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Pangolim grávida é salva de traficantes e dá à luz a bebê em liberdade

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Mongabay

Em abril de 2020, as autoridades de conservação da África do Sul resgataram um pangolim de Temminck grávida do comércio de animais selvagens, e a colocaram no programa de liberação do Grupo de Trabalho Pangolim Africano após um extenso processo de reabilitação.

Há uma escassez de informações sobre biologia da reprodução de pangolim, por isso foi difícil para a equipe veterinária verificar quando o pangolim resgatado acabaria dando à luz.

Em agosto de 2020, imagens da armadilha da câmera revelaram que o pangolim resgatado havia dado à luz um filhote saudável.

Ally chegou ao hospital veterinário da maneira que a maioria dos pangolins resgatados fazem: abaixo do peso, desidratado e sofrendo de pneumonia. Mas um ultrassom de rotina revelou que Ally não era uma paciente típica – ela também estava grávida.

Em abril, funcionários da Unidade de Espécies Ameaçadas do Serviço de Polícia da África do Sul conseguiram resgatar Ally, uma pangolin de Temminck selvagem (Smutsia temminckii), de pessoas que tentavam traficar suas partes do corpo. Pangolins não comerão ou beberão enquanto estão em cativeiro devido ao estresse extremo, diz Ray Jansen, presidente do Grupo de Trabalho Pangolim Africano (APWG), de modo que sua saúde se deteriorou rapidamente enquanto estava nas mãos dos traficantes.

“Você tem esse animal incrivelmente inocente sem predadores naturais sendo expostos a música alta, fumaça, álcool, táxis”, disse Jansen a Mongabay. “É simplesmente absolutamente horrível. Eu tenho vídeos deles sendo pegos por suas escamas, sendo atingidos com … facões, sendo chutados ao redor, jogados ao redor. Eles são severamente abusados. Então você tem que lidar com esse trauma mental, assim como o … doenças que pegam no comércio, e a fome e a desidratação.

As oito espécies de pangolins são consideradas os animais mais traficados no comércio de animais selvagens. Eles são principalmente negociados por suas escamas, que continuam a ser um ingrediente-chave em alguns medicamentos tradicionais chineses, mesmo depois que a China promulgou uma proibição de escamas de pangolim em junho. A carne pangolim também é considerada uma iguaria em muitos países, o que é outro fator que impulsiona o comércio.

Karin Lourens, veterinária do Hospital Veterinário da Vida Selvagem de Joanesburgo, disse que era essencial que Ally não experimentasse estresse indevido enquanto estava reabilitada para não abortar. No entanto, qualquer situação cativa, incluindo um programa de reabilitação, poderia ser estressante para um pangolim selvagem, então a equipe de veterinário teve que tratá-la com muito cuidado.

“[Eu]t é uma linha muito tênue entre garantir que a mãe esteja saudável o suficiente para liberar e não mantê-la por muito tempo”, disse ela a Mongabay por e-mail.

Muito pouco se sabe sobre biologia da reprodução de pangolim, então a equipe veterinária não pôde determinar a idade do feto, ou quando Ally poderia dar à luz. Mas eles trabalharam duro para ajudar Ally a melhorar para que ela pudesse ser introduzida no programa de lançamento da APWG, que vem introduzindo os pangolins de Temminck na província de KwaZulu-Natal, na África do Sul, onde a espécie foi “ecologicamente extinta” nos últimos 30 ou 40 anos. A equipe também está lançando pangolins nas províncias de Limpopo e Mpumalanga. Seria muito melhor para Ally e seu filhote, eles perceberam, se o nascimento acontecesse na natureza.

Assim que Ally superou sua doença e ganhou peso suficiente, a equipe da APWG a transportou para um local de libertação no Vale limpopo, na fronteira norte da África do Sul. Como todos os pangolins do programa APWG, o lançamento de Ally foi gradual e observado de perto. Durante a etapa inicial, os cuidadores acompanharam Ally enquanto ela explorava e forrageava por comida, em seguida, movia-a de volta para um espaço seguro e fechado todas as noites. No início, Ally tentou fugir da área, o que indicou que ela estava estressada. Mas, por outro lado, os cuidadores viram que ela estava comendo bem e mantendo um peso corporal estável.

A equipe decidiu mudar Ally para outro local, e isso provou ser uma boa decisão: ela estava muito mais relaxada no novo lugar. Pouco depois de se estabelecer no novo lugar, a equipe a liberou totalmente, mas manteve-a de perto através de seu rádio e transmissores de satélite, e armadilhas de câmera fora de suas tocas favoritas. Eles só verificaram fisicamente Ally quando absolutamente necessário.

Em agosto, uma armadilha de câmera mostrou que Ally não estava mais sozinha – ela deu à luz um filhote pequeno e saudável. Esta é a primeira vez que um pangolim temminck resgatado do comércio de vida selvagem já fez isso, de acordo com Jansen.

“O que torna isso muito especial é que ela deu à luz como um pangolim selvagem e livre”, disse Jansen a Mongabay por e-mail. “Ela se uniu ao filhote e ambos estão indo muito bem. Normalmente, quando os pangolins dão à luz no comércio ou em cativeiro, mesmo quando estão no hospital, eles abandonam o filhote. Este é o primeiro relato que ouvi falar de onde o pangolim de um Temminck grávida foi recuperado do comércio, hospitalizado, reabilitado e liberado e dado à luz com sucesso e ligado ao seu filhote.”

Um mês depois, Ally e seu bebê ainda estão indo muito bem, de acordo com Jansen e Lourens.

“Desde então, vimos o filhote novamente e ele está saudável e crescendo como uma weed”, disse Lourens. “Estamos todos em êxtase!”.


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