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Caçadores de troféu pagam milhares de dólares para matar girafas ameaçadas de extinção

Charlie Reynolds, à direita, matou uma jovem girafa em uma viagem organizada por Umlilo Safaris da África do Sul | Foto: Facebook/Reprodução
Charlie Reynolds, à direita, matou uma jovem girafa em uma viagem organizada por Umlilo Safaris da África do Sul | Foto: Facebook/Reprodução

Em Glastonbury, na Inglaterra, uma empresa de ex-caçadores de troféu agenda viagens de férias em que os caçadores pagam para matar espécies ameaçadas, incluindo macacos, elefantes, girafas e zebras.

Uma reportagem do jornal The Mirror revelou no início deste mês que os caçadores de troféu chegam a pagar ao ProStalk (empresa de caça) £1.666 (cerca de 8 mil reais) extras para atirar em uma girafa, £6.422 (em trono de 31 mil reais) para um hipopótamo ou £47 para macacos.

O esporte assassino foi recentemente colocado em foco com a reunião da CITES onde delegados de 180 países se reuniram em Genebra para analisar propostas com o objetivo de proteger animais ameaçados.

Atualmente, não existem regras no comércio internacional que protejam as girafas, o que significa que os troféus podem ser exportados e importados sem verificação ou controle alguns.

Mas uma proposta apresentada por seis nações africanas pede que os registros sejam mantidos – o que significaria que o “esporte” pelo menos teria que ser monitorado.

Charlie Reynolds é um dos vários caçadores que caçam e matam girafas por prazer – mas ele afirma estar fazendo um “favor” à natureza.

O caçador disse ao The Times como ele seguiu uma jovem girafa ao redor de uma fazenda no Cabo Oriental da África do Sul por um dia inteiro antes de matá-la com um único tiro na cabeça.

“Ele estava morto antes de atingir o solo”, descreveu Reynolds, que disse estar “muito orgulhoso” de ter matado o animal em 2014, o que lhe custou 500 libras.

Zâmbia está permitindo que caçadores de troféus doentes matem milhares de seus hipopótamos | Foto: Facebook/Reprodução
Zâmbia está permitindo que caçadores de troféus doentes matem milhares de seus hipopótamos | Foto: Facebook/Reprodução

Ele realizou o “feito” em uma viagem organizada pela Umlilo Safaris, uma empresa sul-africana que oferece “caças de troféus” e “caçadas de manejo” para atirar em espécies ameaçadas, como elefantes, rinocerontes, leopardos e leões.

Caça e perda de habitat contribuíram para o número de girafas caísse cerca de 40% para 97 mil em 2016 – mas Reynolds diz que os ativistas não entendem.

O caçador disse: “Eles veem uma foto e pensam: ‘Ele é uma pessoa cruel e horrível’.”

“Se eles parassem a caça, não haveria animais selvagens na África.”

A afirmação vem depois que foi revelado que a Zâmbia poderia ganhar milhões ao permitir que caçadores de troféus abatessem milhares de hipopótamos no país.

A Zâmbia diz que a matança em massa está sendo realizada para controlar a população de hipopótamos no Vale de Luangwa, no leste da nação africana.

Mas a morte dos animais tem sido descrita como um “movimento cínico” por funcionários famintos por dinheiro.

Ontem, a namorada do primeiro ministro britânico Boris Johnson, Carrie Symonds, condenou os “cruéis” caçadores de troféus.

Falando na Birdfair, ela disse: “Um troféu é para ser um prêmio. Algo que você ganha se tiver alcançado algo de mérito que exija muita habilidade e talento”.

“A caça ao troféu é o oposto disso. É cruel, é doente, e é um ato covarde”.

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Mercado de venda de animais selvagens aumenta no Facebook e Instagram

Filhote de leão resgatado pelas autoridades de proteção à vida selvagem que estava a caminho do Reino Unido, vindo de Bangladesh | Foto: Interpol
Filhote de leão resgatado pelas autoridades de proteção à vida selvagem que estava a caminho do Reino Unido, vindo de Bangladesh | Foto: Interpol

Redes sociais e mercados on-line há muito são centros de todo tipo de atividades ilegais, incluindo tráfico de animais. Os contrabandistas usam as plataformas como outdoors digitais, geralmente compartilhando fotos e vídeos para os usuários do mundo todo.

No Facebook e no Instagram, é comum que os vendedores publiquem seus números de WhatsApp ou do WeChat junto com seus produtos, um sinal para os possíveis compradores se conectarem em um fórum mais privado.

De orangotangos e leopardos a opiáceos e antiguidades raras do Oriente Médio, se algo puder ser vendido ilegalmente, dizem os pesquisadores, é provável que seja vendido em algum lugar no Facebook ou no Instagram.

“Se houvesse os T-Rexes vivos, eles os venderiam”, disse Patricia Tricorache, diretora assistente do Cheetah Conservation Fund.

