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Tubarões estão extintos em 20% dos recifes de coral do mundo

Imagem de tubarão no fundo do mar
Pixabay

A pesca destrutiva e insustentável causou uma queda no número de tubarões em muitos dos recifes de coral do mundo, perturbando o equilíbrio ecológico dos ecossistemas marinhos críticos, concluiu um importante estudo.

Uma rede de câmeras subaquáticas remotas em 58 países descobriu que os tubarões estavam “funcionalmente extintos” em quase um em cada cinco dos 371 recifes estudados ao longo de quatro anos.

O número de tubarões foi o mais baixo em 69 recifes pesquisados ​​na República Dominicana, Índias Ocidentais Francesas, Quênia, Vietnã, Antilhas Holandesas de Barlavento e Qatar, onde apenas três tubarões foram vistos durante 800 horas de filmagem.

Em quatro regiões – o Indo-Pacífico, o Pacífico, o Atlântico ocidental e o Oceano Índico ocidental – as nações com o maior número de tubarões incluem Austrália, Bahamas, Estados Federados da Micronésia, Polinésia Francesa, Maldivas e Estados Unidos.

O Instituto Australiano de Ciência Marinha (AIMS), um parceiro na pesquisa publicada na Nature , disse que o estudo revelou um declínio global anteriormente não documentado de tubarões em recifes.

Recifes próximos à população humana em países com governança deficiente foram os mais afetados.

Os tubarões se saíram melhor em lugares onde o uso de palangres e redes de emalhar era controlado, limites de captura de tubarões estavam em vigor e santuários marinhos foram criados.

O Dr. Mark Meekan, da AIMS, disse que o estudo, parte de um projeto chamado Global FinPrint , pintou um quadro desolador, mas também demonstrou que o problema poderia ser corrigido.

“Interromper as práticas de pesca destrutivas e conseguir uma boa governança nessas pescarias pode mudar a situação quase da noite para o dia”, disse Meekan. “São coisas muito viáveis.”

Os tubarões desempenham um papel crítico nos recifes de coral, mantendo o equilíbrio das espécies nos habitats marinhos sob controle, disse ele. A perda de tubarões estava afetando a saúde dos recifes de coral, dos quais milhões de pessoas dependiam para se alimentar.

“Os tubarões são importantes para a ecologia dos recifes de coral, especialmente em um momento em que enfrentam tantas outras ameaças das mudanças climáticas.”

Para realizar o estudo, câmeras subaquáticas foram instaladas em 371 recifes em 58 países. A isca foi presa a um poste na frente das câmeras em intervalos regulares para atrair qualquer tubarão nas proximidades.

Entre julho de 2015 e junho de 2018, as câmeras gravaram 15.000 horas de filmagem e capturaram 59 espécies diferentes de tubarões. Mais de 90% das espécies avistadas eram espécies que freqüentemente visitavam recifes ou eram residentes.

Cerca de 34 de 58 nações tiveram números de tubarões que eram a metade do esperado, “sugerindo que a perda de tubarões de recife é generalizada entre os recifes globalmente”, disse o estudo.

O principal autor do estudo, Dr. Aaron MacNeil, da Dalhousie University no Canadá, disse: “Desde a restrição de certos tipos de artes [de pesca] e estabelecimento de limites de captura, até proibições em escala nacional de capturas e comércio, agora temos uma imagem clara do que pode ser feito para limitar a captura de tubarões de recife ao longo dos trópicos.”

Em 19% dos recifes, quase nenhum tubarão foi visto. O professor Colin Simpfendorfer, co-autor do estudo da James Cook University, disse: “Isso não significa que nunca haja tubarões nesses recifes, mas o que significa é que eles estão ‘funcionalmente extintos’ – eles não estão desempenhando seu papel normal no ecossistema. ”

O número de tubarões era comparativamente alto no maior sistema de recifes de coral do mundo – a Grande Barreira de Corais – onde 1.178 câmeras foram usadas em 11 recifes.

A Dra. Michelle Heupel, ecologista marinha da AIMS e da Universidade da Tasmânia, coordenou os esforços de estudo em todo o Pacífico ocidental, incluindo a Grande Barreira de Corais. Ela disse que o número de tubarões é mais alto na parte norte mais remota do recife.

O Dr. Mike Heithaus, da Florida International University e líder do projeto Global FinPrint, disse: “Agora que a pesquisa foi concluída, também estamos investigando como a perda de tubarões pode desestabilizar os ecossistemas dos recifes.

“Em um momento em que os corais estão lutando para sobreviver em um clima em mudança, perder tubarões de recife pode ter consequências terríveis a longo prazo para sistemas inteiros de recife”, disse ele.

Meekan disse que “nem tudo é desgraça e tristeza lá fora” e que a situação dos tubarões não era irrecuperável.

Assim como os tubarões desempenham uma função ecológica crítica, ele disse que os tubarões também são importantes para muitas economias ao redor do mundo, particularmente aquelas com fortes setores de turismo de mergulho. Um exemplo foi Palau, onde 8% do PIB do país foi gerado pelo turismo de tubarões.

“Muitas pessoas têm medo de tubarões, mas, na verdade, há uma grande quantidade de pessoas que mergulham só para vê-los”, disse ele. “Na Grande Barreira de Corais, os mergulhadores dizem que querem ver tubarões.”

A Global FinPrint disse que o estudo foi a coleta de dados e análise mais abrangente das populações mundiais de tubarões e raias de recife já compilados.

Jody Allen, presidente do financiador Global FinPrint da Fundação Paul G Allen Family – que leva o nome do falecido co-fundador da Microsoft – disse que as perdas de tubarões descobertas no estudo foram trágicas.

Porém, ela acrescentou, “os dados coletados da primeira pesquisa mundial de tubarões em recifes de coral podem orientar planos de conservação significativos de longo prazo para proteger os tubarões de recife que permanecem”.


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Imagem de bomba de abastecimento de gasolina
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Nós vivemos em tempos de colapso climático sem liderança moral

 Imagem de bomba de abastecimento de gasolina
Pixabay

Seis anos atrás eu me encontrei tentando achar uma sombra contra o sol do meio da manhã enquanto conversava com um fazendeiro, Rick Laird. Nós estávamos acorrentados juntos, seis metros acima do solo, no convés de uma super escavadeira em uma clareira no que se tornaria a mina de Maules Creek de Whitehaven Coal. 

E tinha subido a Maules Creek para mostrar solidariedade à comunidade protestando contra a mina; para juntar minhas voz à centenas de outras pessoas as quais se uniram para o bloqueio e foram presas. Desde fazendeiros até universitários, cientistas e professores, e o inesquecível veterano da Segunda Guerra de 92 anos, Bill Ryan. E então conheci Rick. Um fazendeiro, pai e voluntário bombeiro que nunca participou de nenhuma ação climática antes.

Rick é um fazendeiro da quinta geração; Floresta Estadual de Leard, 8 mil hectares de floresta de eucaliptos entre Narrabari e Boggabri no nordeste de New South Wales, que foi nomeado pelos seus ancestrais. A mina de carvão que estávamos tentando parar era há alguns quilômetros de sua propriedade e 4 km da escola de suas crianças. Rick cresceu ao redor do campo de rugby, então ele passou parte do bloqueio no campo na manhã satisfazendo sua curiosidade sobre eu estar lá. Nós conversamos sobre fazenda, vida no campo, sua família e seu laço com a área. Então nós falamos sobre a mina. Ele explicou como sua fazenda seria afetada, sua comunidade e a vida de suas crianças. Ele voltou mais tarde no dia e nós conversamos no almoço. Eu podia sentir que estávamos ambos lutando sobre como responder àqueles desafios. Como você toma decisões? O que você está disposto a fazer diante da injustiça? No dia seguinte ficamos juntos.

Eu voltei lá mês passado conversando com Rick e sua família. Uma grande faixa da floresta não estava longe dali. A população de Gomeroi havia perdido locais sagrados, lugares que eles conheciam por dez mil anos. Enquanto tomávamos um café no nosso caminho para a cidade, nos deparamos com agricultores que se despediam de uma fazenda familiar que havia sido vendida para a mina. A mina era pior do que Rick jamais imaginou. “Bem pior”, ele me falou. Ser fazendeiro na Austrália é duro no melhor dos tempos, mas tente cultivar perto de uma mina de carvão.

A cidade de Whitehaven foi multada por não cumprir com seu próprio plano de gestão de biodiversidade e multado pela excessiva poeira poluente. O Natural Resources Access Regulator também acusou Whitehaven de pegar água sem acesso a licença e iniciou processo no tribunal de terras e meio ambiente (em resposta, Whitehaven citou a “complexidade” do sistema de gestão de água do Estado e disse que algumas das desconformidades são “amplamente observadas” no setor). A companhia também superou a oferta de fazendeiros para a licença de água durante a seca, pagando três vezes o que os fazendeiros usualmente pagam. E isso só na mina Maules Creek de Whitehaven – é uma complicada longa lista quando você inclui outras minas. Só essa semana a NSW reguladora de recursos acusou a companhia de 16 violações da lei. 

Seis anos antes, depois de ser processado na delegacia depois do dia da super escavadeira, o policial me olhou severamente e disse: “Você não quer continuar nesse caminho. As ramificações simplesmente não funcionam”. Eu entendi seu aviso, mas naquele momento não podia ajudar e pensei que aquelas palavras eram um resumo perfeito da situação que estávamos enfrentando. As ramificações que continuavam com combustíveis fósseis simplesmente não funcionavam, os cientistas têm nos dito há anos, desde antes do meu nascimento.

Infelizmente, nós continuamos no caminho. Nosso governo sabotou os esforços para a mais ambiciosa ação internacional no Acordo de Paris e agora apontam os dedos para a lacuna das ações internacionais como uma justificativa para continuar aprovando os projetos de combustíveis fósseis. Além de subsidiar companhias de combustível fóssil no valor de 12 bilhões de dólares por ano. Os grandes quatro bancos concordaram em trabalhar com o limite de 1,5°C de aquecimento, mas desde então financiaram 35,5 bilhões de dólares em projetos de carvão, petróleo e gás. 

