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Fazendas leiteiras estão se convertendo em plantações de abacate

Foto: Theresa Sjoquist
Foto: Theresa Sjoquist

De acordo com a Fresh Plaza, os fazendeiros Georgina Tui e Mate Covich – produtores de leite do extremo norte do país – venderam suas terras para cultivadores e desenvolvedores de pomares de abacateiros. A dupla segue os passos de outras três fazendas na península de Aupouri (Nova Zelândia), que também foram vendidas para o desenvolvimento de um pomar de abacate.

Jen Scoular, chefe-executiva da NZ Avocado, observa que o clima e o solo da Nova Zelândia são ideais para o cultivo de abacates. Há 3800 hectares produtivos cultivando a fruta popular no país, com mais mil no horizonte nos próximos três anos, disse ela ao Fresh Plaza.

“Estamos confortáveis com a demanda global pelo aumento das plantações e estamos felizes em ver o investimento contínuo em abacates”, disse ela.

Aumento da demanda por abacates

Em todo o mundo, a demanda por abacates tem aumentado em uma crescente. A fruta saborosa é rica em nutrientes, com numerosos benefícios para a saúde comprovados.

De acordo com a Healthline, o ingrediente chave para o café da manhã perfeito do Instagram, também conhecido como avo no brinde, é mais potente em potássio do que em bananas, rico em vitaminas e rico em ácidos graxos saudáveis.

O México é atualmente o maior produtor de abacates do mundo, no entanto, mais países estão se esforçando e passando a produzir a fruta. A Nova Zelândia atualmente conta apenas como 1% da produção global, mas com mais agricultores vendendo suas terras para cultivar a safra, isso pode aumentar.

Fazendas de laticínios

A Nova Zelândia é conhecida por suas fazendas leiteiras, com mais de 4,8 milhões de vacas exploradas para este fim presentes no país em 2018. Este é aproximadamente o mesmo número de vacas correspondentes ao número de habitantes do país.

O impacto ambiental da indústria é significativo. Combinado com os bois mortos por sua carne a produção de laticínios representa 50% das emissões de gases de efeito estufa da Nova Zelândia. Em outubro, a organização ambientalista internacional Greenpeace pediu ao governo da Nova Zelândia que proibisse novas fazendas leiteiras.

“Já existem muitas vacas em comparação aos benefícios de nossas hidrovias”, disse Gen Troop, ativista pela crise da água do Greenpeace. “No entanto, há novas fazendas leiteiras sendo construídas e as fazendas existentes ainda estão adicionando mais vacas”.

A petição do Greenpeace para proibir novas fazendas leiteiras alcançou quase 50 mil assinaturas no final do ano passado.

Crise do leite afeta também os EUA

De acordo com informações do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA), 2.731 fazendas leiteiras fecharam as portas nos EUA em 2018. Somente no estado de Wisconsin o total de fazendas que saíram do mercado chegou a 590 no ano passado. Já o estado da Pensilvânia teve 370 fazendas fechadas em 2018.

A Dairy Farmers of America, associação de produtores de leite dos Estados Unidos, divulgou recentemente um relatório informando que em 2018 a indústria de laticínios sofreu queda nas vendas no valor de 1,1 bilhão de dólares em comparação com 2017.

Um relatório publicado pelo The Washington Post mostrou que a população dos EUA está consumindo 37% menos leite do que nos anos 1970. Como consequência, alguns laticínios foram além e mudaram completamente de ramo nos últimos anos, como é o caso da Elmhurst, de Nova York, que fechou sua indústria de produtos lácteos em 2016, após 80 anos, para inaugurar a Elmhurst Milked, de alternativas vegetais.

Independente de causa, e na contramão da crise no mercado leiteiro, estão as alternativas aos laticínios baseadas em vegetais, que têm ocupado cada vez mais espaço e atraído até mesmo a atenção e interesse de empresas do ramo leiteiro.

Nos Estados Unidos, além do surgimento de novas marcas não lácteas a cada ano, a Dean Foods, segunda maior companhia leiteira do país, além de fechar laticínios e romper contratos com dezenas de produtores de leite só no estado da Pensilvânia, se tornou acionista da marca de leites vegetais Good Karma, que segue em ascensão nos EUA.

A previsão é de crescimento global de alternativas aos lácteos de mais de 40% até 2023, segundo a ResearchandMarkets. Vale lembrar também que foi em 2018 que a Marcus Dairy, um dos maiores laticínios de Connecticut, anunciou o encerramento do contrato com 52 fazendas por causa da queda na demanda por leite.

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