Policiais chilenos com um periquito de bico fino resgatado de traficantes em junho | Foto: Interpol
Policiais chilenos com um periquito de bico fino resgatado de traficantes em junho | Foto: Interpol

Como o Facebook permite a mudança para comunicações mais pessoais e atividades em grupo privado, a sitação piora. Isso está dando aos defensores dos animais uma sensação de urgência em fazer com que a rede social reprima o comércio do mercado paralelo de animais antes que se torne mais difícil rastreá-lo.

“Estamos no meio de uma grande tempestade sobre o que as mídias sociais devem ser responsáveis em suas plataformas”, disse Tim Mackey, professor da escola de ciências da saúde da UC San Diego. “Animais estão morrendo na natureza e suas plataformas estão sendo usadas para facilitar o tráfico.”

Mackey passou grande parte do ano passado estudando o comércio de produtos ilegais no Facebook e no Instagram e recentemente publicou um artigo sobre vendas de drogas no Instagram. Agora ele está pesquisando a venda de partes de animais selvagens – como chifres de rinoceronte e tartarugas em extinção – específicos para compradores e vendedores chineses.

“Parece que este não é um espaço que o Facebook tem policiado muito”, disse ele.

Dados precisos sobre o tráfico são escassos, dada a natureza sigilosa dos negócios, e grupos privados no Facebook tornam ainda mais difícil quantificá-los. A Operation Dragon, um esforço de dois anos da WJC que foi destacado pela National Geographic em 2018 e incluía tartaruga malaia, encontrou mais de 20 mil tartarugas marinhas e terrestres à venda, valendo mais de 3,2 milhões de dólares.

“Notou-se que nas plataformas de mídia social como o Facebook havia uma quantidade significativa de tráfego aberto e agressivo de comerciantes”, dizia o relatório da WJC, uma fundação internacional.

O Fundo Internacional para o Bem-Estar Animal recentemente analisou sites de mídia social como Facebook e Instagram como parte de um relatório a parte sobre tráfico de animais publicado em 2018.

Ao longo de um período de seis semanas cobrindo posts de apenas quatro países, o IFAW encontrou 275 listagens vendendo espécies (ou partes do corpo) ameaçadas ou criticamente ameaçadas de extinção nos dois serviços – um pequeno número, porém que não inclui quaisquer mensagens que possam ter sido parte de grupos privados do Facebook.

“Também deve ser notado que se os grupos “fechados” no Facebook fossem incluídos nesta pesquisa, os níveis de comércio de animais selvagens descobertos nas mídias sociais poderiam ter sido significativamente maiores”, de acordo com o relatório.

Tartaruga-estrela-indiana, uma espécie protegida, resgatadas por autoridades de proteção da vida selvagem na Índia | AFP/Getty Images
Tartaruga-estrela-indiana, uma espécie protegida, resgatadas por autoridades de proteção da vida selvagem na Índia | AFP/Getty Images

Embora não intencional, o Facebook tem um papel fundamento em facilitar esse tipo de transações e esse fato é preocupante para os pesquisadores, muitos dos quais estão se unindo para compartilhar recursos e aumentar a conscientização.

Mackey faz parte de uma nova organização chamada Aliança para o Combate ao Crime Online ou ACCO, uma coalizão de pesquisadores e acadêmicos focados no combate aos traficantes da Internet, especificamente no Facebook e no Instagram, que eles chamam de “marco zero” para o crime organizado online.

Dan Stiles, membro da ACCO e pesquisador independente no Quênia, estuda o comércio de animais silvestres desde 1999, com foco em grandes símios. Ele escreveu relatórios sobre o comércio de macacos para inúmeras organizações de vida selvagem, como as Nações Unidas.

No final de 2016, ele chegou a orquestrar uma operação realizada no Facebook e no WhatsApp para ajudar a prender um traficante que estava vendendo dois orangotangos bebês em Bangcoc.

Stiles confirmou o que muitos outros pesquisadores disseram: o Facebook não faz o suficiente para procurar de forma proativa esse tipo de postagens, que servem como anúncios para a mercadoria dos traficantes.

Em vez disso, sua abordagem tem sido remover as postagens quando os outros as sinalizam e denunciam – mas mesmo isso pode representar um dilema. Remover os posts significa eliminar a evidência de que policiais e pesquisadores podem usar para monitorar esses traficantes.

“Eles não estão realmente procurando essas postagens por si mesmos”, disse Stiles, “porque eles teriam fechado muito mais [contas] até agora se realmente estivessem”.

Tornando mais rígida uma política anterior que proibia a venda de animais em extinção, o Facebook proibiu em maio a venda de todos os animais “peer to peer” (usuário para usuário), de tartarugas raras de água doce a filhotes de cachorro.

“Esta política nos permite maior agressividade e capacidade de remover esses animais vivos”, disse Max Slackman, gerente de políticas do Facebook. A política anterior foi tão difícil de aplicar que a empresa descartou, disse ele. “Na escala em que atuamos, treinar nossas equipes de

Esse pode ser um dos maiores problemas do Facebook no futuro. À medida que a empresa se afasta do compartilhamento público e passa para a criptografia, até mesmo o Facebook não terá acesso a comunicações privadas enviadas por meio de sua rede.