E estamos decepcionando ainda mais fazendeiros como Rick com a recente aprovação da expansão de outra mina de carvão em Whitehaven perto de Maules Creek. Fazendeiros locais tem feito oposição, o conselho tem feito oposição, mas foi considerado de “interesse público”. 

Depois desse verão, não existe dúvida de que o colapso climático está se tornando pessoal para muitos de nós _pessoas morrendo, casas, florestas e bilhões de animais foram queimados. Coisas estão mudando. Nós estamos eco-ansiosos. Nós sabemos que temos que tomar uma atitude. Até onde cientistas calcularam e entenderam, os atacantes do clima estão bravos e altos. Terrivelmente eles não tem futuro. Nós estamos vivendo em um tempo de colapso climático, um tempo dolorosamente sem coragem, liderança liderança. 

Ainda assim Covid-19 tem nos mostrado que nós conseguimos agir em face de circunstâncias opressoras. Nós podemos nos mobilizar e encarar o desafio. Nós podemos confiar nas brilhantes mentes dos cientistas e outros trabalhos australianos nesses problemas para guiar nossas ações.

Então o que devemos fazer? Albert Einstein uma vez disse: “No meio da dificuldade está a oportunidade.” Nós certamente estamos enfrentando algumas dificuldades. Nós temos a oportunidade de uma geração de despender pacotes de estímulos para começar a construir uma nova economia. A oportunidade de criar centenas de milhares de trabalhos. Nós podemos pegar nosso lugar na história como os únicos que finalmente mudaram as coisas ao redor, que corajosamente, aceitaram o desafio de uma transição justa. A transição da economia que nos fez ricos, para uma que nos permite a continuar a prosperar. Nós temos a oportunidade de construir o futuro que queremos.

Isso irá exigir de nós tomarmos diferentes decisões, escolher coragem ao invés do medo e aprender a agir verdadeiramente para o interesse público. Isso pode ser muito de se exigir dos políticos que possuem interesses nos combustíveis fósseis, muito para o governo que sabota esforços para reduzir as emissões para assegurar um futuro habitável, muito para se pedir para um primeiro ministro que trouxe carvão para o seu país não muito antes dele queimar. Isso é, talvez, demais de se esperar que os políticos parem de colocar os lucros de curto prazo antes do crescimento econômico, da saúde ambiental e de nosso futuro compartilhado. 

Durante o “lockdown”, era impossível saber o que fazer, como mudar as coisas. Mas uma das coisas que podemos fazer enquanto presos em nossas casas é mover o nosso dinheiro para instituições que continuam financiando projetos que nos coloca no risco. Nós podemos mover nosso dinheiro para fora dos fundos que continuam em investir em combustíveis fósseis e dos quatro grandes bancos; bancando instituições que não estão emprestando dinheiro para projetos de combustíveis fósseis. Isso pode parecer trivial, mas não é. Tirar dinheiro dos empreendimentos e instituições que não se alinham aos nossos valores ou ao tipo de futuro que queremos criar tem uma rica história. Sabe-se que desinvestimento foi uma arma importante na luta por direitos civis. Aqui na Austrália, é claro quem investe em combustível fóssil e, embora votar e protestar ainda esteja muito longe, podemos colocar nosso dinheiro onde nossa fala ou nosso coração estão nessa questão, empurrar para acabar com a era dos combustíveis fósseis e começar a construir algo muito melhor.


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Imagem de garrafa plástica no mar
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O plástico que usamos sem pensar todos os dias está matando nosso planeta

Imagem de garrafa plástica no mar
Pixabay

Outra garrafa. E outra. Estamos a 200 km de terra, no meio do Pacífico Sul, e esta é a terceira garrafa que já encontramos esta manhã.

É plástico em todo lugar.

O plástico que usamos sem pensar todos os dias, o plástico que jogamos fora sem pensar por um momento, ele vive e continua. Lá fora. Onde está matando nosso planeta, matando nossa vida marinha e, de forma lenta, mas seguramente, matando-nos também.

Estou aqui como parte de uma equipe de pesquisadores da Universidade do Pacífico Sul, coletando amostras de água do mar bem distantes de qualquer habitação humana. Meu objetivo é comparar as concentrações “offshore” (distante da costa) de micro plásticos com aquelas mais próximas da costa. Minha esperança é colocar outra peça no quebra-cabeça do Pacífico.

Temos uma boa ideia da escala do problema ao longo das costas mais populosas. No entanto, sabemos muito pouco daqui. Uma lacuna de conhecimento que abrange metade da superfície do planeta.

O trabalho é ideia da falecida Dra. Marta Ferreira e até hoje encontramos micro plásticos na água do mar, água doce, em peixes, caranguejos, moluscos e pássaros, em sedimentos de todo Fiji.

Em todos os lugares que visitamos, seja uma cidade metropolitana ou uma ilha longínqua e remota, encontramos o que procuramos. Dois em cada três peixes coletados no ambiente costeiro da grande Suva continham micro plásticos. Descobriu-se que um peixe continha 68 partículas surpreendentes.

O grau de ingestão por essas espécies costeiras comuns é da mesma ordem de magnitude daqueles encontrados na China. Ciente de que, no Pacífico Sul, o peixe constitui mais do que o dobro da média global de consumo de proteína animal, isso é alarmante. Os níveis de micro plásticos na água do mar em torno de Suva eram comparáveis a partes do Mediterrâneo. Os sedimentos costeiros são inundados com micro plásticos no mesmo grau
daqueles relatados ao longo das costas de Cingapura e Portugal.

Estamos descobrindo que os próprios plásticos que usamos para conservar nossos alimentos são os mesmos que os contaminam. Polietileno. O plástico mais utilizado em terra também está em toda parte na água.

Só em 2017, Fiji importou mais de 2.000 toneladas de polietileno. Para agravar a questão estão os processos oceanográficos. A sopa de plástico giratória que chamamos de giro do Pacífico Sul garante um suprimento constante para pequenos Estados insulares que dependem mais do oceano para seu sustento.

Em ilhas remotas ao norte e a leste de Fiji, os litorais são inundados com polietileno em suas várias formas. Tudo, desde fios de camisa a cordas de navio.

É outro tipo de diáspora do Pacífico, exceto que os plásticos sempre voltam. Os próprios processos que ajudaram a expansão humana e a ocupação da Oceania estão distribuindo nossos detritos por todas as dimensões, até as profundezas mais escuras do mar. Mais uma vez, aqui estamos nós, na linha de frente de uma catástrofe ambiental iminente.

Embora a pesquisa ainda esteja em seus estágios iniciais, os riscos apresentados são avançados. Além dos estudos sobre o desenvolvimento de linhas de base e níveis ambientais no meio ambiente, estamos investigando os efeitos sobre a vida vegetal e animal, especialmente aqueles dos quais mais dependemos. No entanto, antes que possamos começar a gerenciar, precisamos primeiro medir.

Precisamos estar observando de perto, controlando os efeitos do plástico nos sistemas de vida aos quais estamos intimamente conectados. Esta pesquisa, primeira avaliação abrangente de micro plásticos nas águas superficiais do Pacífico Sul, fornecerá dados de base para ajudar a monitorar programas para detectar mudanças ambientais e avaliar os
esforços para controlar a poluição por plásticos. Porque o emaranhado de plástico da sociedade, cultura e meio ambiente do Pacífico é real.

Vivemos em um mundo material e o plástico é o símbolo predominante do modernismo.
A qualquer momento, estamos envoltos e adornados em plásticos. Nossa própria existência é definida contra um pano de fundo de plástico, um palco sintético 3D.

Nós, no Pacífico, podemos estar muito distantes das megacidades e das grandes indústrias do mundo, mas o mesmo problema que assola seus oceanos está presente aqui, na vasta extensão do Pacífico Sul.

Por muito tempo, acreditamos que nossa “Moana” é um corpo d’água sem limites que podemos contaminar sem consequências. Estamos errados em pensar assim.

Agora, encontramos plásticos em todos os lugares.

Como povo do Pacífico, é nossa natureza compartilhar, mas este não deve ser o caso dos plásticos oceânicos.

O lixo de um homem não deve ser o jantar de outro. O plástico está acabando na nossa comida e todos se sentam à mesa. Individualmente, podemos criar pequenas ondulações, mas coletivamente podemos criar uma onda gigantesca de mudança para conter o avanço da maré de plástico.

O próprio tecido da sociedade contemporânea do Pacífico é tecido por fios sintéticos.
Um tecido que está matando nossa vida marinha e, lenta, mas seguramente, nos matando.

*Andrew Paris é bolsista do Programa de Parceria Marinha da Universidade do Pacífico Sul-União Europeia (PEUMP) e está trabalhando em uma tese de mestrado.

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Árvore de óleo de palma
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Certificação sem sentido: um estudo sobre o óleo de palma “sustentável”

Árvore de óleo de palma
Pixabay

Um novo estudo sobre plantações certificadas de palma e sua ligação com o desmatamento gerou um debate se essas plantações podem ser consideradas sustentáveis se forem estabelecidas em terras outrora florestada.

O estudo, publicado na revista “Science of the Total Environment”, analisou imagens de satélite altamente detalhadas de 1984, as mais antigas disponíveis, até 2020. Foram analisadas todas as plantações certificadas pela organização Roundtable on Sustainable Palm Oil (RSPO), a maior associação mundial para a produção ética de óleo de palma. Ao todo, foram registradas 78 plantações na Indonésia e 173 na Malásia.

Os pesquisadores sobrepuseram os mapas dessas plantações certificadas com as faixas de distribuição de grandes mamíferos ameaçados para ver onde eles se sobrepunham. Eles também calcularam a extensão da floresta tropical que foi substituída pela produção certificada de óleo de palma durante aquele período.

