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Estudo revela que risco de extinção de diversas espécies é subestimado

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Redação ANDA – Agência de Notícias de Direitos Animais

Foto: Atanu Mondal / Fotolia

Um novo estudo indica que o número de espécies animais e vegetais que correm risco de extinção pode ser consideravelmente maior do que se acreditava anteriormente. Uma equipe de pesquisadores acredita ter criado uma fórmula que irá ajudar a mostrar uma perspectiva mais precisa desse cenário perturbador. O estudo foi publicado na revista Biological Conservation.

Os mapas que descrevem os intervalos geográficos das espécies, usados pela União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN) para determinar o status de ameaça, parecem superestimar sistematicamente o tamanho do habitat no qual as espécies podem prosperar, disse Don Melnick, um dos principais autores da pesquisa e professor de Biologia de Conservação no Departamento de Ecologia, Evolução e Biologia Ambiental da Universidade de Columbia.

“Preocupados com esta questão, pretendemos determinar o quão longe esses mapas foram. Descobrimos que há uma grande quantidade de dados disponíveis gratuitamente sobre muitas espécies em todo o mundo que podem ser usadas para sabermos exatamente quantas espécies realmente estão sob extrema ameaça. Esta perspectiva, por mais sombria que seja, é necessária se iremos planejar com precisão as medidas necessárias para conter essas ameaças, local e globalmente”, disse.

Atualmente, a IUCN se baseia em relatos de observação de animais relatados por especialistas para traçar limites que refletem a área geográfica de uma determinada espécie. A partir desses mapas, a IUCN desenvolve sua Lista Vermelha, que atribui um status às espécies selvagens: vulnerável, ameaçada ou criticamente ameaçada, reportou o Science Daily.

Embora a precisão do risco de ameaça atribuído a uma espécie dependa muito desses mapas, Melnick e seus colegas acreditam que quase sempre a distribuição de uma espécie é superestimada e que são incorporadas áreas inadequadas de habitat. Isso superestima o tamanho da população e, consequentemente, subestima o risco de extinção.

Em um esforço para determinar o quão exagerados podem ser os mapas de alcance da UICN, a equipe analisou os mapas estabelecidos para 18 espécies endêmicas de aves que foram listadas com diferentes níveis de ameaça pela UICN. As aves habitam a cadeia de montanhas ocidentais do Ghats, no sudoeste da Índia.

O estudante de Melnick, Vijay Ramesh, e outros dois pesquisadores da Índia que estudam nos Estados Unidos, analisaram informações da maior base de dados científicos do mundo (eBird) e também coletaram dados livremente disponíveis e georreferenciados sobre o clima, a vegetação e os Ghats ocidentais.

A equipe usou peritos locais para examinar os dados e verificar sua exatidão. Eles conseguiram construir um perfil de onde cada espécie provavelmente será encontrada – a que altitude, em que intervalo de temperatura, tipos de vegetação etc. Isso permitiu que estimassem novos intervalos geográficos para cada espécie que os pesquisadores acreditam serem muito mais precisos do que os mapas de escala da UICN.

As novas estimativas de alcance do estudo de Columbia revelaram que os mapas da UICN para 17 das 18 espécies de aves continham grandes áreas de habitat inadequado e superestimaram amplamente suas faixas de ocupação. Como resultado, os níveis de ameaça que são relacionados ao tamanho da escala da espécie são subestimados e o documento sugere que o status da ameaça de IUCN deve ser elevado para pelo menos 10 das 18 espécies.

“Ficamos extremamente surpresos com o quanto as escalas da UICN superestimaram o que consideramos ser as verdadeiras áreas de ocupação. Em vários casos, as áreas foram superestimadas por uma ordem de grandeza.A drástica redução no tamanho da escala e do aumento da fragmentação do habitat que o nosso estudo indica leva-nos a acreditar que há uma ameaça muito maior para essas aves endêmicas do que se imaginava”, disseram os pesquisadores.

O estudo indica uma nova maneira de estimar as áreas habitadas pelos animais, disse Melnick, acrescentando que o uso de dados científicos disponíveis, digitalizados e georreferenciados – juntamente com dados biológicos e geofísicos e sofisticados modelos estatísticos – pode e deve ser aplicado a espécies vegetais e animais em todo o mundo para que a UICN possa avaliar com mais precisão a ameaça a espécies em todo o mundo.

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