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Leões-marinhos são baleados e decapitados em Washington, nos EUA

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Cerca de 15 leões marinhos foram encontrados mortos devido a ações humanas nas margens do estado de Washington, nos Estados Unidos, nos últimos três meses.

Seis dos animais apresentavam ferimentos de bala e um que foi decapitado. Outros sete teriam morrido de trauma agudo suspeito de ter sido causado por “interações humanas” em torno do condado de Kitsap e do Puget Sound.

Acredita-se que os animais tenham sido mortos por pescadores, pois os leões-marinhos frequentemente comem os peixes que estão tentando capturar.

O grupo de bem-estar animal Seal Sitters da Marine Mammal Stranding Network diz que fez as descobertas e as mortes estão sendo investigadas pela Administração Nacional Oceânica e Atmosférica da Pesca (NOAA).

Mamíferos marinhos, incluindo leões marinhos, são protegidos nos Estados Unidos pelo Marine Mammal Protection Act, que proíbe assediar, capturar, matar ou tentar matar tais animais.

A violação do ato federal pode ser punida com multas de mais de US $ 28.500 (cerca de 110 mil reais) e pode levar os culpados a serem presos por um ano.

Treze leões marinhos foram encontrados mortos, incluindo seis com buracos de bala (Foto: Getty Images)

Greg Busch, diretor-assistente do Departamento de Polícia das Pescas (OLE) da NOAA, disse: “Estamos preocupados com uma série de relatos recentes de mortes de mamíferos marinhos causados ​​por tiros na área metropolitana de Seattle”.

“Todos os mamíferos marinhos são protegidos pelo Marine Mammal Protection Act e a OLE investiga todas as acusações de leões-marinhos ilegais”.

As mortes entre setembro e novembro estão seis vezes acima da média anual, mas de dezembro a fevereiro são os meses mais letais para leões-marinhos, segundo a Seal Sitters.

“As mortes por leões-marinhos aumentam na época das corridas de pesca porque os pescadores e os leões-marinhos costumam caçar a mesma comida”, eles afirmam.

Em uma publicação do blog da organização, eles afirmam que este é apenas o começo do que provavelmente será uma temporada de outono e inverno muito mortal para leões-marinhos e focas.

“Animais procurando comida para sobreviver e pescadores procurando peixes para consumo ou sustento estão em um curso de colisão anual e sem fim. Atirações não coincidentemente aumentam em correlação com corridas de peixes, o ano todo”.

“De acordo com aqueles que vivem e trabalham ao longo da orla de Elliott Bay e Duwamish, os tiros estão sendo ouvidos ainda com mais frequência este ano. Animais em busca de comida para sobreviver e pescadores procurando peixes para consumo ou meios de subsistência estão em um curso de colisão anual e sem fim”.

Entre 1998 e 2017, até 700 leões marinhos da Califórnia foram encontrados com ferimentos por arma de fogo e faca, de acordo com a National Geographic.

Um golfinho foi encontrado morto em Manhattan Beach, Califórnia, no início deste mês, segundo a NBC News.

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