Eles descobriram que algumas concessões certificadas de óleo de palma e bases de abastecimento haviam de fato substituído os habitats de mamíferos ameaçados e florestas tropicais das regiões de Bornéu e Sumatra nas últimas décadas. “Além disso, descobrimos que as plantações de palma atualmente certificadas estão localizadas no habitat de grandes mamíferos ameaçados de extinção na década de 1990, como rinocerontes, tigres, orangotangos e elefantes”, disse o co-autor do estudo, Roberto Cazzolla Gatti, professor associado da Universidade Estadual de Tomsk, na Rússia.

De acordo com o estudo, cerca de 75% das concessões e bases de abastecimento da RSPO estão localizadas em áreas que foram desmatadas e/ou onde viveram grandes mamíferos ameaçados de extinção apenas nos últimos 30 anos. Constatou-se que 49% de Sumatra e 99% das bases de abastecimento certificadas de Bornéu foram completamente cobertas por florestas tropicais entre 1984 e 1990, antes de serem convertidas em plantações de palma de 1990 a 2000.

Essas plantações foram posteriormente certificadas na década de 2000. Em 2020, quase nenhuma floresta permanece em pé nas áreas de plantio, que possui apenas florestas remendadas em bases certificadas e concessões. No Bornéu da Malásia, dos 470.000 hectares de plantações nas 173 concessões certificadas pela RSPO, uma área com metade do tamanho de Porto Rico, apenas 3.300 hectares de florestas tropicais fragmentadas permanecem hoje _um quinto do tamanho de Washington DC.

O estudo descobriu que 85% das bases de abastecimento certificadas em Bornéu ainda eram florestas habitadas por orangotangos em 1999, e 5 a 18% daquelas em Sumatra ainda eram habitadas por tigres, rinocerontes e elefantes entre 1985 e 1991. “Isso significa que o estabelecimento de plantações sustentáveis, após a extração [legal ou ilegal] da floresta, ocorreu há não mais de 30 anos”, disse Cazzolla Gatti. “Apesar de um passado recente de degradação do habitat, eles são certificados com um rótulo de ‘sustentabilidade’”.

O novo estudo é uma continuação do estudo anterior de Cazzolla Gatti, que analisou a perda de cobertura florestal em 2.210 concessões certificadas de 2001 a 2016. Esse estudo de 2019 descobriu que, durante esse período, a perda total de árvores nas concessões de óleo de palma da Indonésia foi equivalente a 34,2% da área coberta pelas plantações. No entanto, a perda de plantios sustentáveis certificados foi maior: 38,3%.

As descobertas de Cazzolla Gatti contradizem pesquisas anteriores sobre a certificação RSPO, que concluem que o esquema é eficaz na redução do desmatamento. Cazzolla Gatti disse que isso ocorre porque eles costumam avaliar o desmatamento em plantações certificadas que já contêm pouca floresta remanescente no início do estudo.

Para obter uma imagem mais completa do impacto ambiental das plantações de palma, é crucial considerar os registros históricos, pelo menos os recentes, do uso da terra, disse Cazzolla Gatti. “No caso da sustentabilidade do óleo de palma, se você tem uma plantação já estabelecida com pequenos remanescentes de floresta degradada e começa a certificar com base no que a área está na atualidade, você nunca encontrará indícios de impactos ambientais mais tarde”, disse.

O novo estudo aumenta os detalhes da pesquisa anterior de Cazzolla Gatti e sua equipe, expandindo a série temporal para os últimos 36 anos e adotando uma análise direta de imagens de satélite de alta resolução para avaliar o impacto da expansão das palmas no habitat de mamíferos ameaçados e florestas tropicais de Sumatra e Bornéu.

Cazzolla Gatti disse que esquemas de certificação de óleo de palma como o RSPO podem marcar uma concessão como livre de desmatamento, mesmo que a terra fosse floresta, porque a RSPO não leva em consideração o passado recente das plantações que certifica.

“No entanto, desta forma, cada área explorada ‘hoje’ poderia ser certificada como uma plantação sustentável ‘amanhã’, em um ciclo infinito de certificação sem sentido”, disse. “É por isso que adotamos a perspectiva ambiental histórica que a RSPO deveria ter seguido antes de certificar como sustentáveis sua base de fornecimento e plantações.”

Outra análise recente do Ministério do Meio Ambiente e Florestas da Indonésia, usando dados de 1990 a 2019, mostra que 41% das plantações de palma existentes na Indonésia ocupam áreas anteriormente florestadas.

A falha da RSPO em levar em consideração o desmatamento passado significa que muitos dos produtos de óleo de palma que certifica como sustentáveis não garantem esse rótulo e podem enganar os consumidores, de acordo com Cazzolla Gatti.

“Nunca chamaríamos de ‘sustentável’ uma casa construída em uma área de grande biodiversidade dentro da qual viviam espécies ameaçadas de extinção, que foi desmatada, mesmo que por outras indústrias, há menos de três décadas”, disse Cazzolla. “Por que deveria ser assim a produção de óleo de palma?”

Retrocesso 

Logo após a publicação do novo estudo, Cazzolla Gatti disse ter recebido uma série de ataques por meio de diferentes canais de lobistas e corporações envolvidas na indústria do óleo de palma. Ele disse que houve duas tentativas de hackear suas contas do Google, bem como várias mensagens no Twitter de pessoas que trabalham para organismos de certificação.

Cazzolla Gatti acrescentou que alguém criou uma versão falsa de seu site com links para campanhas contra o óleo de palma. Uma tentativa de denunciá-lo como tendo um conflito de interesses. O jornal que publicou o estudo também recebeu mensagens de um leitor alegando que Cazzolla Gatti tinha conflitos de interesse não revelados.

“Felizmente, o editor do jornal confirmou que essas alegações são completamente injustificadas e não merecem qualquer atenção”, disse ele. “Com a ajuda de minhas instituições, estamos coletando evidências de todos esses ataques e avaliando ações futuras. No entanto, quando você recebe esse tipo de ataque pessoal forte, isso pode simplesmente significar que você tocou em um ponto sensível e cientificamente correto.”

Cazzolla Gatti disse que também foi sujeito a ataques semelhantes e reclamações agressivas por e-mail, telefone e mídia social após a publicação de seu estudo de 2019. Ele os chamou de “irritantes”, mas acrescentou: “não seremos intimidados”.

RSPO responde

Em sua resposta, a RSPO efetivamente confirmou que não leva em consideração o desmatamento passado ao certificar as plantações como sustentáveis.

“Esses padrões não têm como objetivo absolver os membros de quaisquer questões anteriores, em vez disso, a RSPO busca garantir que os membros implementem práticas que salvaguardem o meio ambiente, protejam os direitos humanos e evitem a recorrência de problemas anteriores”, disse um porta-voz. “Sustentabilidade é uma jornada e acreditamos que se as empresas forem recompensadas por melhorar as práticas agrícolas, poderemos transformar a produção de óleo de palma e trazer mais interessados em nossa jornada coletiva”.

De acordo com os padrões da RSPO, novos plantios após novembro de 2005 não podem substituir a floresta primária ou áreas necessárias para o manejo manter alto valor de conservação. Cazzolla Gatti disse que essa data limite é completamente arbitrária e não é baseada na ciência. “Nada disso tem a ver com sustentabilidade ambiental real”, disse ele. “Uma floresta, um tigre, um rinoceronte.. Eles não se preocupam com o que a RSPO considera sustentável ou não”.

Além disso, os padrões permitem que a data de corte avance no futuro se a demanda global continuar a aumentar e as plantações existentes não conseguirem acompanhar o ritmo, disse Cazzolla Gatti.

“Quem decide que as áreas exploradas após novembro de 2005 valem a pena de proteção e não podem ser certificadas como sustentáveis se substituídas, mas áreas semelhantes destruídas antes de novembro de 2005, por exemplo, entre setembro e outubro de 2005, podem ser certificadas pela RSPO?” ele disse. “Esta não é uma abordagem de conservação científica e válida”.

O ecologista Douglas Sheil, da Universidade Norueguesa de Ciências da Vida, disse que concorda com o panorama geral do estudo, que é a perda maciça de florestas e habitats de espécies raras. Apesar disso, ele acrescentou, o cultivo sustentável de palma em terras convertidas ainda é o caminho a seguir.

“Não deveríamos estar ansiosos para mudar toda essa terra convertida para um bom uso sustentável e manter os produtores dentro dos padrões que foram desenvolvidos para isso?” Sheil disse. “A RSPO não é uma iniciativa positiva construída sobre uma trágica história? Ajuda alguém vinculá-los [com o desmatamento passado] dessa forma? A RSPO pode ser responsável por eventos sob uma ditadura décadas antes?”

O porta-voz da RSPO disse que muitas das plantações pesquisadas no estudo foram estabelecidas antes da formação da RSPO em 2004, quando não havia padrões dirigidos pela indústria para melhor regulamentação do manejo das plantações ou proteções sociais e ambientais.

Sheil também questionou o uso do estudo dos dados sobre a cobertura florestal total perdida, incluindo florestas de alto valor de conservação (HCV) e florestas de alto estoque de carbono (HCS), de 1984 como base para avaliar o desempenho do RSPO. Foi só no final de 2018 que a RSPO começou a proibir o novo desmatamento de todas as florestas HCS. Antes disso, apenas o novo desenvolvimento de florestas primárias de HCV era proibido pela RSPO.

“Eles nunca prometeram parar de limpar todas as florestas”, disse Sheil sobre o RSPO. “Então, por que a sustentabilidade aqui é baseada na cobertura florestal total de 1984?”

Cazzolla Gatti disse que o estudo usou dados de 1984 como linha de base porque é a imagem de satélite mais antiga disponível. “Então, analisamos ano a ano as mudanças nessas florestas e como elas foram convertidas em plantações de óleo de palma”, disse ele. “As imagens de satélite não podem mentir e, no nível de resolução de nosso estudo, não podem ser mal interpretadas.”

No entanto, Sheil questionou a precisão dos dados espaciais usados no estudo. O estudo estimou uma precisão de 99% para a Indonésia e 95% para o Bornéu da Malásia, mas Sheil disse que não há como saber se essas estimativas são verdadeiras porque os pesquisadores não fornecem evidências no papel.

