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Estados Unidos regulamentam a produção de carnes cultivadas em laboratórios

Com a descrição dos procedimentos feita por reguladores norte-americanos, os produtos produzidos pelo cultivo de células em laboratório têm um caminho mais claro para chegar aos supermercados.

Carmen Rottenberg, do Departamento de Agricultura dos EUA (USDA), disse que espera que as inspeções sejam semelhantes às de outras usinas de processamento de carne, mas observou que ainda há muita coisa desconhecida, já que as empresas ainda não expandiram a produção comercial.

Rottenberg também contou que a agência espera que um novo rótulo seja necessário para a carne cultivada em células, o que significa que provavelmente termos como “carne moída” ou “hambúrguer” não poderão ser usados.

O acordo sobre a supervisão conjunta da USDA e a Food and Drug Administration foi formalizado na última quinta-feira (7), diz que o FDA vai regulamentar os primeiros estágios do processo, incluindo coleta e crescimento de células, antes de passar a supervisão da produção e rotulagem.

As empresas produtoras

A Memphis Meats é umas das mais conhecidas mas não é a única empresa que desenvolver este tipo de alimento.

A empresa californiana de tecnologia alimentar JUST, conhecida por sua maionese sem ovo, ofereceu um teste de sabor da primeira ‘pepita’ de frango cultivada em laboratório em janeiro do ano passado e em parceria com um produtor de carne bovina do Japão lançará carne Wagyu.

Outra empresa que vem crescendo muito no mercado é a startup de carne israelense baseada em células a ‘Future Meat Technologies’ que recebeu um investimento de 2,2 milhões de dólares (cerca o milhões de reais) da gigante de carne Tyson.

Richard Branson, fundador do grupo Virgin, entrou no mercado crescente de carnes feitas a partir de culturas celulares.

“Acredito que daqui a 30 anos não precisaremos mais matar nenhum animal e que toda a carne será limpa ou vegetal, terá o mesmo sabor e será muito mais saudável para todos”, disse Branson em um post no Site da Virgin em 2017 após o investimento na Memphis Meats.

“O sistema alimentar de carne limpa é seguro, bom para o planeta e para os animais e satisfaz os consumidores. Na escala Memphis Meats, espera-se uma conversão muito melhor de calorias; use muito menos água e terra; produzir menos gases de efeito estufa e ser mais barato do que a produção convencional de carne. E é um enorme passo em frente para o bem-estar animal”.

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Carne cultivada em laboratório pode aumentar o número de testes em animais

Foto: Memphis Meats

Segundo a revista Business Insider, duas patentes da Memphis Meats, uma indústria de carnes cultivadas em laboratório recebeu apoio de especialistas em tecnologia, incluindo Bill Gates e Richard Branson, que “criariam tecido de frango e carne” usando a CRISPR – tecnologia que permite aos cientistas editar o DNA animal com relativa facilidade.

“Uma aplicação é fabricar músculo esquelético para consumo alimentar usando células da espécie Gallus gallus; outro é da espécie de gado Bos taurus ”, disse uma patente de Memphis Meats descoberta pela revista.

“Tecnologias como a CRISPR nos permitem aumentar com segurança a qualidade de nosso crescimento celular, o que significa que fabricaremos carne mais saborosa, saudável e sustentável que a carne abatida”, disse o co-fundador e CEO Brian Spears ao Business Insider .

Por um lado, o cultivo de carne bovina em laboratório a partir de células aliado a CRISPR parece ser um futuro promissor para os animais destinados ao abate para consumo humano, mas por outro, levanta a questão sobre os testes que serão feitos para sua produção.

A CRISPR, comparada a outros métodos, é uma maneira barata, relativamente simples e rápida de produzir animais transgênicos.

Cientistas garantem que ela é mais precisa do que os métodos tradicionais e ajuda a reduzir o número de animais em laboratórios. Segundo a organização Cruelty Free International, estas afirmações não são verdadeiras.

De fato, a CRISPR só poderá agravar os atuais problemas éticos e de bem-estar associados à produção de animais transgênicos simplesmente aumentando o número de animais transgênicos criados. Isso irá mais do que compensar quaisquer benefícios potenciais que possam surgir de sua possível maior eficiência no futuro.