O grupo já possui um serviço de mensagens criptografado no WhatsApp, e o Messenger e o Instagram também criptografaram todas as mensagens em breve. Os três serviços têm mais de um bilhão de usuários cada.

Instagram também criptografaram todas as mensagens em breve. Os três serviços têm mais de um bilhão de usuários cada.

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Milhares de animais são resgatados em ação de combate ao tráfico internacional

Foto: Kerek Wongsa/Reuters
Foto: Kerek Wongsa/Reuters

Equipes policiais do mundo todo resgataram milhares de animais selvagens, incluindo primatas e grandes felinos, e prenderam cerca de 600 suspeitos em uma operação contra o tráfico de animais silvestres, informou a Interpol.

Cobrindo 109 países, a operação foi realizada em coordenação com a Organização Mundial de Aduanas (OMA), os investigadores concentraram-se em rotas de tráfico e pontos usuais de crimes, disse o órgão internacional de investigação criminal.

A operação Thunderball, sediada em Cingapura, tinha como alvo redes de crime internacionais que buscavam lucrar com atividades de contrabando de animais selvagens. Foi a terceira missão desse tipo realizada pela Interpol nos últimos anos.

Uma porta-voz da Interpol disse que a polícia tem 582 suspeitos, com novas detenções e processos devidos. Entre os animais resgatados estavam 23 primatas, 30 grandes felinos, mais de 4.300 aves, quase 1.500 répteis vivos e cerca de 10 mil tartarugas terrestres e marinhas, informou a organização.

Eles também confiscaram 440 presas de elefante e um adicional de 545 quilos de marfim, disse a organização, apontando para um florescente comércio de animais silvestres online.

Na Espanha, 21 pessoas foram presas graças a uma investigação online e, na Itália, uma investigação semelhante levou a polícia a resgatar 1.850 aves.

“O crime contra a vida selvagem não apenas saqueia o meio ambiente, roubando seus recursos, mas também tem outros impactos por meio da violência associada, lavagem de dinheiro e fraude”, disse o secretário geral da Interpol, Jürgen Stock.

A Interpol disse que ligeiros declínios nos resgates de certas espécies são um sinal de que os esforços contínuos de fiscalização estavam funcionando e que os níveis de conformidade com as leis estavam melhorando.

“É vital que impeçamos os criminosos de colocar nossos meios de subsistência, nossa segurança, a economia e a sustentabilidade do nosso planeta em risco explorando ilegalmente a flora e a fauna silvestres”, disse Ivonne Higuero, secretária-geral do CITES, um tratado internacional criado para proteger animais e plantas silvestres.

A Interpol já havia realizado uma repressão em larga escala semelhante a essa operação em 2017 e 2018, o que gerou apreensões no valor de vários milhões de dólares.

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Caçador tira fotos ao lado dos cadáveres de animais ameaçados de extinção

Foto: Take Aim Safaris
Foto: Take Aim Safaris

Além de caçador, Carl Knight, de 45 anos, é dono de uma empresa de “turismo” que recebe hóspedes e proporciona caçadas a animais em extinção lucrando em cima da morte de elefantes, girafas, leões, leopardos, rinocerontes, crocodilos e demais espécies.

Acredita-se que ele seja o único caçador britânico conhecido por matar pelo menos um de cada espécie de animal em extinção pertencente ao grupo conhecido como “Big Five” (Cinco Grandes) da África.

Assim como leopardos e elefantes, Knight admite orgulhoso ter matado rinocerontes e búfalos ameaçados de extinção – cuja população está em declínio.

O leão, o leopardo e o elefante africanos são todos classificados como vulneráveis – enquanto o rinoceronte negro está criticamente em perigo segundo da classificação da IUCN.

Ativistas dizem que ele é o único caçador britânico a ter completado a lista de animais “Dangerous Seven” – que inclui ainda crocodilos e hipopótamos.

Foto: Take Aim Safaris
Foto: Take Aim Safaris

Surrey que é nascido Knight (Reino Unido) foi acusado esta semana de ajudar a conduzir “espécies ameaçadas ao extermínio”, relatou o Mirror.

Crise da extinção

A Campanha Para Proibir a Caça ao Troféu disse que, em face de uma “crise de extinção”, matar animais por diversão era “um dos últimos males sociais”.

A indignação vem em seguida ao evento parlamentar na quarta-feira (03) no Reino Unido, que é um dos maiores importador de troféus de caça junto com os Estados Unidos, pedindo novas leis contra a indústria de troféus.

Knight, que é pai de dois filhos, insiste que ele e seus clientes ricos estão ajudando a salvar espécies em risco, caçando animais para se divertir.

Ele disse no site da empresa Take Aim Safaris que participou de mais de 400 caçadas na África.

Foto: Take Aim Safaris
Foto: Take Aim Safaris

Em uma foto, Knight, que vive hoje em Johanesburgo, é visto posando ao lado do corpo de um leão morto.

Outra foto mostra Knight com dois homens agachados atrás de um cadáver de leopardo – enquanto um terceiro é visto segurando sua arma ao lado de um elefante do sexo masculino morto.

