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Mudanças climáticas colocam população de borboletas sob ameaça

Mudanças climáticas geram impacto na população de borboletas
População de borboletas pode ser afetada por mudanças climáticas (Foto: Dale Gerhard)

Como levantado pelo Nature World News, diversos estudos existentes focam nas implicações das mudanças climáticas utilizando as observações mais significativas em ecossistemas existentes, mas não levando em conta fenômenos do tempo a curto-prazo. Seriam o caso de chuvas intensas, ondas de calor ou secas.

Para se alinhar ao conceito abrangente de mudança climática, os eventos climáticos extremos (ECEs) foram um dos fatores incluídos em uma pesquisa feita por um grupo da Universidade de East Anglia, localizada na Inglaterra. O objetivo era entender o impacto das mudanças climáticas na população de borboletas do país.

Segundo Osgur McDermott-Long, um dos pesquisadores, este foi o primeiro estudo a examinar os efeitos desses eventos em todos os estágios de vida das borboletas, desde ovos até o indivíduo adulto. Identificando os estágios mais sensíveis, seria possível entender as implicações desses fenômenos na espécie.

A equipe utilizou dados do Sistema de Monitoramento de Borboletas do Reino Unido (UKBMS), que é conhecido por ter um conjunto de dados excelentemente abastecido. Inclui cerca de 1800 sites do Reino Unido onde tem sido feito o monitoramento das populações pelos últimos 37 anos. Uma análise das últimas décadas foi possível ao incorporarem dados climáticos, mostrando os efeitos dos eventos extremos.

Para melhor entender os impactos, a equipe observou as mudanças populacionais das espécies locais, aquelas que se reproduzem apenas uma vez ao ano e as que o fazem múltiplas vezes. Chegaram à conclusão de que precipitação ou ocorrência de chuva forte durante a fase de casulo era crucial.

Também foi ressaltado que o calor extremo, se presente durante a fase de hibernação do desenvolvimento das borboletas, representou ser a causa do declínio significativo da população em cerca de metade das espécies encontradas no país.

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