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Cinco baleias morrem após encalhe em massa em praia do Havaí

Baleia-cabeça-de-melão após encalhe na praia de Kihi no Havaí | Foto: AP
Baleia-cabeça-de-melão após encalhe na praia de Kihei no Havaí | Foto: AP

Cinco baleias morreram, incluindo quatro que foram sacrificadas em função da gravidade de seus ferimentos, após um encalhe em massa na quinta-feira (29) em uma praia na ilha de Maui, no Havaí.

Dez baleias-cabeça-de-melão (Peponocephala Electra), também conhecidas como golfinhos-cabeça-de-melão, foram encontradas presas vivas no início da manhã em Sugar Beach, na comunidade costeira de Kihei.

Horas depois, um filhote de baleia que se acredita pertencer ao mesmo grupo social foi encontrado morto na praia, a cerca de 1,6 km ao norte, disse David Schofield, coordenador regional de resposta de mamíferos marinhos da Administração Nacional Oceânica e Atmosférica.

Os veterinários da NOAA determinaram que quatro das baleias estavam em estado grave e nada mais poderia ser feito para salvá-las, disse Jeffrey Walters, ramo de gerenciamento e conservação da vida selvagem da NOAA, em comunicado.

Os animais foram sedados e depois sacrificados humanamente para aliviar seu sofrimento, disse ele.

As seis baleias restantes foram levadas para o oceano, mas encalharam novamente, disse Schofield. A NOAA disse inicialmente que o prognóstico para dois dos seis cetáceos não era bom, mas eles finalmente conseguiram chegar a águas mais profundas.

Walters disse que os cientistas da NOAA e da Universidade do Havaí examinarão as baleias para determinar o que causou o encalhe.

Kealoha Pisciotta, uma praticante da cultura nativa do Havaí, se opôs à eutanásia das baleias, animais que ela disse serem uma manifestação do deus do mar Kanaloa.

Ela e outros locais queriam segurar as baleias na água para que pudessem se recuperar, nadar ou morrer dignamente. Mas ela disse que os funcionários da NOAA não os deixavam se aproximar das baleias.

“Tudo o que estamos procurando é ter um relacionamento com o nosso Kanaloa”, disse ela.

Walters disse que a NOAA trabalhou em estreita colaboração com os praticantes da cultura havaiana, que oraram antes e depois da eutanásia.

“Continuaremos a trabalhar com profissionais e outros membros da comunidade na máxima extensão possível, enquanto cumprimos nosso dever de obter respostas para o que ocorreu e exames post mortem sob a Lei de Proteção de Mamíferos Marinhos”, disse Walters.

Pisciotta disse que nove praticantes da cultura nativa havaiana estavam no local e realizavam um ritual de morte, no qual chamavam os ancestrais e akua ou deuses, para que as baleias pudessem ser capturadas rapidamente. Ela disse que eles apenas realizaram o ritual porque os animais estavam sendo mortos. Ela disse que os praticantes nunca concordaram com a eutanásia.

“Não estamos dizendo que você não pode fazer uma necropsia, apenas dizendo que eles deveriam dar a esses animais a chance de morrer normalmente”, disse ela.

As baleias-cabeça-de-melão são encontradas em águas tropicais profundas em todo o mundo. Eles crescem até cerca de 3 metros de comprimento.

Estima-se que existam 400 animais da espécie nas ilhas havaianas.

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