Ele supostamente cobra até £ 30.000 para ajudar clientes ricos a rastrear feras em viagens pela África do Sul, Zimbábue e Namíbia.

Os “hóspedes” ficam em alojamentos luxuosos de cinco estrelas e podem até caçar rinocerontes, chitas, girafas, zebras e macacos.

E Knight se orgulha de seus assassinatos: “Eu tenho caçado os Big Five e Dangerous Seven como um cliente, a maioria das espécies desses grupos algumas vezes, sem mencionar os guiá-los muitas vezes mais”

Seu catálogo on-line acrescenta que os hóspedes podem “relaxar com um copo de vinho”, enquanto suas mortes são “preparadas profissionalmente pelo taxidermista”.

Matança patrocinada

Eduardo Gonçalves, da Campaign To Ban Trophy Hunting (Campanha Para Proibir a Caça ao Troféu), criticou ferozmente o negócio do caçador que ele diz estar “encharcado de sangue”.

Ele disse ao Mirror: “Knight não só mata animais selvagens raros por diversão, ele faz milhares de dólares dessas expedições doentias. Ele está literalmente fazendo uma matança patrocinada.

“As pessoas no Reino Unido ficarão com o coração partido ao saber que ele organiza caças de chitas, e indignados ao entender ele ganha a vida ajudando a matar rinocerontes ameaçados de extinção”.

“Knight organiza caçadas para matar girafas e zebras e guia os caçadores para atirarem em macacos, avestruzes e porcos-espinhos”.

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Dois leopardos são resgatados após cair em poço na Índia

Leopardos assustados dentro do poço após a queda, sem brigas | Foto: Newsflare
Leopardos assustados dentro do poço após a queda, sem brigas | Foto: Newsflare

Dois leopardos foram resgatados após terem caído em poço de mais de 15 metros após uma disputa por território.

Os grandes felinos machos foram vistos se degladiando perto de canaviais em Bhatkalwadi, Maharashtra, na Índia, na manhã de sexta-feira.

Mas durante a briga, eles acabaram caindo dentro do poço e foram ouvidos rosnando desperadamente por moradores da região.

A equipe da Wildlife SOS responsável pelo Manikdoh Leopard Rescue Center em Junnar (Centro de Resgate de Leopardos em Junnar) foi chamada imediatamente, temia-se que os animais se afogassem pois no poço a água batia na cintura de um homem.

A equipe dirigiu 50 milhas (cerca de 80 km) para chegar à aldeia remota.

Os dois leopardos, supostamente com sete ou oito anos de idade, pararam de lutar após a queda e subiram juntos em uma depressão num ponto mais alto dentro do poço para evitar o afogamento.

Quando a equipe de conservacionistas chegou, uma multidão de cerca de 25 pessoas se reuniu para assistir ao desdobramento do resgate.

Nas imagens podemos ver um dos leopardos olhando desesperadamente para a água enquanto o outro olha para o cima, como se esperasse pela ajuda de alguém.

A equipe baixou uma enorme caixa de madeira pelo poço em direção aos animais enquanto a multidão gritava palavras de encorajamento para os leopardos entrarem nela.

A caixa usada na operação foi presa por cinco cordas compridas e precisou da ajuda de vários homens para ser içada.

Um dos felinos se mostrou ansioso para entrar no equipamento, engatinhando pra dentro do elevador improvisado enquanto a porta por trás dele foi lentamento baixada após sua entrada.

Eles foram erguidos em segurança um de cada vez durante a operação que durou três horas, ao final da operação de subida do primeiro leopardo, aplausos entusiasmados dos habitantes locais celebraram o sucesso do resgate.

Cerca de 20 moradores da região acompanharam o resgate | Foto: Newsflare
Cerca de 20 moradores da região acompanharam o resgate | Foto: Newsflare

O vídeo então corta para uma uma câmera que parece estar no topo da caixa.

O outro leopardos é visto levantando nervosamente as patas dianteiras da água para a caixa, parando antes para dar uma última olhada ao redor do poço.

Mas o felino cuidadoso parece inseguro, empurra a base da gaiola improvisada e nada para a esquerda saindo de vista por um momento.

No entanto, o leopardo reconsidera e pode ser visto retornando a entrada da caixa rapidamente e entrando no equipamento.

O equipamento improvisado para o resgate foi erguido por 5 cordas | Foto: Newsflare
O equipamento improvisado para o resgate foi erguido por 5 cordas | Foto: Newsflare

Ele é então içado da água para fora do poço em segurança.

Os dois animais foram levados para o Manikdoh Leopard Rescue Centre para observação e tratamento.

Dr Ajay Deshmukh, veterinário do Manikdoh Leopard Rescue Center, disse que os felinos apresentavam ferimentos da briga anterior, mas não tiveram danos internos.

“Eles estão exaustos e em choque severo por causa da queda e do susto, os leopardos serão mantidos sob observação por alguns dias até que estejam aptos a serem libertados”, concluiu ele.

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Governo da África do Sul aumenta cota de leopardos para caça no país

Uma cota atualizada foi anunciada recentemente pelo Departamento de Assuntos Ambientais da África do Sul (DEA), referente à quantidade de leopardos machos que podem ser caçados em 2018.

