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Proteína vegetal: o futuro da indústria alimentícia mundial

Por Sophia Portes | Redação ANDA (Agência de Notícias de Direitos Animais)

Hambúrguer vegano da Beyond Meat (Foto: Beyond Meat/Divulgação)

De acordo com dados da Organização das Nações Unidas para a Agricultura e Alimentação (FAO), a demanda mundial por produtos pecuários terá que aumentar em 70% até 2050 para conseguir suprir a alimentação de uma população de aproximadamente 9,6 bilhões de pessoas. Ao medir os impactos ambientais de uma produção desenfreada de proteína animal, percebe-se a inviabilidade do negócio.

Pensando nisso, os donos de grandes empresas processadores de carne têm percebido a necessidade de se investir em proteína vegetal. Tom Hayes, CEO da Tyson Foods Inc, segunda maior produtora de carne do mundo, disse que o futuro da indústria de alimentos será a proteína vegetal.

“A proteína vegetal é a maior tendência no mercado de proteínas no momento. Empresas globais de carne estão se redefinindo como fornecedores de proteínas, e não apenas como fornecedores de proteína animal”, disse Bruce Friedrich, criador da New Crop Capital (NCC), fundo de investimento privado da Beyond Meat, à EXAME.com. Por isso, a NCC está em busca de parcerias com startups que conseguem misturar inovação tecnológica com uma filosofia de proteção animal.

Segundo a matéria veiculada pela EXAME.com, o fundo banca uma lista da “próxima geração de disruptores da indústria de alimentos”, que inclui catorze empresas ligadas à alternativas de plantas no lugar da carne e lácteos até a “carne limpa”, termo usado para se referir à proteína animal feita em laboratório a partir de uma amostra de tecido animal. Desta forma, nenhum ser vivo precisa morrer para que as pessoas consumam proteína. A Memphis Meats, por exemplo, produz almôndegas e filés de frango e pato com “carne limpa”.

Segundo a empresa de pesquisa Markets and Markets, estima-se que a procura por substitutos à proteína animal chegue a 5,9 bilhões de dólares até 2022, com um índice de crescimento por ano de 6,6% baseado em 2016. Já um estudo feito pela consultoria Lux Research previu que as proteínas à base vegetal seriam um terço do mercado de proteínas em 2054.

Essa é uma chance de investimento que tem atraído a atenção de diversos empresários, inclusive de outras áreas. Um exemplo é Bill Gates da Microsoft, que já investiu nesse mercado.

A EXAME.com entrevistou o fundador da New Crop Capital, Bruce Friedrich, sobre o promissor mercado de proteína vegetal. Veja a seguir a entrevista:

EXAME.com: A maioria dos fundos de investimento, de maneira geral, estão focados em ganhar dinheiro. Qual é a força motriz da New Crop Capital?

Como todos os fundos de investimento, a New Crop Capital está focada em ganhar dinheiro. A indústria da carne é enorme e pretendemos transformá-la criando empresas que produzam produtos melhores. Há também um dividendo de grande impacto. As duas maiores questões em tecnologia de alimentos são as seguintes: Como podemos alimentar 9,7 bilhões de pessoas em 2050? E o que fazemos em relação à mudança climática? A carne vegetal e limpa é a resposta a ambas as questões, e acreditamos que os mercados e a inovação irão impulsionar o sucesso dessas soluções.

EXAME.com: É rentável investir no mercado de carne vegetal ou cultivada em laboratório atualmente?

Ao apoiar empresas que podem competir com os produtos de animais convencionais em torno dos fatores que realmente orientam a escolha do consumidor – gosto, preço e conveniência – a oportunidade de investimento em carne vegetal e limpa é tão grande quanto a própria indústria de carne.

Esses novos produtos têm a capacidade de transformar fundamentalmente o mercado de carnes e a infraestrutura ineficiente que o acompanha. Se você está interessado em investir no futuro da proteína, esse é o caminho. Ao ganharem escala, esses produtos se tornarão muito mais eficientes do que a agricultura animal convencional.

EXAME.com: Você poderia revelar qual é o seu nível de investimento atual?

A NCC investiu US$ 5 milhões no ano passado e mais US$ 1,6 milhão até agora em 2017. Estamos trabalhando para investir pelo menos US$ 5 milhões por ano. Nossos investimentos em empresas individuais variaram de US$ 50.000 a US$ 1 milhão.

EXAME.com: Quais são os fatores que vocês levam em conta antes de investir em uma startup?

Não são diferentes dos fatores que devem ser considerados para qualquer investimento de capital de risco. Para começar, é preciso garantir uma equipe fundadora de alta qualidade, um plano de negócios excepcional e uma compreensão completa do setor de mercado que está sendo enfrentado.

