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Conferência Internacional oferece oportunidade única de salvar os tubarões ameaçados de extinção

Foto: Wildestanimal/Shutterstock
Foto: Wildestanimal/Shutterstock

Tubarões são acostumados a longas jornadas. Eles estão entre as espécies “mais exploradoras” do nosso planeta, com migrações conhecidas por exceder 20 mil quilômetros. Devido principalmente à pesca predatória implacável que mata de 63 milhões a 273 milhões por ano, principalmente tendo como alvo suas barbatanas, essas viagens também estão cheias de perigo. Mas este ano marca a mais importante jornada de todos os tubarões – aquela voltada para a conservação da espécie ameaçada por um precipício de extinção.

Representantes de 183 partidos membros da CITES, Convenção sobre o Comércio Internacional de Espécies Ameaçadas de Fauna e Flora Silvestres, estão reunidos em Genebra para a reunião trienal da convenção, onde analisarão propostas para regular o comércio internacional de mais de 500 espécies, adicionando-as aos apêndices (listagens de proteção) da convenção.

As três propostas para tubarões e raias listariam os tubarões mako shortfin (barbatana curta) e longfin (barbatana comprida), 10 espécies de raias, e seis espécies do guitarfish (peixe-guitarra) gigante no apêndice II. Se adotadas, os países seriam então obrigados a provar que o comércio dessas espécies é legal, sustentável e não prejudica as populações selvagens. Será um momento decisivo na jornada das listagens de tubarões do CITES se todas as três propostas forem aprovadas, quase dobrando o número de espécies de tubarões e raias (de valor comercial) protegidos pela CITES.

Progressos significativos foram feitos em nome de tubarões e arraias nos últimos 10 anos, mas nem sempre foi fácil alcançá-las. Antes de 2013, os defensores de tubarões tiveram que fazer uma campanha intensiva contra uma relutância histórica em listar qualquer peixe marinho comercialmente valioso na CITES. Um grande avanço ocorreu em 2013, quando, pela primeira vez, cinco espécies de tubarões comumente comercializadas e todas as raias mantas (jamantas) foram adicionadas. Agora, um número recorde de estados está apoiando a listagem de um número recorde de espécies de tubarões.

Para chegar até esse ponto os defensores dos animais e cientistas alimentaram cuidadosamente uma mudança na percepção pública de tubarões, do inimigo devorador de homens, ao amigo biologicamente incrível e ecologicamente vital do oceano. Em segundo lugar, a ciência mostrou o terrível declínio da população e sua causa – principalmente a pesca excessiva, impulsionada pelo mercado internacional de produtos de tubarão e de raias. Talvez o mais importante, o desenvolvimento de ferramentas, como guias de identificação de alertas de DNA e barbatanas, mostrou que existem recursos para aplicar com eficácia as proteções das listagens de tubarões e raias do CITES.

Mesmo com os ganhos recentes, tubarões e raias ainda estão sendo mortos a uma taxa insustentável – seja especificamente por suas barbatanas ou carne, ou indiscriminadamente em operações de pesca industrial – e 31% dessas espécies estão ameaçadas de extinção.

Infelizmente, os cientistas continuam sendo os portadores de más notícias. Em 2019, o Grupo de Especialistas em Tubarões da IUCN (SSG), com apoio do Shark Conservation Fund, emitiu dois conjuntos de advertências rígidas. Em março, elevou os níveis de ameaça para os tubarões mako, shortfin e longfin de vulneráveis para ameaçadas de extinção. O segundo sinal de alarme soou em julho, com o anúncio da SSG de que 15 das 16 espécies do gigantesco peixe-agulha e peixe-espada, pouco conhecido, mas extraordinário, estão agora classificadas como criticamente ameaçadas, apenas um nível abaixo da extinção na natureza.

Tubarão mako de barbatana curta | Foto: NOAA
Tubarão mako de barbatana curta | Foto: NOAA

Apesar de suas populações em queda, os makos, o peixe-guitarra gigante e as arraias não estão sujeitos a nenhuma regulamentação comercial internacional, e a pesca de mako é quase sem controle algum. Isso pode finalmente mudar nas próximas semanas com uma votação de maioria de dois terços em apoio às propostas pelos 183 países membros da CITES. O sucesso em Genebra permitirá que o tubarão mais rápido de todos – o mako shortfin – e a família de peixes marinhos mais ameaçada do mundo – peixe-martelo gigante e arraias – façam progressos significativos em seu longo caminho para a recuperação.

A CITES está entre as poucas convenções internacionais de conservação que os países levam a sério, em grande parte porque enfrentam sanções internacionais caso não implementem as medidas aprovadas. Essas listagens adicionais tornariam a CITES uma força motriz ainda maior na conservação e gestão global de tubarões, e marcaria um novo capítulo no gerenciamento de tubarões, e não no fim da história.

Este é um momento importante que pode definir o caminho para vencer a luta contra a extinção de tubarões e raias. Mas há um longo caminho a percorrer. Menos de 20% do comércio de barbatanas de tubarão é regulado. Essa porcentagem pode subir se as listagens de 2019 forem aprovadas e aplicadas, mas ainda não é suficiente.

A longo prazo, o sucesso seria que todas as espécies de tubarões e raias ameaçadas fosse protegidas. Não é tarde demais, e agosto de 2019 pode ser um marco na história de sobrevivência de 400 milhões de anos do tubarão.

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