Enquanto pensamos que a caça de qualquer animal selvagem deve ser permanentemente proibida em todo o mundo, a nova quota foi atribuída a cinco leopardos machos na província de Limpopo e dois leopardos machos em KwaZulu-Natal; todos os quais devem ter sete anos ou mais. Horrível!

Reprodução | World Animal News

Esta notícia é especialmente desalentadora, pois foram emitidas cotas zero em 2016 e 2017 porque a Autoridade Científica, que foi estabelecida “para ajudar a regular e restringir o comércio de espécies ameaçadas ou protegidas listadas, e espécies às quais se aplica um acordo internacional regulando o comércio internacional”. Preocupava-se que a caça de troféus representasse um alto risco para a sobrevivência de leopardos em estado selvagem.

De acordo com um comunicado divulgado pela DEA, a mudança controversa foi observada como o resultado de populações de leopardos se tornarem “estáveis” em certas áreas, o que não é verdade. De acordo com o departamento, a alocação de cotas está sujeita a mudanças a cada ano, dependendo da “informação científica” disponível e atualizada sobre a situação das populações de leopardos na África do Sul.

A evidência científica correta que a WAN pesquisou mostra que a população de leopardo selvagem não é de forma alguma estável, e na verdade a espécie está em risco de extinção na natureza.
A caça ao troféu está errada em muitos níveis e é insondável que certos grupos continuem a justificá-lo. Matar espécies ameaçadas de extinção nunca deveria ocorrer, quer se considere ser baseado na chamada “ciência” ou não!

Em 2016, a Lista Vermelha da União Internacional para a Conservação da Natureza incluiu o leopardo como uma espécie em extinção. A partir do ano passado, havia apenas cerca de 4.500 leopardos na África do Sul, com o número de leopardos caindo quase 66% apenas em um período de 7,5 anos.

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Partes de animais como garras e uma cabeça de um tigre eram comercializadas pelo vendedor de 'antiguidades' (Foto: Divulgação/WAN)
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Vendedor de antiguidades é multado por vender partes de tigres e leopardos na Escócia

O vendedor de antiguidades e “consultor de conservação”, Richard Wales, foi multado na última quinta-feira na Escócia por colocar à venda pela internet partes de animais, como uma cabeça de um tigre e outras partes de espécies de animais ameaçados.

Richard Wales foi multado na Escócia por crime contra espécies ameaçadas (Foto: Divulgação/WAN)
Richard Wales foi multado na Escócia por crime contra espécies ameaçadas (Foto: Divulgação/WAN)

De acordo com a Polícia da Escócia, Wales gerenciava um negócio na internet, com o nome de The Explorers Study (Estudo dos Exploradores, em tradução literal), onde mantinha um comércio de venda e compra de antiguidades. Porém, entre as ‘antiguidades’, existiam vários produtos derivados de animais.

O caso é decorrente de uma denúncia de 2015, quando a polícia checou a residência de Wales com um inspetor da Wildlife Animal & Plant Health Agency. Foi constatada a tentativa de vender vários itens macabros e decorrentes de exploração animal, como uma cabeça de tigre que foi encontrada pendurada na parede de sua casa.

Garras de animais ameaçados de extinção, como tigres e leopardos, também foram encontradas e confiscadas pelas autoridades, que submeteram as garras para análise de evidências.

Partes de animais como garras e uma cabeça de um tigre eram comercializadas pelo vendedor de 'antiguidades' (Foto: Divulgação/WAN)
Partes de animais como garras e uma cabeça de um tigre eram comercializadas pelo vendedor de ‘antiguidades’ (Foto: Divulgação/WAN)

A mais alta categoria de proteção sob o Regulamento sobre o Controlo do Comércio de Espécies Ameaçadas de Extinção (1997) é dada a espécies que são consideradas ameaçadas de extinção devido ao comércio – e tanto o tigre quanto o leopardo se enquadram nessa categoria.

Conforme informações do World Animal News, o coordenador da polícia da Escócia para a vida selvagem, o sargento detetive Andy Mavin, reforçou o comprometimento de investigação em crimes contra espécies ameaçadas. “Estamos comprometidos [nesse caso] como parte da campanha mundial para combater o comércio ilegal de animais selvagens. No entanto, esses tipos de inquéritos podem ser complexos e demorados, por isso a assistência prestada pelos nossos parceiros é muito valorizada”, cita Mavin, reforçando auxílio dos órgãos de inspeção, proteção e análise que contribuíram para a punição contra o comerciante de ‘antiguidades’.

“Esta é a segunda condenação este ano na Escócia por delitos sob os Regulamentos do Controle do Comércio de Espécies Ameaçadas de Extinção (1997) e nós continuaremos a investigar os incidentes para reforçar esses regulamentos sempre que apropriado”, disse o sargento Mavin.