Cazzolla Gatti disse que a precisão estimada é um valor que deriva do software usado para a análise, incluindo ArcGIS e Google Earth Pro / Engine. Ele disse que os pesquisadores conseguiram alcançar uma precisão tão alta porque usaram imagens de alta resolução, permitindo-lhes localizar uma única palmeira de óleo e foto-interpretar corretamente a diferença entre florestas, plantações antigas e novas.

Cazzolla Gatti disse que o uso de imagens de alta resolução era necessário para garantir o que os pesquisadores mediram como “floresta tropical” (com uma cobertura superior a 10%) e “plantações de palma”, para que não se misturassem com outras plantações ou outra cobertura de árvore não florestal.

“Portanto, tais alegações são muito fracas e sem suporte”, disse ele sobre as críticas à metodologia. “Na verdade, como todos podem ver pelos altos detalhes das imagens de amostra para 1984, 2000, 2016 e 2020 para cada base de fornecimento RSPO que mostramos na figura suplementar, a qualidade das imagens permite definir claramente a mudança de terreno de uma floresta para uma plantação.”

Sheil é co-autor de outro artigo publicado este ano que diz que a produção de óleo de palma representa menos ameaça à biodiversidade do que a produção de óleo de coco. O artigo foi amplamente criticado por como chegou a essa conclusão e pelo financiamento do coautor Erik Meijaard da RSPO e de uma empresa de óleo de palma da Indonésia.

Ciclo de vida da plantação

Embora Sheil tenha dito que o padrão destacado no novo estudo é “potencialmente interessante”, ele usa dados que “não são confiáveis e há nuances aqui que estão sendo ignoradas”.

Ele citou o caso do Bornéu da Indonésia, onde grande parte da plantação usa terras desmatadas anteriormente e freqüentemente queimadas repetidamente. O porta-voz da RSPO ecoou essa visão, dizendo que o estudo não distinguiu entre as plantações estabelecidas em áreas florestadas daquelas estabelecidas em áreas exploradas (ou seja, onde houve uma transferência de propriedade) e a história regional de estabelecimento de plantações.

Cazzolla Gatti disse que fazer tal distinção é precisamente o que permite que uma plantação seja certificada como sustentável, mesmo que tenha sido desenvolvida à custa das florestas tropicais. Ele ilustrou o ciclo de vida típico de uma plantação certificada: Primeiro, uma floresta tropical antiga é cortada ou queimada para obtenção de madeira para celulose ou para concessões madeireiras; em seguida, é iniciada uma plantação de palma tradicional não certificada; depois de um certo tempo, essa plantação tradicional se “transforma” em certificada e ganha o selo de sustentabilidade.

Assim, distinguir entre plantações estabelecidas em áreas florestadas e plantações estabelecidas em áreas exploradas é “um truque simples para esconder a ausência de qualquer sustentabilidade”, disse Cazzolla Gatti.

“Porque é óbvio que antes do estabelecimento de uma plantação de palma existe um histórico de desmatamento”, disse. “Não há plantação que possa ser estabelecida em áreas florestadas, a menos que primeiro sejam fortemente desmatadas. Seria antieconômico e uma perda de recursos madeireiros simplesmente remover uma floresta para estabelecer uma plantação.”

Por causa disso, Cazzolla Gatti disse que a produção de óleo de palma nunca poderia ser considerada a primeira causa do desmatamento _mas quase sempre está estritamente, se não diretamente, relacionada ao desmatamento.

Ponto de discussão da indústria

O argumento de Sheil e da RSPO de que o óleo de palma não é causa direta do desmatamento, uma vez que as plantações são estabelecidas em áreas já desmatadas, também é um dos principais pontos de discussão dos defensores da indústria do óleo de palma.

O presidente da Associação Indonésia de Óleo de Palma (GAPKI), Joko Supriyono, disse que mais de 70% das plantações de palma na Indonésia foram estabelecidas em terras degradadas, incluindo aquelas que costumavam ser plantações de seringueira e, portanto, as críticas levantadas contra a indústria não são justas.

De acordo com um estudo de Petrus Gunarso, membro da Associação de Estudiosos Florestais da Indonésia (Persaki), observando imagens de satélite de 1990 a 2012, 43% das plantações na Indonésia são estabelecidas em terras abandonadas, 27% em concessões de madeira degradada, 14% em terras agrícolas, 13% em plantações industriais e 3% em concessões de madeira.

Petrus disse que florestas degradadas, como concessões de madeira, são classificadas como propriedades não florestais e, portanto, estabelecer plantações de palma nessas florestas não conta como desmatamento segundo a lei indonésia.

No entanto, só porque uma floresta foi derrubada antes de ser convertida em uma plantação ainda não significa que seja sustentável, disse Cazzolla Gatti. “O fato de outra pessoa ter desmatado poucos anos antes não isenta o proprietário da plantação de palma e definitivamente não justifica um selo de sustentabilidade por um esquema de certificação”, disse ele. “Essas mesmas terras abandonadas, que eram florestas ricas, poderiam passar por reflorestamento em vez do cultivo de palma”, acrescentou. “Isso seria ‘ambientalmente sustentável’”.

Maior rendimento

Os defensores do óleo de palma, no entanto, dizem que cultivar a safra em terras degradadas é o melhor uso para essas terras. As plantações produzem cerca de 4 toneladas de óleo vegetal por hectare, cerca de cinco, oito e dez vezes mais do que as safras de colza, girassol e soja, respectivamente.

E produzir óleo da forma mais eficiente possível é crucial para atender à crescente demanda global por óleo vegetal, dizem eles. Joko, do GAPKI, disse que os países que criticaram a indústria do óleo de palma, como os membros da União Europeia, deveriam examinar o desmatamento causado por sua própria expansão agrícola muito antes do boom do óleo de palma no século 20 na Indonésia.

De acordo com um estudo de 2018, a Europa perdeu mais da metade de suas florestas centrais e do norte ao longo de 6.000 anos devido à crescente demanda por terras agrícolas e ao uso de lenha.

Cazzolla Gatti, no entanto, disse que outros óleos vegetais como oliva, colza e girassol não são rotulados como sustentáveis da maneira que o óleo de palma é, pois subscrevem a noção de que o desmatamento passado deve ser levado em consideração na certificação de sustentabilidade.

Além disso, há diferenças no impacto ambiental entre o desmatamento em regiões tropicais e em zonas temperadas como a Europa, acrescentou.

“A diferença com o cultivo de palma é que eles precisam ser plantados em áreas tropicais, muitas vezes cobertas por florestas, que são habitadas por várias espécies, já ameaçadas por outros impactos antrópicos, como extração de madeira, caça furtiva, poluição, mudanças climáticas, etc… Em vez das poucas centenas que vivem nas terras temperadas substituídas por azeite, colza, girassol e outros óleos”, disse Cazzolla Gatti.

Ele também disse que a maioria das plantações de palma em zonas temperadas começou há centenas, às vezes milhares de anos atrás, como no caso do azeite na Roma Antiga e na Grécia. “Naquela época, e com a necessidade de abastecer uma população bem menor, o impacto ambiental era baixo”, disse Cazzolla Gatti.

Ele acrescentou que, embora muitas áreas em regiões temperadas tenham realmente sido despojadas de sua vegetação original e habitats de espécies para terras agrícolas, isso não deve ser usado para justificar o desmatamento em outras partes do mundo hoje.

“Não há razão para acreditar que, por termos feito abusos contra a natureza para fomentar o crescimento de nossa espécie no passado, deveríamos permitir que isso no presente e no futuro, em lugares ainda mais ameaçados e biodiversos, sustentasse a produção para uma população humana muito maior”, ele disse. “Devemos aprender com os erros do passado na gestão de recursos naturais e prevenir a extinção de novas espécies, particularmente nesta era de colapso da biodiversidade, e outras atividades madeireiras, particularmente nesta era de mudança climática”.

Demanda futura

Deixar de levar em consideração o desmatamento passado permite que os consumidores acreditem que um produto sustentável certificado não vem de uma plantação que substituiu florestas, direta ou indiretamente, de acordo com Cazzolla Gatti.

Isso pavimentou o caminho para a rápida expansão da indústria do óleo de palma, já que os consumidores não se sentem culpados por comprar produtos certificados de óleo de palma, impulsionando a crescente demanda por óleo de palma “sustentável”, acrescentou.

“Se a RSPO continuar rotulando parte da produção de óleo de palma como ‘sustentável’, contra as evidências [mostradas] em nosso estudo, eles continuarão a tranquilizar a opinião pública e permitir a certificação de outras áreas que foram naturalmente florestadas há apenas alguns anos antes, conforme a demanda aumentas”, disse Cazzolla Gatti.

Porém, se a RSPO adotar uma política de certificar apenas as partes da produção que não vêm de florestas recentemente desmatadas e habitats de espécies ameaçadas de extinção, há mais de 50 anos, pelo menos, não haverá plantações suficientes disponíveis para atender a demanda global para óleo de palma amigo do ambiente.

Apenas algumas poucas áreas tropicais no mundo seriam elegíveis para certificação sustentável se o desmatamento passado for levado em consideração; e embora as antigas e pequenas fazendas independentes ainda possam produzir óleo de palma verdadeiramente sustentável, elas só seriam capazes de manter vivo o comércio local, acrescentou Cazzolla Gatti.

“[Mas] sem reivindicações injustificadas de sustentabilidade e rótulos verdes, o real impacto ambiental do mercado global de óleo de palma ficará mais claro para a opinião pública e os legisladores”, disse ele. “E esta pode ser a única ação realmente capaz de reduzir ou mesmo interromper a degradação do habitat e o desmatamento devido ao óleo de palma.”

Um relatório da IUCN de 2018, de coautoria de Sheil, que é membro da força-tarefa de óleo de palma da IUCN, disse que substituir a safra por outras culturas de óleo vegetal consideradas menos destrutivas para o meio ambiente resultaria em ainda mais desmatamento, pois exigiria mais terra para produzir a mesma quantidade de petróleo.

