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Criadores de salmão serão proibidos de atirar em focas

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Imagem de foca nadando no mar
Pixabay

Os criadores de salmão na Escócia serão proibidos de atirar em focas e enfrentarão controles mais rígidos sobre o uso de dispositivos acústicos para assustá-los sob leis mais rigorosas de proteção da vida selvagem.

Os ministros escoceses estão introduzindo as medidas devido aos temores de que os EUA possam proibir as importações de salmão escocês porque matar, e prejudicar focas violará as regulamentações americanas que protegem o bem-estar dos mamíferos marinhos na natureza.

O governo escocês e os piscicultores estão sendo pressionados por ecologistas e defensores do bem-estar dos animais para impedir os piscicultores de atirar e assustar focas para impedi-los de invadir currais de salmão.

A Scottish Natural Heritage, a agência de conservação do governo, disse aos ministros que existem evidências científicas significativas de que os dispositivos acústicos de dissuasão (ADDs), que emitem tons debaixo d’água para espantar as focas, podem causar danos à audição e estresse em golfinhos, botos e baleias – violando a legislação em proteger cetáceos.

Os ministros de Edimburgo prometeram apresentar planos para licenciar e controlar o uso de ADDs até o final de março do próximo ano.

Os dados mais recentes mostram que 31 focas foram baleadas sob licença nos três primeiros meses de 2020, o dobro do ano passado. A Organização Escocesa de Produtores de Salmão (SSPO) disse que a predação de focas e as violações levam a 500 mil peixes perdidos por ano.

No entanto, o risco de uma proibição de importação nos EUA enervou os ministros e o SSPO. Os EUA importam 25 mil toneladas de salmão escocês premium, representando 26% das exportações de salmão da Escócia, no valor de 179 milhões de libras por ano.

As medidas estão sendo introduzidas em emendas apoiadas pelo governo ao projeto de animais e animais selvagens (penalidades, proteções e poderes) que está sendo votado pelos MSPs.

O projeto inclui multas muito mais altas por crimes contra a vida selvagem, incluindo a perseguição de aves de rapina protegidas por envenenamento e perturbação dos ninhos, após anos de pressão de conservacionistas e da Sociedade Escocesa para a Prevenção da Crueldade contra Animais.

As sanções permitirão que os tribunais prendam os infratores – incluindo brigas de cães, iscas de texugo e crueldade com animais – por até cinco anos e imponham multas ilimitadas. Até agora, o prazo máximo para os delitos mais graves era de 12 meses e uma multa de 20 mil libras.

O projeto também reduz uma barra de tempo nos processos. A legislação atual exige que uma acusação inicie dentro de seis meses após uma ofensa, limitando a capacidade dos investigadores em detectar alguns crimes e reunir evidências.

Outras mudanças introduzem avisos de penalidade fixa por ofensas menores ou técnicas e poderes para a SSPCA realocar animais apreendidos de criminosos, como criadores de filhotes ou aqueles envolvidos em brigas de cães o mais rápido possível, sem ordem judicial. Atualmente, eles têm que esperar dois anos antes de fazê-lo.

Mairi Gougeon, ministro de assuntos rurais, também disse aos MSPs que o governo estava montando uma força-tarefa para estudar propostas para dar à SSPCA, que tem poderes limitados para investigar crimes de bem-estar animal, mais autoridade para investigar crimes contra aves de rapina e animais selvagens.

Bob Elliot, diretor da organização de bem-estar animal OneKind, disse que a proibição de atirar em focas era essencial e saudava sentenças muito mais duras por crimes contra a vida selvagem. “Por muito tempo, os criminosos fugiram com sentenças baixas. Isso coloca o crime contra a vida selvagem em uma faixa mais séria, o que deve permitir à polícia realizar vigilância e considerá-lo um problema muito mais sério.”

Hamish Macdonell, porta-voz da SSPO, disse que a indústria aceita a necessidade de proibir o disparo de focas, mas ainda precisa de controles eficazes. “Eles podem causar danos cruéis e generalizados nas fazendas de salmão, matando centenas de peixes em cada ataque”, disse ele.

“A indústria trabalharia com ministros para ajudar a chegar aos regulamentos mais eficazes sobre impedimentos acústicos”, acrescentou.


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