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Leopardos morrem após serem capturados por armadilhas na Índia

Infelizmente, de acordo com o Tribune, espera-se que mais animais selvagens sejam mortos durante o inverno conforme migram das áreas nevadas do Dhauladhar Wildlife Sanctuary para colinas mais baixas. Os jovens leopardos, protegidos pela Lei de Proteção de Animais Selvagens, foram capturados por armadilhas de arame, colocadas por caçadores de pessoas não identificados.

Foto: Reprodução, World Animal News

Tragicamente, um morreu no local enquanto o outro, gravemente ferido, faleceu após ser transferido para um zoológico da região.

As autoridades florestais analisam a área da floresta à procura de outras armadilhas e o Departamento Florestal registrou um Primeiro Relatório de Informações (FIR) com a polícia local.

Inúmeros animais selvagens, como javalis e cervos são constantemente feridos ou mortos por caçadores que atuam na região com armas e armadilhas.

As armadilhas de arame são projetadas para que um animal capturado não consiga fugir e, quanto mais ele luta para se libertar, mais apertado ele é.

Funcionários do departamento de vida selvagem assumiram a responsabilidade pela proteção dos animais em santuários e zoológicos.

Nas áreas externas aos santuários, funcionários da floresta territorial devem verificar atividades relacionadas à caça, segundo o World Animal News.

Porém, as autoridades do departamento disseram que, se um caso de caça chamar sua atenção, elas podem assumir a responsabilidade

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Leopardos são mortos em área protegida na Tailândia

 

Foto: AFP

Premchai Karnasuta, presidente da Italian-Thai Development – localizada em Banguecoque e que ajudou a construir o aeroporto Suvarnabhumi da Tailândia e o Skytrain da capital – foi preso com mais três suspeitos.

Os guardas-florestais encontraram três rifles, 143 balas e outros equipamentos de caça. O grupo foi detido no Thungyai Naresuan National Park, na província turística de Kanchanaburi.

Fotos divulgadas pelas autoridades do parque mostram Premchai sentado em frente a uma barraca cercada por policiais, além de peles e corpos de animais e um grande rifle de caça.

“Eles foram acusados de caça (e) posse de cadáveres de animais protegidos”, informou o departamento de parques nacionais em um comunicado.

A Thailand’s Wildlife Friends Foundation (WFFT) aplaudiu os guardas e identificou os animais mortos como um leopardo preto, um faisão Kalij e um muntjac vermelho (uma espécie de cervo) , que são animais protegidos pela lei de conservação tailandesa.

Foto: AFP

O santuário localizado no Oeste da Tailândia cuida de elefantes selvagens, tigres e muitas espécies ameaçadas de extinção, segundo a WFFT. Sasin Chalermlarp, presidente do grupo de conservação da Seub Nakkasathien Foundation urgiu para que o governo “não tema o status empresaria do suspeito e prossega sob a lei até que o caso seja finalizado para estabelecer um precedente”.

O Major Wutthipong Yenchit, superintendente de polícia na região onde as prisões foram feitas, informou que foi concedida fiança aos quatro homens, revelou o Daily Mail.

Foto: AFP

Listada na Bolsa de Valores da Tailândia, a empresa conhecida como Ital-Thai está envolvida em diversos projetos e operações de trânsito em inúmeros países. As autoridades do parque acusaram Premchai, apelidado de “mestre construtor da Tailândia” em uma matéria de 2011 da Forbes, de sete infrações da Lei de Proteção e Conservação da Vida Selvagem.

Thanya Netithammakun, diretor-geral do Departamento de Conservação dos Animais, Plantas e Parques Nacionais da Tailândia informou que “de acordo com o relatório oficial, Premchai estava entre os suspeitos”.

Segundo ele, as autoridades não testemunharam o assassinado de nenhum animal. A caça nos parques protegidos do país é relativamente rara em comparação com os países vizinhos do Sudeste Asiático.

Porém, o país é uma rota crucial do comércio global de tráfico de animais selvagens que transporta o marfim e outras partes de animais da África até a Ásia.

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Freixos da América do Norte
De olho no planeta

Lista Vermelha da União Internacional para a Conservação da Natureza registra declínios de antílopes

Das 87.967 espécies citadas na atualização deste mês, mais de 25 mil estão quase extintas.

Freixos da América do Norte
Foto: Richard Webb

As populações de freixos da América do Norte estão em declínio dramático como resultado de infecções provocadas por escaravelhos. Cinco das seis espécies do continente foram reclassificadas como criticamente ameaçadas, o que significa apenas uma categoria até a extinção.

“Os freixos são essenciais para plantar comunidades dos Estados Unidos e têm sido uma espécie popular de horticultura. Seu declínio, que provavelmente impactará mais de 80% das árvores, alterará drasticamente a composição das florestas selvagens e urbanas”, disse Murphy Westwood, membro do Grupo de Especialistas em Árvore Globai da IUCN que liderou a avaliação, em um comunicado.

Enquanto isso, um morcego endêmico do território australiano, já foi oficialmente declarado extinto. “É muito difícil decidir quando uma espécie definitivamente desapareceu. Provavelmente poderíamos tê-lo declarado extinto anteriormente, mas aguardamos pesquisas”, afirma Craig Hilton-Taylor, chefe da unidade da Lista Vermelha da IUCN, ao New Scientist.