O óleo de palma é atualmente produzido a partir de apenas 10% de todas as terras agrícolas dedicadas ao cultivo de oleaginosas, mas responde por 35% do volume global de todos os óleos vegetais. Banir o óleo de palma iria, portanto, transferir os danos para outros lugares, do Sudeste Asiático para ecossistemas como as florestas tropicais e savanas da América do Sul, de acordo com o relatório.

Cazzolla Gatti disse que o mundo pode não precisar dos enormes volumes de óleo de palma que consome atualmente, já que a maior parte do óleo de palma não é destinada a produtos de consumo como alimentos e cosméticos. “Na verdade, não precisamos, mesmo com 9 a 10 bilhões de pessoas neste planeta, de tamanha quantidade de óleo de palma para produzir alimentos e cosméticos”, disse ele. “A quantidade que entra nesses produtos é mínima e está relacionada à maioria dos alimentos ultraprocessados e cosméticos não essenciais.”

A maior parte do óleo de palma acaba sendo refinada para produzir o chamado biodiesel, aclamado como alternativa sustentável ao diesel comum. Em 2017, mais da metade do óleo de palma importado pela UE, cerca de 4 milhões de toneladas, foi destinada à produção de biodiesel.

“Os mesmos [partidos] que consideram sustentável uma plantação que recentemente substituiu florestas e habitats trabalharam para convencer o mundo de que o óleo de palma pode ser considerado um biocombustível mesmo que seu impacto ambiental seja quase tão perigoso quanto os combustíveis fósseis se incluirmos desmatamento recente, espécies ameaçadas, as emissões de GEE” _que os estudos descobriram não são zero líquido, como alegado_ “uso de pesticidas, transporte, etc.”, disse Cazzolla Gatti.

Se esses fatores forem levados em consideração, o biodiesel de plantações de alimentos emite em média 1,8 vezes mais dióxido de carbono do que a queima de combustíveis fósseis, e para o biodiesel de óleo de palma as emissões são três vezes maiores do que para os combustíveis fósseis, de acordo com um estudo europeu.

E a demanda por biocombustíveis continuará a crescer, já que vários governos estabeleceram mandatos para aumentar o consumo de biocombustíveis. O governo indonésio, por exemplo, tem como objetivo a eliminação completa do diesel por meio de misturas cada vez maiores de biodiesel de palma.

Um novo relatório da Rainforest Foundation Norway mostra que as metas atuais para aumentar a produção de biocombustíveis provavelmente levarão a um grande aumento na demanda por óleo de palma e soja até 2030. Em um cenário de alta demanda, a demanda total por óleo de palma pode aumentar para 61 milhões toneladas, ou 90% da produção global atual, e a demanda por óleo de soja para 41 milhões de toneladas, ou 75% da produção atual.

Este aumento causaria cerca de 7 milhões de hectares (17 milhões de acres) de desmatamento, incluindo até 3,6 milhões de hectares (8,9 milhões de acres) de turfeiras sendo drenadas. As emissões globais de CO2 desse desmatamento adicional seriam de 11,5 bilhões de toneladas – mais do que as atuais emissões anuais da China pela queima de combustíveis fósseis.

Cazzolla Gatti disse que a UE já levantou preocupações sobre isso, com o bloco planejando eliminar o biocombustível à base de óleo de palma até 2030, mas continua a se apegar à ideia de que o óleo de palma pode ser sustentável.

“Portanto, a questão fundamental a este respeito é: nós, e quem somos estes, realmente precisamos de óleo de palma?” Cazzolla Gatti disse. “Queremos continuar a dar à vida selvagem e às florestas tropicais um valor inferior ao de um petróleo barato, que – mesmo quando certificado – as destruiu?”.


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Destaques

Frota chinesa ameaça a biodiversidade das Ilhas Galápagos

Pixabay

Jonathan Green estava rastreando um tubarão-baleia chamado Hope através do Pacífico Oriental por 280 dias quando as transmissões de satélite de uma etiqueta GPS em sua barbatana dorsal pararam abruptamente.

Não era incomum que o sinal GPS se calasse, mesmo que por semanas de cada vez, disse Green, um cientista que estuda o maior peixe do mundo há três décadas no único ecossistema marinho ao redor das Ilhas Galápagos.

Então, ele olhou para imagens de satélite na área onde Hope foi rastreado pela última vez – mais de mil milhas náuticas a oeste das ilhas – e notou que o oceano estava sendo patrulhado por centenas de barcos de pesca chineses.

“Comecei a investigar e descobri que no final de sua pista ela começou a acelerar”, disse Green, co-fundador e diretor do Projeto Tubarão-Baleia de Galápagos.

“Passou de um nó para seis ou sete nós nos últimos 32 minutos – que é, naturalmente, a velocidade de um barco de pesca”, disse ele.

Acredita-se que os navios de pesca que Green viu nas imagens de satélite pertencem a uma enorme frota de bandeira chinesa que as autoridades equatorianas alertaram na semana passada que estava fora das águas territoriais das Ilhas Galápagos.

“Não tenho provas, mas minha hipótese é que ela foi capturada por navios da mesma frota que agora está situada ao sul das ilhas”, disse Green ao Guardian. Ela é o terceiro tubarão-baleia rastreado por GPS a desaparecer na última década, acrescentou.

A frota chinesa, com mais de 200 navios, está em águas internacionais nos arredores de uma fronteira marítima ao redor das Ilhas Galápagos e também das águas costeiras do Equador, disse Norman Wray, governador das ilhas.

Os navios pesqueiros chineses vêm todos os anos aos mares ao redor das Galápagos, que foram declarados patrimônio mundial da Unesco em 1978, mas a frota deste ano é uma das maiores vistas nos últimos anos. Dos 248 navios, 243 são sinalizados para a China, incluindo para empresas com registros suspeitos de pesca ilegal, não relatada e não regulamentada, ou UIU, de acordo com pesquisa do C4ADS, uma ONG de análise de dados.

A frota inclui barcos de pesca e contêineres refrigerados – ou reefer – navios para armazenar enormes capturas.

A transferência de carga entre navios é proibida sob a lei marítima internacional, mas a flotilha chinesa tem navios de abastecimento e armazenamento, juntamente com barcos de pesca longline e lula. “Há algumas frotas que não parecem cumprir nenhuma regulamentação”, disse Wray.

Um capitão de um barco de atum equatoriano viu os barcos de pesca chineses de perto no início de julho, antes do fim da temporada de atum.

“Eles apenas puxar tudo!”, Disse o capitão, que pediu para não ser nomeado. “Somos obrigados a levar um biólogo a bordo que verifica o nosso transporte; se pegarmos um tubarão temos que colocá-lo de volta, mas quem os controla?

Ele lembrou de navegar pela frota à noite, mudando constantemente de curso para evitar barcos, pois suas luzes iluminavam o mar para atrair lulas para a superfície. “Era como olhar para uma cidade à noite”, disse ele.

Os barcos de pesca de linha longa tinham até 500 linhas, cada uma com milhares de anzóis, ele estimou, e alegou que alguns dos navios desligariam seus sistemas de rastreamento automático para evitar a detecção, especialmente quando operavam em áreas protegidas.

As práticas de pesca chinesas chamaram a atenção do Equador pela primeira vez em 2017, quando sua marinha apreendeu o reefer chinês Fu Yuan Yu Leng 999 dentro da reserva marinha de Galápagos. Dentro de seus contêineres havia 6.000 tubarões congelados – incluindo o tubarão-martelo em extinção e o tubarão-baleia.

“Era um matadouro”, disse Green, descrevendo as imagens do porão de carga. “Este tipo de abate está acontecendo em grande escala em águas internacionais e ninguém está testemunhando isso.”

A apreensão motivou protestos do lado de fora da embaixada chinesa em Quito; O Equador multou o navio em US$ 6 milhões e os 20 tripulantes chineses foram presos por até quatro anos por pesca ilegal.

A chegada da última frota também provocou indignação pública e uma queixa formal do Equador, já que sua marinha está em alerta para qualquer incursão em águas equatorianas.

A embaixada chinesa em Quito disse que a China era uma “nação de pesca responsável” com uma atitude de “tolerância zero” em relação à pesca ilegal. Havia confirmado com a marinha equatoriana que todos os navios de pesca chineses estavam operando legalmente “e não representam uma ameaça para ninguém”, disse em um comunicado no mês passado. Na quinta-feira, a China anunciou uma proibição de pesca de três meses em alto mar a oeste da reserva marinha, mas não entrará em vigor até setembro.

Roque Sevilla, ex-prefeito de Quito, que lidera uma equipe encarregada de projetar uma “estratégia de proteção” para as ilhas, disse que a frota pratica “pesca indiscriminada – independentemente de espécies ou idade – o que está causando uma grave deterioração da qualidade da fauna que teremos em nossos mares”.

O Equador estabeleceria um corredor de reservas marinhas com os vizinhos do Pacífico Costa Rica, Panamá e Colômbia para selar áreas importantes da diversidade marinha, disse Sevilla ao Guardian.

Proteger a Cordilheira de Cocos, uma cadeia de montanhas subaquáticas que liga as Ilhas Galápagos à Costa Rica continental, e a Cordilheira Carnegie, que liga o arquipélago ao Equador e à América do Sul continental, poderia fechar mais de 200.000 milhas náuticas quadradas de oceano, de outra forma vulneráveis à pesca industrial, disse ele.

Ele acrescentou que o Equador havia convocado uma reunião diplomática com Chile, Peru, Colômbia e Panamá para apresentar um protesto formal contra a China.

“Quando a área protegida de Galápagos foi criada pela primeira vez, ela era de ponta”, disse Matt Rand, diretor do Pew Bertarelli Ocean Legacy, “mas comparado com outras novas áreas marinhas protegidas, Galápagos está agora potencialmente sem tamanho para proteger a biodiversidade”.

