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Vírus mata 753 golfinhos e ameaça baleias que migram para o sul

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Por Juliana Meirelles (da Redação)

Um surto de sarampo, vírus que afeta golfinhos, tornou-se o maior da história – o que resulta em 753 golfinhos que apareceram em praias ao longo da costa leste desde julho. As informações são do Daily Mail.

E está ficando cada vez pior. Como diversos grupos de baleias migram para o sul no inverno, elas podem espalhar morbilivírus a grupos locais na Flórida.

A única outra vez que um surto tão grave aconteceu foi entre agosto de 1987 e abril de 1988, quando o vírus matou 740 golfinhos.

O surto atual já ultrapassou o número de mortos e caso se desenrole no mesmo período de tempo, ainda não está sequer na metade.

Surto: Desde julho, 753 golfinhos apareceram mortos em praias da Costa Leste, a maioria tendo morrido com um vírus como sarampo.
Surto: Desde julho, 753 golfinhos apareceram mortos em praias da Costa Leste, a maioria tendo morrido com um vírus como sarampo.
Propagação: Pesquisadores temem que o surto vá piorar com ervas movendo para o sul no inverno. Acima, os investigadores realizam a necropsia em um golfinho morto em Virginia Beach, Virginia, em agosto.
Propagação: Pesquisadores temem que o surto vá piorar com golfinhos movendo para o sul no inverno. Acima, os investigadores realizam a necropsia em um golfinho morto em Virginia Beach, Virginia, em agosto.

Enquanto o vírus não afetou outras espécies de golfinhos no Norte e Meio Atlântico, há evidências de que ele pode estar matando outros animais após os corpos de cinco baleias terem sido encontradas recentemente em decomposição nas praias.

Pesquisadores da Administração Nacional Atmosférica e Oceânica (NOAA), não foram capazes de confirmar ainda se essas baleias estavam sofrendo com o mesmo vírus, pois seus corpos estavam “muito decompostos”.

Teri Rowles, da NOAA, disse em uma teleconferência que o número de baleias encalhadas mortas é “um pouco” elevado “que o habitual, mas que é muito cedo para saber se há um surto na população de baleias”.

Maior da história: O surto atual já ultrapassou o último maior surto de morbilivírus que matou 740 golfinhos, entre agosto de 1987 e abril 1988.
Maior da história: O surto atual já ultrapassou o último maior surto de morbilivírus que matou 740 golfinhos, entre agosto de 1987 e abril 1988.

Golfinhos continuam aparecendo nas praias da Costa Leste, mas cada vez mais estão aparecendo nas regiões ao sul, enquanto os grupos de golfinhos migram para a Flórida para o inverno.

Os pesquisadores agora estão com medo de que o surto vá piorar e se espalhar para as populações locais de golfinhos em águas mais quentes. O vírus se espalha com o contato e ar compartilhado.

“Nós não sabemos como isso vai acabar”, disse Rowles.

Baleias também: Os pesquisadores acreditam que o vírus pode estar se espalhando para as baleias jubarte e pigmeus, embora não esteja afetando outras espécies de golfinhos.
Baleias também: Os pesquisadores acreditam que o vírus pode estar se espalhando para as baleias jubarte e pigmeus, embora não esteja afetando outras espécies de golfinhos.
É muito cedo para dizer: pesquisadores da NOAA não têm sido capaz de confirmar um surto de baleia já que os cinco corpos encalhados estavam tão decompostos, tornando-se difícil analisar o seu tecido.
É muito cedo para dizer: pesquisadores da NOAA não têm sido capaz de confirmar um surto de baleia já que os cinco corpos encalhados estavam tão decompostos, tornando-se difícil analisar o seu tecido.

Infelizmente, tudo que os pesquisadores podem fazer é assistir o surto se desdobrar.

“Não há vacina que possa ser implantada para uma grande população de golfinhos ou quaisquer espécies de cetáceos. Atualmente, não há nada que possa ser feito para evitar que a infecção se espalhe, ou evitar que os animais que estão infectados tenham uma doença clínica grave”, disse ela.

Embora a doença não possa ser transmitida aos seres humanos, ela tem o potencial de impactar as pessoas.

O vírus deixa os golfinhos suscetíveis a doenças secundárias ou vírus que têm a possibilidade de infectar os seres humanos se eles entrarem em contato com as criaturas do mar apodrecendo na praia.

A NOAA recomenda que os golfinhos ou baleias encalhadas sejam comunicados aos coordenadores de encalhe locais.

“O que estamos tentando impedir é que as pessoas as empurrem de volta”, disse Rowles.

Sem ajuda: Pesquisadores dizem que não há nada que possa ser feito para evitar que o surto se espalhe.
Sem ajuda: Pesquisadores dizem que não há nada que possa ser feito para evitar que o surto se espalhe.

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