Acredita-se que o declínio dos morcegos ocorreu devido à perda de habitat e à predação de espécies introduzidas na região.

Mesmo assim, há boas notícias. Os leopardos-da-neve da Ásia Central e do Sul agora são classificados como vulneráveis, em vez de ameaçados – uma mudança que provavelmente ocorreu depois de programas de conscientização e iniciativas contra a caça.

“Para serem considerados amealhados, devem existir menos de 2.500 leopardos-da-neve adultos e eles devem sofrer uma alta taxa de declínio. Porém, isso não significa que os leopardos-da-neve estão seguros ou que agora é um momento para celebrar”, explica Tom McCarthy, que administra o Programa de Leopardo-da-neve Panthera.

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Caça e envenenamento deixam leopardos à beira da extinção

Redação ANDA – Agência de Notícias de Direitos Animais

Foto: Getty/Stock Image

Em menos de uma década, a densidade de leopardos nas montanhas Soutpansberg da África do Sul diminuiu em dois terços e pesquisadores alertam que eles desaparecerão do Patrimônio Mundial até 2020.

Os especialistas têm demonstrado preocupação com a sobrevivência dos leopardos na região usando uma série de 23 estações de câmera que capturam imagens dos animais.

Os leopardos podem ser identificados individualmente por sua pele singular e oito deles foram equipados com coleiras com GPS que rastreiam seus movimentos.

Surpreendentemente, seis dos leopardos monitorados foram mortos durante o estudo de um ano e investigações posteriores revelam que eles foram assassinados por humanos, em grande parte por serem considerados uma ameaça a vacas maltratadas por fazendeiros, como mostra a reportagem do Express.

Sam Williams, que conduziu o estudo realizado por membros do Departamento de Antropologia da Universidade de Durham, disse: “As atividades humanas como disparos, o uso de armadilhas e envenenamento foram a causa principal da morte dos leopardos que observamos. Muitas vezes, isso foi uma resposta a uma percepção de que os leopardos eram uma ameaça a vacas”.

“Há uma clara necessidade de esforços de proteção para enfrentar esses assassinatos. Educar as comunidades é essencial. Se a atual taxa de declínio não for controlada, então não haverá leopardos nas montanhas ocidentais de Soutpansberg até 2020. Isto é especialmente alarmante considerando que, em 2008, esta área tinha uma das maiores densidades populacionais de leopardos da África”, adicionou.

Foto: Getty/Stock Image

Após a pesquisa – publicada na revista acadêmica Royal Society Open Science – mostrar como a densidade de leopardos nas montanhas diminuiu 66% entre 2008 e 2016, têm ocorrido apelos para maiores esforços de proteção dos felinos perseguidos por caçadores de “troféus”.

Atualmente, há uma proibição temporária da caça de leopardos na África do Sul, enquanto mais dados sobre os animais são coletados. Porém, os pesquisadores ressaltam que a matança não pode retornar às montanhas de Soutpansberg.

“Os grandes carnívoros, como os leopardos, são extremamente importantes para o ecossistema de uma área e também têm uma significa importância cultural. A perda deles empobreceria tanto a ecologia da área quanto a cultura humana, por isso é vital compreendermos as ameaças que os leopardos enfrentam e agirmos”, afirmou Williams.

A pesquisa foi realizada pelo Primata e Predator Project, localizado nas montanhas Soutpansberg. O projeto de pesquisa sobre vida selvagem, conduzido pelo Professor Russell Hill, do Departamento de Antropologia da Universidade de Durham, é realizado em conjunto com o Earthwatch Institute.

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Conheça a história do ex-caçador e do veterinário que se uniram para salvar filhotes de leopardos ameaçados

Redação ANDA – Agência de Notícias de Direitos Animais

Foto: Sandesh Kadur
Foto: Sandesh Kadur

Ele não sabia o que fazer com eles no início. O veterinário nunca tinha visto felinos como aqueles. Em 2009, um par de filhotes malhados surgiu na entrada do Wildlife Rescue Center in Kaziranga, Assam, uma região fronteiriça tumultuada no norte da Índia, cujas florestas são conhecidas por caçadores e guerrilheiros armados, assim como pelos elefantes e tigres.

Os felinos pareciam gatos domésticos, mas um olhar mais atento revelou que eram, de fato,  leopardos-nebulosos, uma das espécies mais raras de grandes felinos. Os recém-nascidos eram órfãos, provavelmente vítimas do comércio de animais domésticos e foram encontrados por aldeões locais.

Veterinários de animais selvagens descobriram que os filhotes eram membros de uma espécie criticamente ameaçada que possui cerca de 10 mil animais cada vez mais em perigo devido à caça e à diminuição das florestas.

Estes animais são notoriamente difíceis de detectar na natureza. Da Índia ao Butão, Tailândia, Myanmar e Indonésia, seu habitat foi espremido pela expansão humana.