Milton Castillo, representante das Ilhas Galápagos para a ouvidoria de direitos humanos do Equador, disse ter pedido ao ministério público que conferisse os porões de carga dos navios chineses com base no princípio legal da proteção universal e extraterritorial de espécies ameaçadas de extinção.

A frota de pesca de água distante da China é a maior do mundo, com cerca de 17.000 navios – 1.000 dos quais usam “bandeiras de conveniência” e são registrados em outros países, de acordo com pesquisa do Instituto de Desenvolvimento Ultramarino.

A frota frequentemente pesca nas águas territoriais de países de baixa renda, segundo o relatório, tendo esgotado os estoques de peixes em águas domésticas.

Green disse que a “explosão da vida” criada pela confluência de correntes oceânicas frias e quentes ao redor das Ilhas Galápagos é exatamente por isso que a armada chinesa está pairando ao redor das águas do arquipélago.

“A reserva marinha de Galápagos é um lugar de produtividade muito grande, alta biomassa, mas também de biodiversidade”, disse. A técnica de pesca de linha longa usada pela frota captura peixes grandes como atum, mas também tubarões, raias, tartarugas e mamíferos marinhos como leões marinhos e golfinhos, acrescentou.

“Isso não é mais pescar, é simplesmente destruir os recursos de nossos oceanos”, disse Green. “Devemos perguntar se qualquer nação neste planeta tem o direito de destruir o que é comum.”


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Imagem de um urso coala na floresta
Notícias

Leis de proteção ambiental devem mencionar as mudanças climáticas, dizem especialistas

Pixabay

As leis ambientais australianas têm 20 anos e precisam ser atualizadas para incluir as mudanças climáticas, como parte da revisão legal do texto que acontece no momento, disse Andrew Barr, Ministro chefe do Território da Capital Australiana.

Em Canberra, na última sexta feira, Barr apelou ao primeiro ministro, Scott Morrison, pelo aumento de recursos para as agências responsáveis pelas avaliações ambientais realizadas para projetos importantes, afirmando que cortes no orçamento de tais agências foram responsáveis pelos atrasos.

Existe uma importante análise a ser feita nessa legislação que, hoje, tem 20 anos de idade, disse Barr. A lei de proteção ao meio ambiente e conservação da biodiversidade (EPBC) não faz referência alguma às mudanças climáticas, por exemplo, o que obrigatoriamente teria de ocorrer como parte da modernização da lei.

Um relatório preliminar, produzido sob liderança de Graeme Samuel, foi publicado em julho e identificou que o governo falhou em proteger as espécies nativas da Austrália.

O governo agora planeja estabelecer acordos bilaterais que delegariam os poderes de aprovação do tema aos estados e territórios.

A recomendação de Graeme Samuel é que isso ocorra sob novo conjunto de padrões ambientais nacionais que implementem de forma legal regras executáveis de proteção ambiental.

O governo Morrison comentou que delegar os poderes para os estados aceleraria as avaliações ambientais e reduziria a burocracia no processo, uma reforma que vem tentando aprovar como parte de seu plano econômico de resposta a pandemia da Covid-19. A administração pretende incluir a legislação na pauta do parlamento no final de agosto.

Mês passado, Scott Morrison disse que houve um grande entusiasmo dos líderes dos estados e territórios em uma reunião nacional na qual o plano foi discutido.

Barr disse na sexta-feira que é uma proposta sensata que deve ser discutida, mas a demora na realização das avaliações não ocorre necessariamente como resultado do processo burocrático.

Imagem de um urso coala na floresta
Pixabay

Uma forma de resolver potenciais atrasos é equipando as agências que conduzem as avaliações com os recursos necessários, disse Barr. Acredito que esteja muito bem documentado o fato de que a Autoridade da Capital Nacional (ACT) foi despida de recursos ao longo dos anos.

Também é claro, de acordo com o número de importantes projetos de infraestrutura que precisarão ser analisados pela lei EPBC, que os departamentos da união precisam de equipe adicional.

A ACT tem grandes projetos de infraestrutura, incluindo o próximo passo na construção do VLT através do Triangulo Parlamentar, no distrito de Canberra, que requer a análise de múltiplas agencias do governo.

O governo local já possui um acordo bilateral com o governo federal para as avaliações de acordo com a lei EPBC, mas o acordo não inclui projetos como esse, que ocorrem parcial ou completamente em terras da Comunidade Britânica de Nações. Se fosse o caso de entrar em um acordo bilateral com a Comunidade para tais aprovações, empreendimentos como o VLT ainda precisariam de aval federal adicional, incluindo as duas casas do parlamento, licenças de uso de terra e alvará da Autoridade da Capital Nacional.

Um relatório do escritório nacional de auditoria identificou uma correlação entre os cortes de recursos financeiros e de equipe no departamento do meio ambiente e a demora nas tomadas de decisão sobre os processos.

O Guardian Austrália já relatou que o orçamento para as divisões do departamento responsável por essas análises ambientais vem sendo reduzido desde que o partido da Coalizão foi eleito, de $63milhões em 2014-15 para $56,4milhões em 2018-19.

As observações de Andrew Barr acompanham os comentários do novo ministro do meio ambiente de Nova Gales do Sul, Matt Kean, no mês passado, de que a administração atual não deveria “destruir” as mudanças nas leis de conservação nacionais.

Kean disse ainda que é prematuro o governo excluir a ideia de uma empresa reguladora independente ser responsável pelo monitoramento, cumprimento e implementação das leis nacionais.

A ministra federal do meio ambiente, Sussan Ley, declinou comentar a opinião de Andrew Barr.


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Imagem do atual presidente dos Estados Unidos, Donald Trump
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Autoridades ignoram os avisos sobre a ameaça do muro de Trump às espécies

Imagem do atual presidente dos Estados Unidos, Donald Trump
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Avisos severos de cientistas federais e especialistas em vida selvagem sobre a grave ameaça representada pelo muro da fronteira de Donald Trump para espécies raras e ameaçadas de extinção foram repetidamente ignorados pelo Departamento de Segurança Interna (DHS), de acordo com documentos vistos pelo “The Guardian”.

E-mails armazenados em cache obtidos por grupos ambientais, que usaram a lei de Liberdade da Informação (Foia), revelam vários esforços ao longo de vários meses por especialistas no refúgio nacional de vida selvagem de San Bernardino, no sudeste do Arizona, para salvar raros desertos e riachos cristalinos que fornecem o único Habitat americano para o peixe endêmico do Río Yaqui, ameaçado de extinção.

Mesmo antes da barreira de concreto “devoradora” de água de Trump, as reservas de água da região de fronteira estavam esgotadas devido à seca prolongada ligada à crise climática. A expansão de culturas de rendimento intensivas em água e o crescimento urbano também drenaram os aquíferos na região árida, deixando várias espécies ameaçadas de extinção totalmente dependentes das lagoas de água doce encontradas no refúgio.

Em um e-mail enviado em outubro passado, o gerente de refúgio de longa data, Bill Radke, avisou colegas do Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA (FWS) de que a ameaça de esgotamento das águas subterrâneas era uma “emergência urgente”.

Foi mais ou menos nessa mesma época que os empreiteiros do DHS começaram a bombear grandes quantidades de água do aquífero usado pelo refúgio para misturar concreto para a construção de um trecho de 20 milhas do muro de fronteira de Trump com 30 pés de altura.

Algumas semanas depois, no início de Dezembro, Radke descreveu o uso de água para o muro da fronteira como “a maior ameaça atual para espécies ameaçadas de extinção na região sudoeste” _referindo-se aos estados do Arizona, Novo México, Texas e Oklahoma.

De acordo com os e-mails, a equipe do refúgio começou a monitorar o impacto e se sentiu forçada a realizar “ações de suporte à vida”, permitindo que três lagoas secassem em um esforço para salvar alguns dos peixes. “Estamos monitorando os níveis das lagoas. Estamos desenvolvendo / implementando planos de contingência para proteger pelo menos um subconjunto da população de peixes em perigo que antes prosperava no refúgio. Esperamos o melhor, mas planejamos o pior”, escreveu Radke.

Os documentos sugerem que até 700.000 galões de água subterrânea estavam sendo extraídos por dia para construir a barreira, e os funcionários do DHS ignoraram os pedidos diretos do FWS para evitar a perfuração de poços em um amortecedor de cinco milhas ao redor do refúgio. “Em vez disso, os empreiteiros fizeram planos para perfurar ainda mais perto do refúgio, perfurando seu segundo novo poço a 480 pés a leste [do refúgio]”, escreveu Radke.

O projeto multibilionário do muro de fronteira evitou uma adequada supervisão ambiental, científica e de custos adequada, pois o governo suspendeu 28 leis federais relacionadas a ar e água limpos, espécies ameaçadas, terras públicas e direitos dos nativos americanos, a fim de acelerar a construção, apesar de vários desafios legais.

“O DHS foi avisado que a construção de paredes drenaria piscinas artesianas e mataria a vida selvagem, incluindo espécies ameaçadas de extinção. O DHS sabia e o fez mesmo assim. Nada disso seria legal se as leis ambientais ainda estivessem em vigor”, disse Laiken Jordahl, o ativista da região da fronteira no Centro para Diversidade Biológica sem fins lucrativos que obteve os e-mails.

“Esses documentos deixam muito claro: a sobrevivência ou extinção desses peixes ameaçados do deserto está inteiramente nas mãos deste governo.”

Uma porta-voz do FWS disse que bombas maiores agora são necessárias para manter os níveis e vazamentos apropriados do lago devido à queda na pressão no aquífero. “O empreiteiro de construção do muro de fronteira comprou e está atualmente instalando as bombas de maior capacidade necessárias”, disse ela.

No entanto, bombear água é apenas uma solução temporária e as bombas já são tarde demais para pelo menos três lagoas. Um documento obtido pela Defenders of Wildlife sugere que a extração de água ainda estava tendo um impacto prejudicial para o refúgio até maio de 2020.

