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Tribunal força o governo do Equador a proteger comunidade indígena Waorani durante a pandemia

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A comunidade indígena Waorani do Equador venceu uma ação judicial contra o governo, exigindo que sejam tomadas medidas de precaução urgentes para melhor proteger sua comunidade contra a varredura de Covid-19 em seu território na floresta amazônica.

Ilustração | Pixabay

Um tribunal provincial decidiu que o Ministério da Saúde e o Ministério da Inclusão Social devem se comunicar e coordenar melhor com os líderes Waorani para obter mais testes de Covid-19, alimentos e outras necessidades para as comunidades.

Também ordenou que o Ministério do Meio Ambiente e Água enviasse um relatório detalhando de como está monitorando as atividades ilegais de mineração, extração de madeira e tráfico de drogas na região, e forneça informações sobre os protocolos Covid-19 para as empresas de petróleo que operam lá.

O advogado dos Waorani chamou essas indústrias de “vetores de contágio” na Amazônia, pois nunca pararam durante a quarentena.

Enquanto a Covid-19 varre as comunidades da floresta amazônica, os Waorani indígenas no Equador estão comemorando uma vitória agridoce depois que um tribunal provincial decidiu a seu favor em um processo recente contra o governo. A decisão de 18 de junho obriga vários ministérios do governo a tomar medidas urgentes para conter a Covid-19 no território Waorani e proteger as nações indígenas isoladas de Tagaeri e Taromenane, cujo território faz fronteira com as terras Waorani.

A decisão do tribunal vem quando os casos da Covid-19 aumentam na Amazônia equatoriana este mês. Números recentes coletados pela CONFENAIE da federação indígena amazônica do Equador mostram 649 casos de Covid-19 e 24 mortes confirmadas na Amazônia, afetando sete das 11 nacionalidades que vivem na floresta tropical em 23 de junho. A grande maioria dos casos está dentro do Kichwa e territórios Waorani.

As comunidades indígenas no meio da floresta tropical são particularmente vulneráveis ao novo coronavírus, pois muitas não têm acesso a hospitais ou medicamentos suficientes, colocando em risco sua população idosa.

Nemonte Nenquimo, um líder indígena Waorani e um dos principais autores da ação, disse que o governo ignorou consistentemente pedidos nos últimos meses para ajudar no teste e no monitoramento do vírus em seus territórios. Quando os médicos visitaram as comunidades, disse Nemonte, eles não se coordenaram com os líderes comunitários e disseram aos habitantes locais que estavam gripados ou fizeram testes rápidos com a Covid-19, mas nunca devolveram os resultados aos indivíduos correspondentes, impossibilitando a implementação de medidas de saúde e segurança.

“Sofremos muito, essa doença não é fácil. Não é como nenhuma outra doença”, disse Nemonte à Mongabay por telefone de sua casa em Shell, nos arredores da cidade de Puyo, na Amazônia. “O Ministério da Saúde precisa se coordenar conosco”, disse ela, acrescentando: “Eles precisam ser mais transparentes e o mais rápido possível, para que o apoio chegue, para que as pessoas possam se isolar e reduzir o contágio”.

Nemonte e seu colega líder Waorani Gilberto Nenquimo passaram o último mês em coordenação com a Universidad De Las Américas e a ONG Amazon Frontlines para enviar brigadas médicas com testes PCR COVID-19 para várias comunidades Waorani. Através desse processo, eles identificaram várias comunidades onde mais de 80% da população está com Covid-19, disse Nemonte.

A comunidade entrou com a ação no dia 20 de maio, exigindo medidas cautelares do Estado para garantir seu direito à saúde, vida e autodeterminação. A ação foi dirigida ao presidente do Equador, Lenín Moreno, bem como ao Ministério da Saúde do país, à Secretaria de Direitos Humanos, ao Ministério do Meio Ambiente e da Água e à Procuradoria Geral da República.

A decisão do tribunal provincial de Pichincha na semana passada concede medidas de precaução parciais à comunidade Waorani, forçando o Ministério da Saúde a se coordenar com a liderança Waorani para enviar equipes médicas com experiência intercultural em seus territórios para realizar o teste de Covid-19, retornar os resultados, bem como fornecer suprimentos médicos suficientes para os centros de saúde comunitários locais.

Também obriga o Ministério da Inclusão Econômica e Social a coordenar-se com os governadores locais e líderes indígenas Waorani para fornecer alimentos e suprimentos essenciais às comunidades, muitas das quais foram tão afetadas pelo vírus que as pessoas não conseguiram caçar ou pescar normalmente.

A advogada da Waorani, Lina María Espinosa, disse que a decisão é uma boa notícia, mas veio 27 dias após a ação, o que ela considerou ser tarde demais. A situação passou de 11 comunidades com suspeita de casos no final de maio, para 190 casos confirmados e duas mortes, e várias outras hospitalizações em condições graves, disse ela.

