões de habitantes, a proporção de paisagem intocada é enorme em comparação com outros países da África Subsaariana. “Do planalto de Boma às montanhas de Imatong, ainda há muito a ser estudado”, declarou.

Um cervo de orelhas brancas deixa a cabeça cair para trás depois de ter sido arremessado com anestesia de um helicóptero ao norte de Nyat, no Parque Nacional de Boma.
Um cervo de orelhas brancas deixa a cabeça cair para trás depois de ter sido arremessado com anestesia de um helicóptero ao norte de Nyat, no Parque Nacional de Boma. (Foto: George Steinmetz/Getty)

Proteger a vida selvagem do Sudão do Sul agora é crucial, não apenas para os animais, mas também para o futuro do país. O Ministério de Conservação da Vida Selvagem e Turismo da nação estima que a indústria do turismo poderia contribuir com até 10% do produto interno bruto do Sudão do Sul em apenas uma década. O Parque Nacional de Bandingilo, por outro lado, é o lar da imponente migração de animais e a uma curta distância de carro de Juba, a capital, tornando-se um refúgio perfeito para os turistas.

Guardas florestais locais e organizações sem fins lucrativos internacionais já estão comprometendo vastos recursos para o esforço de preservação da vida selvagem. Quanto a nós, podemos nos consolar sabendo que, apesar da propensão da humanidade à destruição ambiental, pelo menos no Sudão do Sul, a natureza ainda tem a vantagem.

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