As espécies ameaçadas de extinção e protegidas sob a ameaça dos baixos níveis de água incluem o peixe-gato Yaqui, o belo olho-roxo, o ciprinídeo Yaqui, o peixe topminnow Yaqui, o sapo leopardo Chiricahua e a cobra-liga mexicana.

O DHS insiste que continua a operar sob o espírito da Lei de Política Ambiental Nacional (Nepa), considerada a pedra fundamental da proteção ambiental nos EUA, e leva em consideração os comentários públicos e de especialistas.

Um porta-voz da Alfândega e Proteção de Fronteiras (CBP) disse ao High Country News que “o DHS e o CBP continuam a se organizar semanalmente, e com mais frequência conforme a necessidade, para responder a perguntas sobre novos projetos de construção de paredes de fronteira e para abordar as preocupações ambientais do US Fish e do serviço de vida selvagem.”


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Imagem de três golfinhos nadando
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‘Muros da morte’: aumento de redes de deriva ameaça espécies

Imagem de três golfinhos nadando
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No mês passado, Carmelo Isgrò recebeu um telefonema da guarda costeira italiana. Um cachalote de 24 pés foi encontrado se debatendo nas águas ao norte da Sicília, tentando desesperadamente escapar de uma vasta rede de deriva. “Eles me pediram para ajudar a soltá-lo porque tenho muita experiência com esse tipo de rede”, diz Isgrò, biólogo marinho e diretor do Museu do Mar da cidade siciliana de Milazzo. “Então, peguei uma faca muito grande e fui imediatamente.”
Isgrò estava entre uma equipe de mergulhadores que tentou por 48 horas libertar a agitada baleia fêmea, enquanto a armadilha de quilômetros de extensão gradualmente cortava sua pele grossa. “Foi uma operação muito difícil porque a baleia era muito poderosa e, se você fosse atingido por sua cauda, poderia ser morto”, diz Isgrò. A equipe conseguiu remover partes da rede, mas a baleia, cuja cauda ainda estava emaranhada, mergulhou fundo no oceano e eles perderam o rastro.
As autoridades dizem que o uso dessas redes de deriva ilegais, apelidadas de “paredes da morte” devido ao seu impacto mortal na vida marinha, aumentou. Os números mostram que a guarda costeira italiana sozinha apreendeu 100 km (62 milhas) de redes de deriva até agora em 2020, em comparação com 60 km em todo o ano de 2017, e os especialistas dizem que esses números provavelmente estão subestimados.
Alcançando até 50 km de comprimento e 50 m de profundidade, as redes de deriva _normalmente feitas de malha fina suspensas em bóias em caminhos de migração de peixes_ foram proibidas em águas internacionais pela ONU em 1992 para qualquer comprimento acima de 2,5 km, devido às altas taxas de captura acidental para espécies de golfinhos, baleias, tubarões e tartarugas marinhas. Desde 2002, a sua utilização está proibida nas águas da UE, independentemente do tamanho, quando utilizada para capturar espécies altamente migratórias, como o atum e o espadarte.
“O impacto dessas redes de deriva é absolutamente desastroso”, disse Vanya Vulperhorst, diretora de campanha de pesca ilegal, não declarada e não regulamentada da Oceana Europe, uma organização sem fins lucrativos de conservação que investigou a pesca ilegal com redes de deriva no Mediterrâneo. “Eles são indiscriminados no que prendem, e o resultado é que espécies ameaçadas e protegidas estão sendo mortas em grande número”.
Uma pesquisa publicada no mês passado pela Universidade de Pádua revelou que um quarto dos cetáceos – como o cachalote mediterrâneo preso, que está em perigo – que encalharam na costa da Itália nos últimos anos morreram devido à atividade humana, sendo as redes de deriva ilegais a principal causa.
As capturas acessórias, algumas das quais devido a redes de deriva, foram responsáveis pela morte de mais de 300.000 pequenas baleias, golfinhos e botos em 2008, de acordo com o WWF, e esse número provavelmente dobrou desde então. Entre 11 e 26 milhões de toneladas de peixes, avaliados em até US$ 23,5 bilhões (£ 17,9 bilhões), são capturados por meios ilegais, não declarados e não regulamentados todos os anos, de acordo com um estudo de 2009.
Baratas, lucrativas e fáceis de implantar, as redes de deriva continuam populares como método de pesca comercial, especialmente para espécies de mar aberto, como o espadarte, pois permitem que sejam capturadas rapidamente em grandes quantidades.
A legislação limitada e complicada com uma série de lacunas permitiu que a pesca ilegal com redes de deriva prosperasse. A prática é amplamente vista no Mediterrâneo e se espalhou pelo Atlântico e pelo Oceano Índico e Pacífico.
“É uma configuração tão confusa de leis, regulamentos e moratórias”, diz Valeska Diemel, diretora internacional da FishAct, uma organização sem fins lucrativos com sede na Alemanha. As leis diferem entre as águas nacionais e internacionais, acrescenta ela, e as práticas que são legais no Atlântico são ilegais no Mar Báltico, onde o uso e manutenção de redes de deriva foi totalmente proibido desde 2008. “Este é um problema quando trata da fiscalização, porque há áreas em que é muito claro quais são as leis, mas há áreas em que acho que as próprias agências nem têm certeza”, diz ela.
Francesco Mirabito, um ativista ambiental baseado na Sicília, diz que os pescadores também estão evitando as sanções ao carregar redes menores e legais conhecidas como ferrettara a bordo e, em seguida , prendê -las uma vez no mar.
“Nos regulamentos da UE, a definição das redes não é precisa o suficiente”, diz ele. “Os pescadores do cais são muito tranquilos, fazem tudo à luz do dia porque sabem que não vão ser apanhados. Então, no mar, eles sabem que é impossível para as autoridades fiscalizarem todos eles. Mesmo que suas redes sejam apreendidas, não é grande coisa – elas são feitas na China por um décimo do preço que costumava ser.”
Um porta-voz da Comissão Geral das Pescas do Mediterrâneo afirma que “apóia ativamente todos os esforços para combater a pesca ilegal, não declarada e não regulamentada”, incluindo pedidos regulares de informação para os países garantirem o cumprimento legal.
No entanto, os ambientalistas temem que os governos estejam relutantes em impor sanções às poderosas indústrias pesqueiras, apontando para um esforço fracassado da Comissão Europeia para proibir o uso de qualquer tipo de rede de deriva para a pesca em águas da UE.
O Greenpeace e o Tethys Research Institute, uma organização sem fins lucrativos sediada em Milão para pesquisa e conservação de cetáceos, escreveram uma carta no mês passado para a ministra da Agricultura da Itália, Teresa Bellanova, pedindo a proibição total das redes de deriva e sanções poderosas para os infratores.
“Essa destruição está acontecendo diante de nossos olhos”, diz Raúl García, oficial de pesca do WWF Espanha, que pesquisa redes de deriva desde 2002. “Tem sido há anos. Precisamos agir antes que seja tarde demais.”
*Este artigo foi alterado em 19 de agosto de 2020 para esclarecer os signatários de uma carta enviada ao ministro da Agricultura da Itália.

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Imagem panorâmica da floresta amazônica
Destaques

Estudo pioneiro mapeia regiões da flora amazônica e pode ajudar em esforços futuros para a conservação das espécies

Imagem panorâmica da floresta amazônica
Pixabay

Um estudo recente publicado no “Journal of Ecology” estabeleceu uma nova divisão da flora amazônica com base na distribuição de mais de 5.000 espécies lenhosas (árvores e arbustos). O trabalho, que analisou dados sobre a composição das espécies pela primeira vez, pode contribuir para futuros esforços de conservação.

Segundo os autores – os biólogos Karla Silva Souza e Alexandre Souza, do Departamento de Ecologia da Universidade Federal do Rio Grande do Norte (UFRN) – os esforços anteriores de mapeamento se concentraram na fisionomia da vegetação ou em conjuntos de dados que incluíam espécies de animais, plantas e características de habitat.

“Enquanto o método revela padrões universais de distribuição da biota [todos os seres vivos], ele pode esconder padrões importantes para grupos específicos, como é o caso das plantas lenhosas”, explica Silva-Souza.

Na nova metodologia, os pesquisadores compilaram dados sobre a composição de espécies em 301 comunidades de plantas distribuídas em toda a Amazônia. Lugares que estatisticamente compartilharam menos espécies individuais foram separadas em sub-regiões distintas enquanto aqueles com mais espécies em comum foram agrupados sob a mesma sub-região.

No total, o estudo identificou 13 sub-regiões na Floresta Amazônica, que cobre 40% da América do Sul e inclui áreas em nove países. Essas áreas também têm espécies exclusivas, ou seja, que ocorrem apenas em uma determinada sub-região.

Enquanto algumas zonas florísticas são grandes – como a sub-região 1 (as ilustrações estão no link), próximas aos Andes – outras são pequenas e periféricas, como a sub-região 13, próxima ao Cerrado brasileiro. Algumas espécies que caracterizam estas duas sub-regiões são, respectivamente, Jacaranda macrantha (caroba) e Astrocaryum chambira (palmeira chambira); e Astronium fraxinifolium (gonçalo-alves) e Cochlospermum regium (algodão do cerrado).

A mudança climática e o futuro das espécies

Além disso, os cientistas quiseram investigar – também com base em estatísticas-se as características dessas sub-regiões estão relacionadas às atividades humanas e aos fatores ambientais e históricos. Por exemplo, a estabilidade da vegetação ao longo de milhares de anos.

“A importância das atividades humanas que observamos na distribuição das sub-regiões indica limpeza e fragmentação de florestas como resultado da invasão de terras e agricultura em larga escala”, diz Karla Silva-Souza.

“Os números também sugerem que o atual regime de chuvas e temperatura influencia a distribuição das sub-regiões e indica o profundo impacto que a mudança climática poderia ter na organização espacial da flora amazônica”, acrescenta ela.

O co-autor Alexandre Souza explica que o aumento da frequência dos anos secos na região amazônica deve causar expansão de certas sub-regiões florísticas e contração de outras. “Algumas sub-regiões podem ter suas extensões territoriais aumentadas porque têm mais espécies tolerantes à baixa pluviosidade. Estas proliferariam enquanto outras sub-regiões com plantas menos tolerantes à seca perderiam espécies e território”.