“O que estávamos tentando evitar já começou a acontecer”, disse ela a Mongabay por telefone. O juiz também deixou algumas das demandas dos Waorani sem resposta, incluindo a de um congelamento imediato de todas as atividades extrativas em seu território. Espinosa descreveu essas atividades como “vetores de contágio”, dizendo que alguns dos primeiros sinais da Covid-19 entre os Waorani ocorreram em comunidades localizadas perto do petróleo e em operações ilegais de mineração e extração de madeira, que nunca pararam durante a quarentena.

Espinosa rejeitou as explicações das autoridades de que as comunidades indígenas estão contraindo o coronavírus por causa de sua própria falta de autodisciplina. No início deste mês, o subsecretário de pessoas e nacionalidades da Secretaria de Direitos Humanos disse à mídia local que os Waorani estavam viajando secretamente para as cidades e levando o vírus sem saber de volta para suas comunidades. “Não há nada mais longe da verdade”, disse Espinosa.

Em vez de congelar as atividades extrativas, o juiz ordenou que o Ministério do Meio Ambiente e Água enviasse um relatório detalhando seu monitoramento das atividades ilegais de mineração, extração de madeira e tráfico de drogas no território Waorani. Também ordenou ao ministério, bem como à Secretaria de Direitos Humanos, que forneça informações sobre os protocolos de Covid-19 para empresas de petróleo que operam no território Waorani, para estabelecer se existem medidas de saúde e segurança adequadas para evitar mais contágio nas comunidades.

Espisona disse que a comunidade apresentou uma moção ao juiz na manhã de 19 de junho, solicitando que ela modificasse essa resposta para incluir a cessação imediata de atividades extrativas. O portal de notícias Mongabay  entrou em contato com o escritório do presidente e a Secretaria de Direitos Humanos para comentar, mas não recebeu nenhuma resposta até o momento da publicação. O Ministério da Saúde também não conseguiu acomodar uma solicitação de entrevista no momento da publicação. Nemonte Nenquimo disse que autoridades dos ministérios envolvidos no processo se encontraram online com os líderes Waorani na noite de 19 de junho, em suas primeiras tentativas de coordenar os próximos passos com as comunidades.

Este é o terceiro processo movido por comunidades indígenas no Equador contra o governo durante a pandemia de Covid-19, iniciada no país sul-americano em meados de março. Em 7 de abril, a Confederação Indígena Nacional do Equador, CONAIE, apresentou uma moção à Corte Interamericana de Direitos Humanos contra o governo equatoriano por violar os direitos dos cidadãos à vida e à saúde. O gabinete do presidente havia chamado um estado de emergência e tentou suspender as garantias jurisdicionais no início da pandemia. Quando essas garantias foram restabelecidas em 30 de abril, a CIDH negou a moção original da CONAIE. A comunidade indígena está agora avaliando quais medidas legais devem ser seguidas, de acordo com o advogado da confederação, Lenin Zarzosa.

Em 29 de abril, a federação de Kichwa, FECUNAIE, CONFENAIE e outros apoiadores entraram com uma ação contra o governo e empresas privadas e estaduais de petróleo por um grande derramamento de petróleo que ocorreu em 7 de abril, quando um oleoduto estourou e derramou cerca de 15.000 barris de petróleo na Coca Rios Napo, contaminando o suprimento de água para até 2.000 famílias indígenas que vivem ao longo dos rios. Espinosa, que também é o principal advogado dos autores neste caso, disse que o caso foi suspenso por motivos desconhecidos por período indeterminado.

Andres Tapia, diretor de comunicações da CONFENIAE, disse ao Mongabay que todas as nacionalidades da floresta estão enfrentando “a mesma situação de abandono pelo Estado”.

Como os Waorani, a maioria das comunidades teve que se coordenar com as universidades locais para realizar os testes de PCR COVID-19 em seu território, enquanto a CONFENIAE vem entregando kits de alimentos para as comunidades carentes. Ele disse que não tem certeza se outras comunidades planejam processar o governo, como os Waorani fizeram, mas esse tipo de medidas “não foi descartada”.

A maior preocupação agora, acrescentou Tapia, é que os governos locais afrouxem as restrições e abram a economia novamente, o que aumentará a circulação de pessoas na região. De volta a Shell, com febre e dores corporais intensas, a própria Nemonte Nenquimo está mostrando sinais de Covid-19. A maioria de sua família e vizinhos foi diagnosticada com o vírus e tem usado plantas medicinais para fazer chás fortes e banhos de vapor como tratamento, o que parece estar ajudando com dificuldades respiratórias e reduzindo as dores no corpo, disse Nemonte. Ela disse que estará observando o governo de perto para garantir que esteja em conformidade com a decisão recente.

“Nós sabemos como eles funcionam. Às vezes eles vêm, conversam, se reúnem com representantes locais e depois não agem nas comunidades”, disse ela. “Estaremos lá assistindo, avaliando, comunicando. Eles têm que obedecer.”


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