Enquanto CRISPR pode ser mais eficiente e específico em gerar modificações genéticas desejadas, há evidências de que está longe de ser suficiente. Estudos demonstraram que a eficiência do CRISPR em inserir ou “bater” em um determinado gene em um animal é menor que 4% ou menor que 1%, enquanto a eficiência para deletar ou ‘ knock-out ‘um gene é em torno de 7% . Além disso, parece que CRISPR introduz mutações indesejadas ou ‘fora do alvo’ (além daquelas que são pretendidas). Embora o grau seja questionável, essas modificações genéticas não intencionais podem ser numerosas e podem ter consequências sérias.

Talvez ainda mais preocupante seja o uso crescente de CRISPR em animais maiores. Alguns cientistas pedem que sejam criados mais macacos ou cães geneticamente modificados, em um esforço para “consertar” modelos de roedores de doenças humanas que são cada vez mais reconhecidos como fracassos.

Felizmente, há cientistas que não apoiam a criação e o uso de cães e macacos geneticamente modificados (GM), e que os advertem tanto para razões científicas quanto para o bem-estar animal.

Em vez de tentar ‘melhorar’ os processos GM, é preciso desenvolver e alternativas como a cultura 3D de células-tronco humanas, organoides humanos e tecnologias de tecido / corpo-em-um-chip.

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Empresário investe em carne de laboratório pelo bem-estar animal e pelo planeta

Foto: Memphis Meats

Richard Branson, fundador do grupo Virgin, entrou no mercado crescente de carnes feitas a partir de culturas celulares.

Segundo especialistas, a ‘carne limpa’ e sem abate, como também é chamada, poderia ajudar a resolver problemas de saúde, ambientais e fome global.

Branson foi um dos primeiros investidores da Memphis Meats ao lado de Bill Gates e empresas multinacionais de carnes, incluindo a Tyson Foods e a Cargill. A empresa de Richard espera ter um produto no mercado dentro dos próximos anos.

“Toda a carne que comemos hoje, de um bife ao peru moído, tem uma unidade fundamental comum: as células. Eles são os blocos de construção para a carne, bem como o ponto de partida da nossa produção. O que estamos fazendo aqui no Memphis Meats é transformar a carne em um método que chamamos de “nutrição essencial” e é inspirada pelos princípios básicos da natureza de produzir carne: começar com uma célula, dar os nutrientes certos e simplesmente permitir que ela cresça e multiplique ”, disse Maria Macedo, diretora da marca Memphis Meats à Virgin.

O mercado da ‘carne limpa’

A Memphis não é a única empresa que desenvolver este tipo de alimento. A empresa californiana de tecnologia alimentar JUST, conhecida por sua maionese sem ovo, ofereceu um teste de sabor da primeira ‘pepita’ de frango cultivada em laboratório em janeiro do ano passado e em parceria com um produtor de carne bovina do Japão lançará carne Wagyu.

Outra empresa que vem crescendo muito no mercado é a startup de carne israelense baseada em células Future Meat Technologies que recebeu um investimento de 2,2 milhões de dólares (cerca o milhões de reais) da gigante de carne Tyson.

Foto: Instagram Richard Branson

“Acredito que daqui a 30 anos não precisaremos mais matar nenhum animal e que toda a carne será limpa ou vegetal, terá o mesmo sabor e será muito mais saudável para todos” , disse Branson em um post no Site da Virgin em 2017 após o investimento na Memphis Meats.

“Eu sei que desistir de carne bovina (ou outras carnes) não é o caminho para todos, então eu tenho apoiado a busca para encontrar uma maneira sustentável de alimentar a população do mundo sem um impacto negativo contínuo sobre o meio ambiente”, escreveu ele.

“O sistema alimentar de carne limpa é seguro, bom para o planeta e para os animais e satisfaz os consumidores. Na escala Memphis Meats, espera-se uma conversão muito melhor de calorias; use muito menos água e terra; produzir menos gases de efeito estufa e ser mais barato do que a produção convencional de carne. E é um enorme passo em frente para o bem-estar animal”. As informações são do LiveKindly.

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Empresa que produz "carne" vegana ambiciona tornar obsoleta a matança de animais para consumo

Tradução: Neuza Vollet/ANDA – Agência de Notícias de Direitos Animais

Foto: Memphis Meats
Foto: Memphis Meats

Graças à empresa Memphis Meats, Estados Unidos, a matança de animais para fins alimentares em breve poderá se tornar uma coisa do passado. A empresa fez sua estreia global no dia 04 de fevereiro com a apresentação da primeira almôndega do mundo produzida com carne 100% cultivada em laboratório. Dentro dos próximos 3 a 4 anos, a empresa espera oferecer aos consumidores carne mais barata e amiga do ambiente do que a carne tradicional.

