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Estudo revela que gatos criam vínculos profundos com seus tutores

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O estudo, publicado na revista Current Biology por pesquisadores da Oregon State University, nos EUA, envolveu tutores e seus companheiros felinos e afirma que os vínculos desenvolvidos por gatos são semelhantes aos cães e crianças


 

Foto: Pixaby
Foto: Pixaby

Às vezes, os gatos podem parecer indiferentes, ariscos e totalmente desapegados de seus tutores, mas um estudo recente mostra que essa pode não ser realidade por trás das aparências.

Pesquisadores descobriram que, assim como crianças e cães, os gatos criam laços emocionais e se apegam aos seus cuidadores, incluindo algo conhecido como “ligação de segurança” – uma situação em que a presença de um cuidador os ajuda a se sentirem seguros, calmos, seguros e confortáveis o suficiente para explorar seu ambiente.

“Apesar de existirem menos estudos relacionados aos gatos do que aos cães, pesquisas sugerem que podemos estar subestimando as habilidades sócio cognitivas dos gatos”, escrevem os autores do estudo.

O estudo, publicado na revista Current Biology por pesquisadores da Oregon State University, nos EUA, envolveu tutores e seus companheiros felinos participando de um exercício simples.

Cada tutor passou dois minutos com seu gatinho, após o que eles deixaram a sala por dois minutos e depois retornaram para um encontro de dois minutos. O comportamento de 70 gatinhos foi monitorado durante todo o tempo que durou o estudo.

Os resultados revelam que 64% dos animais pareciam menos estressados durante a reunião com seu tutor do que durante a separação e, durante o encontro, mostravam um equilíbrio entre vaguear pela sala e estar em contato com seu guardião – uma resposta que a equipe afirma ser evidência de “ligação de segurança”.

Os autores afirmam que os 36% dos gatinhos restantes apresentaram marcas de “ligação de insegurança” – permanecendo estressados após a reunião, com a maioria deles buscando carinhos e os outros evitando contato ou parecendo estar em conflito sobre o que fazer.

Uma divisão semelhante no estilo de ligação segura versus insegura foi observada em 38 gatos adultos, e a equipe afirma que essa divisão também foi vista em pesquisas anteriores envolvendo crianças e cães com seus cuidadores.

Experimentos posteriores mostraram que o treinamento e a socialização subsequentes de um subgrupo de gatinhos tiveram pouco ou nenhum efeito sobre o tipo de ligação. Os pesquisadores dizem que isso sugere que, embora essas medidas possam influenciar o desenvolvimento de um estilo de ligação, para começar, uma vez estabelecidos, esses estilos são bastante estáveis.

“Isso pode sugerir que fatores hereditários, como temperamento, também influenciam o estilo de ligação e podem contribuir para sua estabilidade”, eles escrevem.

No entanto, o professor Daniel Mills, especialista em medicina comportamental veterinária da Universidade de Lincoln, que já estudou relações entre humanos e gatos, disse que a pesquisa tem falhas, incluindo que a equipe não explorou outros tipos possíveis de vínculos e não repetiu seus experimentos com estranhos. Isso, ele disse, significa que os gatos podem estar respondendo de maneira mais geral ao apoio social da presença humana, em vez de mostrar uma ligação especial com um indivíduo em particular.

“No momento, até onde sabemos, as respostas dos gatos quando próximos do tutor que parecem um vínculo de afeto são muitas vezes o resultado de reforços anteriores”, acrescentou.

Embora Mills tenha acrescentado que os gatos demonstram um vínculo de afeto com a mãe, ele ainda não tem certeza se eles formam uma ligação semelhante com seus tutores.

“Acho que os gatos se vinculam emocionalmente com seus guardiães, só não acho que atualmente tenhamos evidências convincentes de que essa seja uma forma de ligação psicológica no sentido psicológico padrão”, disse ele.

Lauren Finka, da Universidade de Nottingham Trent, concordou.

“Para espécies que passam grande parte de seu tempo na proximidade de seres humanos específicos, pode ser muito vantajoso formar laços com eles”, disse ela. “No entanto, diferentemente das crianças e potencialmente dos cães, é menos provável que os gatos tenham uma necessidade inata de formar vínculos fortes e seguros com seu cuidador, principalmente quando adultos – portanto, os sinais disso estão mais provavelmente enraizados em fatores como personalidade, socialização precoce e como os criamos”.

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