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Formiga argentina emite substâncias para evitar ser enterrada viva

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Vida de formiga não é brincadeira, mas ter de ficar o tempo todo gritando as companheiras “Estou viva! Não me joguem no lixo” já é demais. E foi precisamente isso o que descobriram pesquisadores liderados por Dong-Hwan Choe, da Universidade da Califórnia em Riverside. Integrantes de uma espécie de formiga argentina, a Linepithema humile, emitem constantemente substâncias que avisam suas companheiras para não tratá-las como um cadáver.

A pesquisa está na edição desta semana da revista científica “PNAS”. A limpeza do formigueiro e o descarte de cadáveres é uma medida importante para evitar doenças entre os insetos. Acontece que, na verdade os bichos emitem constantemente o sinal cadavérico, só que ele é normalmente suprimido por duas outras substâncias. Uma hora após a morte, essas moléculas deixam de estar presentes na cutícula das formigas. Experimentos comprovaram que, quando animais vivos são lavados para retirar tais substâncias, eles acabam sendo levados para o lixão da colônia de qualquer maneira.

Fonte: Ambiente Brasil

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