“Nós amamos carne. Mas, como a maioria dos americanos, não gostamos dos efeitos colaterais negativos da produção convencional da carne: a degradação ambiental e os muitos riscos para a saúde causados por antibióticos, matéria fecal, patógenos e outros contaminantes encontrados na carne animal”, a empresa declara no site.

Foto: Memphis Meats
Foto: Memphis Meats

“Nosso conceito é simples. Em vez de criar animais para obter a carne, por que não cultivar a carne diretamente? Com essa finalidade, estamos combinando décadas de experiência nas áreas da culinária e da ciência para cultivar células de carne de verdade – mas sem os animais – através de um processo mais saudável, mais seguro e mais sustentável do que a indústria da criação animal”.

“Decididamente, este é o futuro da carne”, diz Uma Valeti, cardiologista e CEO da Memphis Meats. “Planejamos fazer com a indústria da carne o mesmo que o carro fez com a charrete puxada por cavalo. A carne cultivada mudará completamente o status quo e a criação de animais para comer se tornará inconcebível”.

Valeti revela que sua equipe vêm cultivando pequenas quantidades de carne em laboratório utilizando células retiradas de porcos, vacas e galinhas. Um vídeo os mostra cozinhando sua primeira almôndega com a ajuda de um chef profissional. “Analisamos como a almôndega reagiu na frigideira, ouvimos o chiado, cheiramos a carne e o cheiro foi exatamente o esperado de uma almôndega frita”, afirmou Valeti. “Pela primeira vez uma almôndega foi preparada com células de carne que não exigiram a morte de uma vaca”.

Foto: Memphis Meats
Foto: Memphis Meats

De acordo com a Memphis Meats, sua tecnologia produz 90% menos de emissões de gases com efeito estufa e consume menos nutrientes em comparação com a produção tradicional de carne. Para gerar 1 caloria da carne bovina é necessário 23 calorias de ração, mas a Memphis Meats alega que é possível conseguir o mesmo resultado com um input de apenas 3 calorias e sem a necessidade de nenhum antibiótico ou qualquer tipo de aditivo.

O processo inicia com o isolamento de células de animais que têm a capacidade de se renovar e o fornecimento a essas células de oxigênio e nutrientes, tais como açúcares e minerais. As células são então mantidas em tanques biorreatores, onde se convertem em músculo esquelético que pode ser colhido de 9 a 21 dias.

Embora a empresa afirme que não é necessário o abate de animais para produzir a carne, as células iniciais são obtidas do soro sanguíneo de fetos bovinos, extraído do coração do feto após o abate de uma vaca prenhe. A Memphis Meats argumenta, entretanto, que já estão trabalhando na criação de uma alternativa vegetal para substituir o soro no futuro. Valeti afirma com convicção que “em 20 anos, a maior parte da carne vendida nos supermercados será cultivada”.

Ainda falta muito e, por enquanto, a carne cultivada é inacreditavelmente cara: o custo de produção de meio quilo de carne moída é de US$18 mil em relação aos US$4 cobrados pela carne animal na maioria dos supermercados dos Estados Unidos. A empresa espera, no entanto, que o custo caia de modo drástico com financiamentos e produção em massa e que a carne cultivada se torne mais barata do que a tradicional.

Foto: Memphis Meats
Foto: Memphis Meats

Na primeira rodada de financiamento a Memphis Meats já recebeu US$2 milhões. Entretanto, Valeti e equipe estão enfrentando a forte concorrência de outros empresários que também estão de olho no mercado da carne cultivada. O cofundador do Google, Sergey Brin, por exemplo, investiu US$330 mil na produção do primeiro hambúrguer de cultura do mundo. Brin está firmemente convencido de que a carne cultivada tem a “capacidade de transformar a maneira como vemos nosso mundo”.

Carne cultivada em uma placa de Petri pode parecer repulsivo, mas talvez seja apenas uma questão de tempo antes que as pessoas se acostumem. Com a população mundial se encaminhando para os 9 bilhões por volta de 2050, a matança de animais para fins alimentares pode muito em breve deixar de ser uma opção viável.

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