O conhecimento da distribuição espacial da flora é essencial para proteger a Amazônia, diz Karla Silva. “Muito pouco se sabe sobre as espécies que existem na região, mas à medida que aprendemos mais sobre elas através de pesquisas florísticas e esforços de identificação, divisões espaciais mais precisas podem ser estabelecidas”.

A Floresta Amazônica abriga 25% da biodiversidade global e é uma das principais forças no equilíbrio climático e biogeoquímico da Terra. Karla Silva diz que esforços de classificação como este podem ajudar a protegê-la. “Conhecer a distribuição espacial da flora nas sub-regiões contribui para aumentar o número de espécies protegidas, uma vez que os esforços de conservação são direcionados de acordo com sua distribuição na vasta região”.

CITAÇÃO:
Silva-Souza, Karla; Souza, Alexandre (2020), Woody plant subregions of the Amazon forest, Dryad, Dataset https://doi.org/10.5061/dryad.kh189322x


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Imagem de leão-marinho com olhos fechados
Notícias

EUA permitem morte de centenas de leões-marinhos para salvar salmão

Imagem de leão-marinho com olhos fechados
Pixabay
As autoridades americanas deram à gestão da vida selvagem em Washington, Oregon e Idaho permissão para começar a matar centenas de leões-marinhos na bacia do rio Columbia na esperança de ajudar a lutar contra o salmão e a truta arco-iris (Steelhead).
Os mamíferos marinhos há muito tempo descobriram que poderiam se alimentar dos peixes migratórios, onde eles congestionam as represas ou onde se dirigem aos tributários para desovar. “Estes são os lugares onde os peixes estão realmente vulneráveis”, disse Shaun Clements, analista sênior do departamento de peixes e vida selvagem do Oregon. “Temos que resolver isto para que os peixes possam atravessar para desovar”.
A nova licença permite que os estados e várias tribos nativas americanas matem 540 leões-marinhos da Califórnia e 176 leões-marinho-de-steller nos próximos cinco anos ao longo de um trecho de 180 milhas (290 km) da Columbia, de Portland até a represa McNary rio acima, bem como em vários rios tributários. É a primeira vez que lhes foi permitido matar os maiores leões-marinho-de-steller .
Os leões-marinhos, cujas populações geralmente são saudáveis, têm colocado um enigma de longa duração para os oficiais da vida selvagem, colocando mamíferos protegidos pela lei federal contra protegidos e valiosos peixes. Complicando mais a situação, o salmão do rio Columbia é uma fonte de alimento fundamental para a população de orcas do noroeste do Pacífico, que, segundo os cientistas, está em risco de extinção se não conseguir mais o seu sustento.
Nas últimas décadas, as autoridades têm tentado todos os tipos de métodos menos letais para afastar os leões-marinhos, incluindo armadilhas, balas de borracha e explosivos, sem sucesso. Os animais retornavam dias após serem realocados a centenas de quilômetros de distância.
O Porto de Astoria, no Oregon, chegou a testar uma falsa orca motorizada feita de fibra de vidro, num esforço frustrado para mantê-los fora de suas docas.
As autoridades começaram a matar alguns leões marinhos da Califórnia na barragem de Bonneville no rio Columbia há cerca de 13 anos, sob restrições que exigiam que eles primeiro documentassem cinco vezes cada animal visado na área, observando-o comendo salmão e esperando que ele entrasse em uma armadilha. Cerca de 238 animais foram mortos lá.
Sob modificações na Lei de Proteção aos Mamíferos Marinhos há dois anos, as autoridades não mais enfrentarão tais barreiras. Eles serão capazes de neutralizar, capturar ou aprisionar qualquer leão-marinho na área, depois levá-los para outro local para receberem uma injeção letal. A licença os proíbe de atirar em leões-marinhos.
No ano passado, oficiais do Oregon mataram 33 leões-marinhos que estavam devorando a steelhead no rio Willamette. Os cientistas estimaram que os animais comeram cerca de um quarto dos peixes que lá voltavam, e dizem que os peixes começaram a se recuperar desde então.
Sharon Young, estrategista sênior de vida selvagem marinha da Humane Society, chamou os leões-marinhos de o menor dos problemas do salmão. A pesca, a competição dos peixes de incubação e a perda de habitat, incluindo represas e bueiros que bloqueiam sua passagem ou aumentam a temperatura da água, são muito mais graves, disse ela. “Matar os leões-marinhos não vai solucionar nada disso. Só vai os distrair do que eles não estão fazendo para resolver os problemas reais que os salmões estão enfrentando. Você está matando os leões-marinhos por nada”.
Jovens serviram em uma força-tarefa federal, que analisou o pedido de permissão que os estados e tribos apresentaram no ano passado. Os membros votaram 16-2 para aprovar a licença após uma audiência de três dias em maio, e o administrador regional da Administração Nacional Oceânica e Atmosférica, Barry Thom, assinou na sexta-feira.
Clements, do departamento de peixes e vida selvagem do Oregon, disse que a redução do número de leões marinhos é um dos muitos esforços para ajudar o salmão, incluindo bilhões de dólares gastos na restauração do habitat. “Eles precisam de toda a ajuda possível”, disse ele

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Imagem de duas crianças lendo livros em meio a uma floresta
Notícias

Nova Jersey (EUA) torna obrigatórias aulas sobre mudança climática nas escolas

Imagem de duas crianças lendo livros em meio a uma floresta
Pixabay

No próximo ano, os estudantes de todos os níveis de ensino em todas as escolas públicas de Nova Jersey (EUA) aprenderão sobre mudanças climáticas.

No começo de junho, o Conselho de Educação adotou “padrões científicos das novas gerações” a serem incorporados ao aprendizado dos alunos de Nova Jersey. Esta nova revisão inclui o ensino sobre mudanças climáticas em todas as matérias.

Isso inclui ciência, estudos sociais, artes, educação física, ciência da computação, carreiras profissionais e alfabetização. O novo currículo entra em vigor no ano escolar de 2021-22.

“Quase todas as escolas abordam o tema da mudança climática”, diz Glenn Branch, vice-diretor do Centro Nacional de Ciência e Educação, fundado em 1981. A organização sem fins lucrativos trabalha para garantir que os estudantes recebam uma educação precisa e efetiva acerca dos assuntos: evolução e mudanças climáticas.

Branch explica que o que Nova Jersey está fazendo é inovador. É o primeiro Estado na nação a incorporar a crise, integrando o assunto em todos os temas e em todos níveis de ensino. “Isso significa que praticamente todos os professores de escolas públicas de Nova Jersey estão sendo encorajados a debater o assunto com seus alunos num contexto apropriado e educacional”.

Educação sobre mudança climática em todas as matérias

Tammy Murphy, primeira-dama de Nova Jersey, esposa do governador Phil Murphy, liderou o esforço. Murphy é uma das membros-fundadores do Fundo de Ação da realidade climática do antigo vice-presidente Al Gore.

“Décadas de tomadas de decisões míopes levaram a esta crise e, agora, devemos fazer tudo o que pudermos para ajudar as nossas crianças a resolvê-la”, disse Murphy.

“Esta geração de estudantes irão sentir os efeitos da mudança climática, mais do que qualquer outra”, continua. “ É decisivo que seja provido a cada estudante a oportunidade de estudar e entender a crise climática através de uma lente compreensiva e interdisciplinar.”

Preparando professores para a educação sobre mudança climática

Uma pesquisa de 2016, publicada na Science, descobriu que os professores de ciência frequentemente omitiam ou dedicavam menos tempo a assuntos “socialmente controversos”, como mudança climática e evolução, por medo de repercussões negativas.

Esta mesma pesquisa descobriu que 30% dos docentes afirmam que a crise climática é “provavelmente devida a causas naturais”.

Para 31%, a ciência ainda não estabeleceu as causas das mudanças climáticas. Entretanto, 97% dos cientistas mais importante concordam que a atividade humana é a força motriz.

“Será positivo para os estudantes de Nova Jersey serem lembrados da realidade da mudança climática, por meio dos estudos, e estarem aptos a pensar sobre isso em diferentes ângulos disciplinares”, diz Branch. No entanto, a maior parte da educação sobre a mudança climática ainda vai acontecer nas aulas de ciência. Ele acrescenta que “Nova Jersey terá de desprender tempo e esforço – e dinheiro – equipando seus professores para que eles possam cumprir com os novos padrões exigidos.”


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Parte frontal de um carro da marca BMW
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BMW apresenta bancos de couro veganos com “a melhor avaliação e qualidade até o momento”

Parte frontal de um carro da marca BMW
Pixabay

A empresa de carros de luxo BMW está introduzindo no mercado bancos de couro veganos que foram descritos como “os mais bem avaliados e de melhor qualidade até o momento”.

De acordo com o jornalista automotivo, Thomas Majchrzak, os assentos feitos de materiais sem origem animal – que a marca já oferece há algum tempo -, superam em conforto e sensação táctil o material feito com couro legítimo.

Macio e felpudo

“Tecido perfurado, logo respirável, estrutura acolchoada, macio e felpudo e, ainda assim, produzido por materiais que não foram testados em animais. De agora em diante, a maioria dos carros série 5 da BMW serão vendidos mundialmente com esses assentos, como já é padrão nos EUA”, disse Majchrzak no Instagram.

“É uma grande vitória para todos os animais, para os humanos machucados no processo de tingimento e para o meio ambiente. Vitória também para nossos esforços no último ano em mudar a indústria para melhor.”

Carros veganos

A instituição de defesa dos direitos animais PETA nota que enquanto alguns fabricantes de veículos oferecem interiores com couro vegano, outros componentes do carro podem ser feitos de materiais advindos de animais.

Dito isso, a instituição encoraja os consumidores a entrarem em contato direto com os fabricantes para confirmar que os componentes de seu carro são totalmente livres de origem animal.


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