As opções eram levar os filhotes para um zoológico ou induzir suas mortes e nada disso foi considerado aceitável para Bhaskar Choudhary, o veterinário responsável pelo centro, que é uma parceria do International Fund for Animal Welfare e da Wildlife Trust da Índia. Então, ele decidiu criar os próprios filhotes, mas não havia um manual sobre isso.

Foto: Sandesh Kadur
Foto: Sandesh Kadur

Choudhary sabia que não podia salvá-los sozinho. Por isso, o homem de 42 anos conseguiu uma equipe de veterinários, um fotógrafo, um ex-caçador que se tornou um ativista e até mesmo o exército indiano e começou um projeto para liberar os filhotes de volta na natureza.

Durante os  sete anos seguintes, eles libertaram seis leopardos-nebulosos.  Como muitos de seus compatriotas, Choudhary cresceu em uma pequena aldeia, em contato com a vida selvagem. Ele viu um elefante quando era apenas um menino, o que é comum em uma nação onde os paquidermes são tão explorados.

Ele acabou estudando para se tornar um veterinário de animais silvestres. Depois de se formar em 2000, trabalhou no IFAW’s Wildlife Rescue Center em um posto avançado nos arredores do Parque Nacional de Kaziranga, uma extensa floresta na fronteira com o Butão.

Foi assim que começou a tratar regularmente os animais feridos. Ao longo de 16 anos, cuidou de “aproximadamente mil” deles.

Em 2009, moradores lhe procuraram para cuidar de dois filhotes de leopardos-nebulosos que receberam o nome de Runa e Kata. A espécie é a menor entre os grandes felinos  e Choudhary não tinha certeza sobre o que fazer com eles. “Quando começamos, estávamos quase convencidos de nossa própria ideia”, admitiu.

Foto: International Fund for Animal Welfare
Foto: International Fund for Animal Welfare

Choudhary disse que a ajuda dos guardas-florestais foi crucial. O protocolo exigia que os filhotes tivessem duas necessidades críticas atendidas: “Melhora das habilidades como predadores e dependência reduzida de cuidadores”. Para ajudá-los, ele adaptou o programa de reabilitação de ursos e os filhotes passaram a depender menos dos profissionais.

Um dos membros da equipe é Maheshwar Basumatary, um membro da tribo étnica Bodo que passou anos como caçador durante o período de agitação de Assam entre os anos 1988 e 2001. Depois de 2001, Basumatary, como muitos caçadores, se entregou ao governo. Agora, ele é um voluntário de conservação e é encarregado de proteger as florestas que prejudicou.  Choudhary diz que trabalhar ao lado de Basumatary lhe abriu uma nova visão sobre os leopardos.

Panjit Basumatary também desempenhou um papel importante como um veterinário e o fotógrafo de vida selvagem Sandesh Kadur começou a filmar o que acabaria se tornando um documentário da National Geographic. Os aldeões locais apoiaram, assim como o exército indiano, garantindo que o território estava seguro. Mas o grupo não tinha ideia se os filhotes conseguiriam voltar à natureza.

Depois de cerca de seis meses, a equipe começou a tomar Runa e Kata em passeios diários na selva. Os gatos correriam até as árvores e à noite eram colocados em uma gaiola, suspensos sobre o chão da floresta sobre seu ambiente natural. A partir daí, o processo de retirada de alimentos continuou e eles não dependiam mais dos cuidadores para comer.

Em maio de 2010, Runa e Kata se tornaram os primeiros leopardos-nebulosos reabilitados na Índia que haviam sido libertados com uma coleira de monitoramento por rádio. Mas logo depois, os conflitos entre o exército e insurgentes forçaram a equipe a desocupar a área.

Após uma pesquisa exaustiva, eles encontraram uma seção diversa da fauna local: cervos, elefantes e um leopardo com a coleira. “Nós não sabemos se eles ainda estão vivos hoje, mas sobreviveram por um ano. Temos provas concretas disso. Espero que estejam vivos”, disse Choudhary.

Em maio de 2011, outro casal de filhotes – um macho e uma fêmea – foi encontrado por um homem cortando árvores ilegalmente próximo ao Parque Nacional de Manas. Depois de levar os filhotes de um mês para o centro, o plano era reuni-los com sua mãe. Múltiplas tentativas falharam e a equipe readaptou seu programa original. Menos de um ano depois, esses filhotes foram recuperados com sucesso e liberados.

Em 2015, um filhote solitário foi resgatado e agora está no caminho para a reabilitação. No início deste ano, a equipe completou uma liberação após uma intervenção cirúrgica.

“Até o momento, o documentário da National Geographic foi a única ocasião na qual compartilhamos nossa experiência com o mundo”, afirmou o líder do projeto. Mas isso pode mudar. Depois que o filme foi ao ar em fevereiro, Choudhary recebeu muitos e-mails e mensagens.

Quem sabe isso possa trazer doações do exterior e equipamentos melhores para monitorar os animais realocados? O que é certo é que os leopardos-nebulosos de Assam continuam a perder seu principal habitat. Infelizmente, eles ainda são caçados por suas carnes, peles, ossos, dentes e são sempre alvos do comércio de animais domésticos, informou o Fusion.

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