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Coronavírus intensifica caça e tráfico de rinocerontes, leões e girafas

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Pixabay

Uma noite, no centro do Quênia, acompanhei guardas florestais em uma patrulha em torno da Ol Pejeta Conservancy. Metodicamente, andamos por cerca da fronteira, verificando se há brechas ou sinais de entrada forçada. De repente, na escuridão, formas vastas surgiram em nossa direção.

Os guardas florestais, que não estavam carregando armas, fizeram um gesto para nos agacharmos ficamos completamente imóveis enquanto passava um rebanho de rinocerontes negros. Permanecemos parados por 30 minutos tensos. Esta era a terra deles – não a nossa.

Nos últimos cinco meses, à medida que os sistemas de saúde pública e as economias em todo o mundo se deterioravam sob a pressão da Covid-19 , outra crise passou despercebida. Das florestas do leste da Índia às pastagens do Quênia, há uma nova emergência de conservação.

Fomos informados de que o Botsuana perdeu 10% de seus rinocerontes desde março. Os leões desapareceram nos parques nacionais de Uganda. O Níger viu o ‘massacre’ das gazelas de Dorcas. E as apreensões de escamas de pangolim nos portos asiáticos sugerem que o animal que se acredita ser o “ponto zero” da Covid-19 ainda está sendo furtado em grandes números.

Minhas publicações – o Independent e Evening Standard – estão em campanha em parceria com a organização Space For Giants para interromper o comércio ilegal de animais silvestres.

Este é o comércio no coração da Covid-19, que se acredita ter emergido de um mercado úmido ilegal na China. Mas o impacto da Covid-19 nos últimos meses causou mais danos ao mundo natural do que havíamos conhecido. Nossa campanha é, portanto, mais urgente do que nunca.

O congelamento do turismo teve um impacto desastroso na conservação. A implementação de medidas estritas de quarentena na África privou o continente da indústria de ecoturismo de US $ 50 bilhões, na qual muitos parques nacionais e iniciativas de conservação dependem. Os governos estão desviando recursos da conservação para gerenciar os efeitos do coronavírus.

A crise econômica mundial privou muitas ONGs do financiamento necessário para proteger a biodiversidade em todo o mundo. O chefe de uma importante ONG internacional me disse na semana passada que as finanças de sua organização estavam em péssimas condições e talvez não seja possível continuar seu trabalho.

O chefe executivo da Space For Giants, Max Graham, acredita que as gangues internacionais ilegais de comércio de animais silvestres estão aproveitando a crise do coronavírus para lucrar. As autoridades de vida selvagem de Uganda dizem que os casos de crimes com animais silvestres dobraram nos últimos cinco meses, em comparação com o ano passado.

Muitos moradores do sul da Ásia e da África também foram levados à miséria e forçados a caçar animais selvagens para alimentar suas famílias. Essas pessoas, ao contrário dos sindicatos criminais, não devem ser condenadas. Estamos trabalhando para ajudá-los a encontrar fontes alternativas de renda sustentáveis.

A Fundação Great Plains, que apóia guardas florestais na África subsaariana para combater a caça furtiva, me disse que também tinha ouvido falar de um desastre de conservação desde fevereiro.

A fundação tem uma nova preocupação com os gigantes da floresta – girafas. A Tanzânia viu um aumento na caça. Acredita-se agora que as girafas estejam extintas em sete países e provavelmente são menos de 50.000 em todo o continente africano.

E essa crise não se limita à África. O Habitats Trust registra um aumento de 150% na caça em partes da Índia. A Rússia imputou louvável a conservação de grandes felinos no Extremo Oriente, mas continuo com medo dos tigres de Amur, que somaram apenas 500 em 2015.

Talvez nunca saibamos a extensão dos danos que essa crise de saúde pública e econômica causou ao mundo. É grotesco e tragicamente irônico que uma crise com suas origens no comércio de animais selvagens também a exacerbou.

Agora, uma coisa está clara para todas as famílias da Grã-Bretanha, depois de quatro meses de bloqueio. O mundo natural e o mundo humano estão intrinsecamente ligados.

O comércio de animais silvestres não pode mais ser ignorado. Se não pararmos agora, o pior virá.


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