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‘Muros da morte’: aumento de redes de deriva ameaça espécies

Imagem de três golfinhos nadando

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Imagem de três golfinhos nadando
Pixabay
No mês passado, Carmelo Isgrò recebeu um telefonema da guarda costeira italiana. Um cachalote de 24 pés foi encontrado se debatendo nas águas ao norte da Sicília, tentando desesperadamente escapar de uma vasta rede de deriva. “Eles me pediram para ajudar a soltá-lo porque tenho muita experiência com esse tipo de rede”, diz Isgrò, biólogo marinho e diretor do Museu do Mar da cidade siciliana de Milazzo. “Então, peguei uma faca muito grande e fui imediatamente.”
Isgrò estava entre uma equipe de mergulhadores que tentou por 48 horas libertar a agitada baleia fêmea, enquanto a armadilha de quilômetros de extensão gradualmente cortava sua pele grossa. “Foi uma operação muito difícil porque a baleia era muito poderosa e, se você fosse atingido por sua cauda, poderia ser morto”, diz Isgrò. A equipe conseguiu remover partes da rede, mas a baleia, cuja cauda ainda estava emaranhada, mergulhou fundo no oceano e eles perderam o rastro.
As autoridades dizem que o uso dessas redes de deriva ilegais, apelidadas de “paredes da morte” devido ao seu impacto mortal na vida marinha, aumentou. Os números mostram que a guarda costeira italiana sozinha apreendeu 100 km (62 milhas) de redes de deriva até agora em 2020, em comparação com 60 km em todo o ano de 2017, e os especialistas dizem que esses números provavelmente estão subestimados.
Alcançando até 50 km de comprimento e 50 m de profundidade, as redes de deriva _normalmente feitas de malha fina suspensas em bóias em caminhos de migração de peixes_ foram proibidas em águas internacionais pela ONU em 1992 para qualquer comprimento acima de 2,5 km, devido às altas taxas de captura acidental para espécies de golfinhos, baleias, tubarões e tartarugas marinhas. Desde 2002, a sua utilização está proibida nas águas da UE, independentemente do tamanho, quando utilizada para capturar espécies altamente migratórias, como o atum e o espadarte.
“O impacto dessas redes de deriva é absolutamente desastroso”, disse Vanya Vulperhorst, diretora de campanha de pesca ilegal, não declarada e não regulamentada da Oceana Europe, uma organização sem fins lucrativos de conservação que investigou a pesca ilegal com redes de deriva no Mediterrâneo. “Eles são indiscriminados no que prendem, e o resultado é que espécies ameaçadas e protegidas estão sendo mortas em grande número”.
Uma pesquisa publicada no mês passado pela Universidade de Pádua revelou que um quarto dos cetáceos – como o cachalote mediterrâneo preso, que está em perigo – que encalharam na costa da Itália nos últimos anos morreram devido à atividade humana, sendo as redes de deriva ilegais a principal causa.
As capturas acessórias, algumas das quais devido a redes de deriva, foram responsáveis pela morte de mais de 300.000 pequenas baleias, golfinhos e botos em 2008, de acordo com o WWF, e esse número provavelmente dobrou desde então. Entre 11 e 26 milhões de toneladas de peixes, avaliados em até US$ 23,5 bilhões (£ 17,9 bilhões), são capturados por meios ilegais, não declarados e não regulamentados todos os anos, de acordo com um estudo de 2009.
Baratas, lucrativas e fáceis de implantar, as redes de deriva continuam populares como método de pesca comercial, especialmente para espécies de mar aberto, como o espadarte, pois permitem que sejam capturadas rapidamente em grandes quantidades.
A legislação limitada e complicada com uma série de lacunas permitiu que a pesca ilegal com redes de deriva prosperasse. A prática é amplamente vista no Mediterrâneo e se espalhou pelo Atlântico e pelo Oceano Índico e Pacífico.
“É uma configuração tão confusa de leis, regulamentos e moratórias”, diz Valeska Diemel, diretora internacional da FishAct, uma organização sem fins lucrativos com sede na Alemanha. As leis diferem entre as águas nacionais e internacionais, acrescenta ela, e as práticas que são legais no Atlântico são ilegais no Mar Báltico, onde o uso e manutenção de redes de deriva foi totalmente proibido desde 2008. “Este é um problema quando trata da fiscalização, porque há áreas em que é muito claro quais são as leis, mas há áreas em que acho que as próprias agências nem têm certeza”, diz ela.
Francesco Mirabito, um ativista ambiental baseado na Sicília, diz que os pescadores também estão evitando as sanções ao carregar redes menores e legais conhecidas como ferrettara a bordo e, em seguida , prendê -las uma vez no mar.
“Nos regulamentos da UE, a definição das redes não é precisa o suficiente”, diz ele. “Os pescadores do cais são muito tranquilos, fazem tudo à luz do dia porque sabem que não vão ser apanhados. Então, no mar, eles sabem que é impossível para as autoridades fiscalizarem todos eles. Mesmo que suas redes sejam apreendidas, não é grande coisa – elas são feitas na China por um décimo do preço que costumava ser.”
Um porta-voz da Comissão Geral das Pescas do Mediterrâneo afirma que “apóia ativamente todos os esforços para combater a pesca ilegal, não declarada e não regulamentada”, incluindo pedidos regulares de informação para os países garantirem o cumprimento legal.
No entanto, os ambientalistas temem que os governos estejam relutantes em impor sanções às poderosas indústrias pesqueiras, apontando para um esforço fracassado da Comissão Europeia para proibir o uso de qualquer tipo de rede de deriva para a pesca em águas da UE.
O Greenpeace e o Tethys Research Institute, uma organização sem fins lucrativos sediada em Milão para pesquisa e conservação de cetáceos, escreveram uma carta no mês passado para a ministra da Agricultura da Itália, Teresa Bellanova, pedindo a proibição total das redes de deriva e sanções poderosas para os infratores.
“Essa destruição está acontecendo diante de nossos olhos”, diz Raúl García, oficial de pesca do WWF Espanha, que pesquisa redes de deriva desde 2002. “Tem sido há anos. Precisamos agir antes que seja tarde demais.”
*Este artigo foi alterado em 19 de agosto de 2020 para esclarecer os signatários de uma carta enviada ao ministro da Agricultura da Itália.

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