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Legisladores da África do Sul lutam pelo fim da caça de leões

um leão deitado de lado, suas patas dianteiras estão esticadas para a frente e sua cabeça está levantada

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A África do Sul tem cerca de 8 mil leões em cativeiro sendo criados para caça, comércio de ossos, turismo e pesquisa acadêmica, segundo estimativas. Por outro lado, existem apenas 3 mil leões vivendo nos parques nacionais do país, onde a caça é proibida. Legisladores sul-africanos lutam pelo fim da criação de leões para essas práticas.

um leão deitado de lado, suas patas dianteiras estão esticadas para a frente e sua cabeça está levantada
Foto: Getty Images

Os parlamentares foram encorajados por campanhas globais de alto nível para acabar com a indústria da caça. Um comitê de legisladores responsáveis ​​pela supervisão de assuntos ambientais recomendou em 12 de novembro que o governo reconsiderasse as regras que regem a criação de leões em cativeiro para caça e comércio de seus ossos.

O comércio global de partes do corpo de leões mortos na natureza é proibido por tratados internacionais, mas ainda é permitido para o caso de animais criados em cativeiro.

Os deputados decidiram que os ministros deveriam rever a questão com a intenção de pôr fim a esta prática. A decisão levou dois dias de negociações entre membros do parlamento, criadores de leões e defensores do bem-estar animal.

Os legisladores também querem que o governo reconsidere sua recente decisão de quase dobrar para 1,500 a cota de esqueletos de leões que podem ser comercializados legalmente neste ano.

Na última década, a África do Sul exportou os ossos de grandes felinos para Laos, Tailândia, Vietnã e outros mercados no Sudeste Asiático para uso em joias, bem como em suas supostas propriedades medicinais.

“A África do Sul está permitindo uma prática para a qual todos estão voltando as costas. Precisamos encontrar uma solução como país para melhorar a situação ”, disse o chefe do comitê de meio ambiente do parlamento, Phillemon Mapulane.

Ele acrescentou que a forte reputação de conservação do país estava sendo comprometida pela situação. “(Isso prejudica) a conservação mais ampla, mas (beneficia) um pequeno número de criadores sem base científica ou de conservação adequada”, disse. “A indústria está causando sérios danos à marca da África do Sul”.

Derek Hanekom, que estava atuando como ministro de assuntos ambientais quando o parlamento fez suas recomendações, disse que nomearia uma força-tarefa especial para examinar as regras de criação de animais. “Estamos finalizando os termos de referência do painel que investigará e fará recomendações sobre esses assuntos”, declarou.

A prática de caçar leões criados em cativeiro tem sido controversa na África do Sul, onde um grande número de animais está confinado a espaços com cercas elétricas, também correndo o risco de serem eletrocutados.

Campanhas para proibir a importação de partes de leões criados em cativeiro ganharam força na Austrália, França, Holanda e Estados Unidos nos últimos anos. Em 2016, a União Internacional para a Conservação da Natureza pediu à África do Sul que acabasse com a prática de caçar leões criados em cativeiro.

Em setembro, a Singapore Airlines, que era a única companhia aérea envolvida no transporte de ossos de leões da África do Sul para o Sudeste Asiático, anunciou que não transportaria mais a controversa carga.

“Esta indústria não é nada além de uma mancha no pedigree de conservação que a África do Sul deveria ser capaz de reivindicar”, disse Yolan Friedman, executivo-chefe da Endangered Wildlife Trust.

“A indústria de criação de animais cativos da África do Sul é cruel, não serve para fins de conservação e prejudica a reputação da África do Sul como um destino de turismo da vida selvagem”, acrescentou Mark Jones da organização de conservação Born Free.

Paul Funston, diretor sênior do grupo de conservação Panthera, alertou que a revisão do governo pode ser muito vaga para fazer a diferença. “Não há uma diretriz clara real para mudança, não é uma diretiva forte. Estamos um pouco decepcionados porque não é um apelo imediato para fechar a indústria ”, disse.

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