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Exposição à poluição do ar pode aumentar o risco de morte por Covid-19

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A exposição de longa duração à poluição do ar pode aumentar o risco de morte por Covid-19, de acordo com um grande estudo do Office for National Statistics.

Ele analisou mais de 46.000 mortes por coronavírus na Inglaterra e mostrou que um pequeno aumento de uma única unidade na exposição das pessoas à poluição de pequenas partículas durante a década anterior pode aumentar a taxa de mortalidade em até 6%. Um aumento de uma única unidade no dióxido de nitrogênio, que está em níveis ilegais na maioria das áreas urbanas, foi associado a um aumento de 2% nas taxas de mortalidade.

Esses aumentos são menores que os encontrados em outras pesquisas; um estudo dos Estados Unidos encontrou um aumento de 8% e uma análise da Holanda encontrou um aumento de 15%. Isso pode ser porque esses estudos avaliaram os estágios iniciais da pandemia, quando o vírus estava se espalhando principalmente nas cidades.

Até o momento os dados estão disponíveis apenas como médias para alguns grupos de pessoas e o ONS disse que isso significa que nenhuma conclusão definitiva sobre a ligação entre o ar sujo e os piores impactos do Covid-19 poderia ser feita ainda. Em vez disso, os dados de nível individual teriam que ser examinados para descartar outros possíveis fatores. O ONS iniciou esse trabalho para pacientes em Londres.

O ONS também descobriu que a poluição do ar pode ser um fator para explicar por que as pessoas pertencentes ao grupo BAME (abreviação para Negros, Asiáticos e Minorias étnicas em inglês) sofrem mais de coronavírus.

“Os efeitos da exposição de longa duração à poluição do ar como um fator que aumenta a mortalidade por coronavírus parecem menores do que os relatados em estudos anteriores, embora nossas estimativas altas sejam semelhantes a alguns em magnitude”, disse o relatório do ONS. “[Mas] Deve-se aceitar que a verdadeira imagem provavelmente só surgirá quando os dados estiverem disponíveis para uma modelagem individual altamente detalhada.”

Existem boas razões para suspeitar que a poluição do ar piora a Covid-19. “A exposição consistente à poluição do ar é uma causa conhecida de dificuldades respiratórias e outras condições duradouras nos pulmões e no coração”, disse o relatório do ONS.

“Nossos dados mostram que 35% das mortes envolvendo Covid-19 tiveram uma doença respiratória ou cardiovascular como a principal condição de saúde pré-existente.”

No entanto, vilas e cidades têm alta poluição do ar e também altas taxas de infecções por coronavírus, miséria, saúde precária e população densa. O relatório do ONS foi capaz de levar alguns desses fatores em consideração, mas descobrir o impacto de cada fator isoladamente é um desafio estatístico muito difícil.

Isso é particularmente verdadeiro para populações de minorias étnicas, pois estão expostas a níveis mais altos de ar sujo do que outras. O ONS disse que atualmente é impossível separar inteiramente os efeitos raciais e da poluição. Mas também disse: “Se houver uma ligação causal entre a poluição do ar e a mortalidade relacionada à Covid-19, isso explicaria parcialmente as disparidades nos resultados para grupos étnicos minoritários”.

O ONS usou uma nova abordagem para ajudar a considerar os outros fatores. Em vez de usar códigos postais ou outras áreas geográficas para a análise, agrupou áreas em todo o país que compartilhavam características socioeconômicas e demográficas.

O professor Matthew Cole, da Universidade de Birmingham e que conduziu a análise na Holanda, disse: “O estudo do ONS usa uma forma pouco convencional de agrupar os dados. Isso é realmente uma pena, pois significa que não podemos ter certeza se os resultados estimados são realmente baseados neste método não convencional.

“Na ausência de dados de nível individual, dados regionais precisos são a única maneira de examinar essas questões”, disse ele. “É uma pena, portanto, que este estudo use 175 agrupamentos regionais relativamente grandes. Isso significa que as características de cada região correm o risco de serem calculados como média.”

Geraint Davies MP, presidente do grupo parlamentar de todos os partidos sobre poluição do ar, disse: “O estudo não prova nem refuta a hipótese de que a poluição do ar piora os resultados de Covid-19. No entanto, sabemos que a poluição do ar leva a 62 000 mortes prematuras a cada ano e enfraquece as pessoas antes de pegar o coronavírus. Portanto, o governo tem o dever de agir e isso deve ser um apelo à ação, não uma desculpa para mais inércia.”

Em julho, a análise detalhada e abrangente da Holanda concluiu que havia evidências “convincentes” de que a poluição do ar aumenta significativamente as infecções por coronavírus, internações hospitalares e mortes. Também há evidências na Europa, Estados Unidos e China.

Os consultores especialistas em poluição do ar do governo do Reino Unido declararam no início de julho que a poluição do ar provavelmente aumentaria o número e a gravidade das infecções por Covid-19. Eles disseram que uma investigação mais aprofundada sobre a ligação entre o ar sujo e a pandemia de coronavírus é necessária com urgência e pode ser relevante para como a pandemia é controlada.

Também em julho, um estudo com 400 pacientes de hospitais em Birmingham relacionou os graves impactos da Covid-19 em pessoas de minorias étnicas à poluição do ar e casas superlotadas e de baixo padrão.

Noventa parlamentares liderados por Davies instaram o governo a apoiar a ação contra a poluição do ar para ajudar a evitar uma segunda onda de coronavírus, enquanto um inquérito sobre poluição atmosférica composto por um comitê especializado de parlamentares está examinando atrasos na implantação de zonas de ar limpo nas cidades como resultado da pandemia.


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