EXAME.com: A questão de como reduzir o sofrimento dos animais criados para alimentação humana tem ganhado força atualmente, associada a movimentos ativistas e, em grande medida, a questões de ordem moral e ética. Os mercados podem ser uma razão igualmente poderosa nesse sentido ou processos educativos são suficientes?

Há uma pesquisa sociológica esmagadora que prova que simplesmente educar as pessoas não é suficiente. A educação é crítica, mas estamos focados na metade negligenciada da proteção animal: o mercado.

Oitenta por cento dos americanos comem fast-food pelo menos uma vez por mês, e quase metade pelo menos semanalmente (Gallup). Estes alimentos tendem a ser alguns algumas dos alimentos produzidos de forma menos sustentável possível e mais prejudicial para a saúde pública, mas as pessoas não estão pensando sobre essas coisas quando eles comem nas redes de fast-food. As pessoas estão escolhendo fast -food porque é comida saborosa, barata e conveniente – as mesmas três razões que governam quase todas as opções de alimentos do consumidor.

A menos que as alternativas aos produtos convencionais sejam igualmente deliciosas, acessíveis e convenientes, a maioria das pessoas não vai mudar de hábitos. A NCC está trabalhando para tornar os alimentos mais saudáveis, humanos e sustentáveis ​, para que eles se tornem a escolha padrão.

EXAME.com: O que é necessário para que essas mudanças ocorram e os produtos alternativos se tornem tão saborosos e competitivos quanto as opções convencionais? 

A indústria de carne está em um ponto de inflexão agora. Vários players importantes na indústria de alimentos perceberam que estamos nos primeiros dias de uma grande mudança, e eles estão querendo capitalizar sobre isso. A Tyson Foods, a maior produtora de carne dos Estados Unidos, acaba de investir em carne vegetal da Beyond Meat como uma maneira de começar a explorar proteínas alternativas e proteger seus negócios dos riscos materiais associados com uma excessiva dependência da agricultura industrial. Conglomerado de alimentos de vários bilhões de dólares, a Pinnacle Foods comprou a Gardein, uma empresa de proteínas vegetais, por mais de US$ 150 milhões.

Claro, estes são sinais muito bons! Desde o início, nossa esperança foi que a indústria da carne se junte a nós. Quem melhor para ser pioneiro em carne vegetal e limpa do que JBS ou Tyson?  Esperamos que ocorram mais investimentos, fusões, aquisições, pesquisa e desenvolvimento de proteínas sustentáveis e humanas.

A forma como o leite de soja e castanhas mudou a categoria de laticínios é impressionante. Quando as carnes à base de plantas alcançarem o mesmo estágio dos leites vegetais, isso significará quase um bilhão a menos de animais terrestres abatidos, e mais de um bilhão de animais marinhos a salvos.

Quanto ao custo, os dois maiores especialistas do mundo trabalhando nessa tecnologia –  a Dr. Uma Valeti da Memphis Meats e Dr. Mark Post da Mosa Meats – estabeleceram o objetivo de chegar ao mercado em cinco anos e atingir a paridade de preços com os produtos convencionais em 10 anos. Mas a velocidade com que a carne limpa chega ao mercado e se torna acessível depende do apoio adequado à pesquisa e ao desenvolvimento.

EXAME.com: Você acredita que a carne limpa será mainstream algum dia? O preço é hoje um fator decisivo e impeditivo…

Os consumidores de hoje comem carne apesar de como ela é produzida, não por causa de como ela é produzida. A carne limpa oferece uma chance de melhorar radicalmente esse processo, pagando dividendos significativos para os investidores, é claro, mas também com relação à sustentabilidade, ao meio ambiente, à saúde global e à proteção animal.

À medida que o número de empresas produtoras de carne vegetal e limpa aumenta e as empresas crescem, as economias de escala rapidamente reduzirão os custos de carnes limpas e vegetais, ambas com vantagens significativas em termos de eficiência. Elas se tornarão mais baratas do que a carne a base animal com bastante rapidez.

EXAME.com: Escândalos envolvendo a indústria de carne, como o que ocorreu recentemente no Brasil, de alguma forma influenciam o mercado de proteínas vegetais? 

Fazendas e matadouros modernos corroeram a confiança do consumidor na questão da segurança de alimentos, bem-estar animal e escândalos de abuso de trabalhadores. Com a produção de produtos alternativos, não há nada a esconder. A carne de base vegetal e limpa terá práticas de produção transparentes. Todos valorizam a transparência e a honestidade, e isso é uma grande vantagem para as alternativas aos produtos animais.

 

 

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