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Construção de ponte e porto ameaçam santuário de elefantes em Sumatra

Elefantes na Reserva de Vida Selvagem de Padang Sugihan | Foto: Khairul Abdi / CIFOR / Flickr
Elefantes na Reserva de Vida Selvagem de Padang Sugihan | Foto: Khairul Abdi / CIFOR / Flickr

O projeto de construção de uma ponte e um porto privado no sul de Sumatra ameaça danificar um dos últimos habitats remanescentes dos elefantes criticamente ameaçados da ilha.

O projeto faz parte da campanha de desenvolvimento do turismo do governo da província de Sumatra do Sul, sob o qual as autoridades planejam construir uma ponte do continente de Sumatra para a ilha de Bangka. O local onde a ponte começará também foi destinado à construção de um porto privado por uma subsidiária da maior produtora de papel da Ásia, a Asia Pulp & Paper (APP).

Os ambientalistas dizem que ambos os projetos propostos irão danificar um habitat crucial do elefante de Sumatra (Elephas maximus sumatranus), uma espécie criticamente ameaçada de extinção cuja população caiu devido à perda de habitat, conflitos entre humanos e animais selvagens e caça.

As florestas na área já estão sob intensa pressão. A fábrica de papel e celulose da APP, considerada a maior da Indonésia, tem sido criticada por críticos que dizem que ela estimulará o apetite da APP por madeira para celulose, forçando a empresa a desmatar mais florestas naturais e turfeiras. A fábrica tem uma capacidade de produção maior que a inicialmente anunciada.

Elefantes na Reserva de Vida Selvagem de Padang Sugihan | Foto: Khairul Abdi / CIFOR / Flickr
Elefantes na Reserva de Vida Selvagem de Padang Sugihan | Foto: Khairul Abdi / CIFOR / Flickr

O local em questão inclui o Santuário da Vida Selvagem de Padang Sugihan Sebokor, um ponto particularmente importante para os elefantes, uma vez que conecta populações menores em vários outros fragmentos de floresta. Combinados, esses habitats abrigam cerca de 152 elefantes, de acordo com Jumiran, uma autoridade local de conservação de elefantes. Em dezembro do ano passado, grupos de conservação registraram cinco novos filhotes de elefante, indicando que a população está prosperando no santuário.

“Se as autoridades tiverem qualquer intenção de garantir a sobrevivência contínua dos elefantes, devem proteger a área de qualquer desenvolvimento futuro”, disse Yusuf Bahtimi, do Centro Internacional de Pesquisa Florestal (CIFOR), que estudou extensivamente esta região de Sumatra.

Por exemplo, ele disse, quaisquer estradas conectadas à ponte ou porto planejados devem ser elevadas, para permitir que os elefantes continuem vagando abaixo. “Nós podemos fazer isso acontecer”, disse ele. “Chegamos à Lua, então proteger o corredor de elefantes e o habitat deles deve ser fácil.”

Yusuf também disse que o fluxo de pessoas para a área deve aumentar quando os projetos de infra-estrutura estiverem em andamento. Para evitar a expansão descontrolada e a destruição da floresta, “o governo deve zonear a área de forma adequada e correta”.

“É preciso indicar claramente quais áreas podem ser desenvolvidas para quais fins, e quais devem ser protegidas”, acrescentou. “As áreas a serem protegidas incluem os corredores e habitats do elefante de Sumatra, turfeiras e florestas”.

“Não tomar essa precaução resultará em conflitos entre humanos e elefantes, que os elefantes com certeza, perderão.”

Yusuf também alertou contra uma proposta para realocar os elefantes da área, dizendo que isso foi tentado anteriormente em 1982, quando o governo nacional estava incentivando moradores de Java a se mudarem para outras ilhas da Indonésia.

Elefantes na Reserva de Vida Selvagem de Padang Sugihan | Foto: Khairul Abdi / CIFOR / Flickr
Elefantes na Reserva de Vida Selvagem de Padang Sugihan | Foto: Khairul Abdi / CIFOR / Flickr

“Falhou”, disse ele sobre a mudança. “Os elefantes foram movidos porque o local para o programa de transmigração estava em seu habitat. Mas os elefantes realocados retornaram ao habitat.”

Desde então, disse Yusuf, as autoridades permitiram que a área voltasse ao santuário de vida selvagem que é hoje. A única solução, ele disse, “é viver em paz com os elefantes”.

É isso que os moradores locais vêm fazendo há anos, de acordo com Edi Rusman, agricultor da vila de Perigi Talangnangka, que fica perto do santuário da vida selvagem. Ele disse que nunca houve conflitos entre humanos e elefantes envolvendo moradores locais, e que quaisquer conflitos que surgiram envolveram migrantes e empresas que operam na área.

“Qualquer tipo de desenvolvimento criará conflitos se não proteger o habitat dos elefantes”, disse Edi.

“Portanto, tenha cuidado com o desenvolvimento, pois pontes e portos podem ser construídos em qualquer lugar, já os elefantes, são únicos”, concluiu ele.

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